為什麼諾貝爾獎得主越來越老?

為什麼諾貝爾獎得主越來越老?

本文來自BBC,原標題Why are Nobel Prize winners getting older?

截至目前,2016年諾貝爾和平獎、物理學獎、生理學或醫學獎,以及化學獎的得主都是男性,年齡最小的65歲,大部分都超過了72歲。

然而回顧20世紀上半葉,那時諾貝爾獎得主的平均年齡“僅有”56歲。現在每年諾貝爾獎物理學獎得主一般都是一幫快到70歲的老頭們,而以前這個數字一度為47歲。

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事實上,從1950年代左右到現在,這些傳統(自然)科學領域的諾貝爾獎得主的年齡有著明顯的增長趨勢。

你也許常常會聽到這樣的故事:幾百年前某位作家或哲學家成為了地球上最後一個通讀完所有書籍的人。

雖然這樣的故事不是很可靠,但毫無疑問,人類的知識一直在成爆發狀態。那麼,現在的科學家會不會必須先花費幾十年來獲取和積累知識、學習理論,然後才能在老年時才取得重大突破?

這不一定。

諾貝爾博物館館長Gustav Källstrand告訴我們,100年前,世界上大約只有1000名物理學家,今天這個數字則是100萬。

“所以這是一個重要因素。排隊等著領諾貝爾獎的人太多了,你取得一項突破後並不能立即得獎。”

即使現在有科學家年輕時就取得了重大發現,但同時還有其他數千人在做類似研究,再加上諾貝爾獎委員會的嚴格審批要求,想要得一次獎得花上許多年。

但是這個答案還不完美。致力於文學、經濟學和和平事業的傑出人物同樣成千上萬,但這幾個領域的諾貝爾獎得主年齡增長趨勢不盡相同。同是科研,為什麼物理學獎得主的年齡增長趨勢就要比醫學獎得主的年齡增長趨勢快得多呢?

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這個問題的答案可以歸咎於20世紀早期因為量子力學興起帶來的科學革命。

Källstrand介紹說,“物理學在20世紀上半葉是一個高速發展的領域,那時許多物理學家都還年輕,他們能很快取得突破和發現。”

諾貝爾獎委員會也知道這一點。

“委員會意識到了這一點。他們對這一領域很感興趣,能很快認可該領域的成就。”

沃納·海森堡(Werner Heisenberg)和保羅·狄拉克(Paul Dirac)在1930年代獲得諾貝爾物理學獎時,只有31歲。兩人都是量子力學的奠基人和先驅。

當時的量子物理學就像一個全新的工具包,科學家能很快利用它獲得重大成果。或者正如曾有一位科學家這樣說過:“平庸的科學家也能獲得偉大的發現。”

至於為什麼現在的諾貝爾獎得主年齡越來越大的問題,Källstrand表示,現在的諾貝爾獎與以往大不相同了。

“和平獎委員會正在努力與時俱進。比如他們不想等到某個和平協議完全生效的那一天,又或者印尼亞的民主得到穩定持續。”(編註——本年度的和平獎也是一個很好的例子。儘管哥倫比亞政府和革命武裝組織的和平協議未能在全民公投中通過,但總統桑托斯還是受到了諾貝爾獎委員會的認可。)

最慢的變革

儘管多年來科學界和人權領域的工作有了各種天翻地覆的變化,但是有一點還不怎麼變的就是:諾貝爾獎得主大部分都是也都將是男性。

儘管科研人員規模不斷擴大,但正在排隊領獎中的人越來越多,這就意味著諾貝爾獎得主的性別比例到未來很長一段時間內不會發生大的變化。

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男性依然在科學相關獎項中佔據巨大數量優勢,但隨著科研人口性別逐漸平衡,以及諾貝爾獎排隊現象減輕,最終諾獎性別平衡或許能成為現實。

諾貝爾博物館方面告訴我們,雖然沒有記錄顯示委員會會在評審時歧視女性,但是該機構也曾因這個問題“通融”了一下。

1903年,居里夫人的丈夫和另一個合作研究員獲得了諾貝爾獎物理學獎的提名,但二人因為居里夫人沒有得獎而拒絕接受。委員會只得破例接受了居里在1902年逾期提交的申請,後者於是就成為了史上第一個獲得諾貝爾獎的女性。

(*本文數據統計截至2016年10月6日)
出處:bbc

翻譯:界面

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