莫博士:Google的大膽舉措將改變科技行業現有格局

莫博士:Google的大膽舉措將改變科技行業現有格局
美國著名科技產品測評專家華特·莫斯伯格(Walt Mossberg,俗稱“莫博士”)今天撰文,全面分析了Google推出自主品牌硬體產品的舉措對蘋果等其他科技巨頭的影響。文章指出,隨著Google推出自家硬體產品,蘋果終於有了勢均力敵的對手,而三星Gear VR將與Daydream展開激烈競爭。與此同時,亞馬遜Echo則遭遇Google Home的巨大挑戰,而Facebook也將在人工智慧和虛擬實境領域與Google進行正面較量。

以下為文章主要內容:

Google決心成為一家全面的、垂直整合的設備廠商——控制並融合硬體、軟體和生態系統設計——這一決定看似不可避免,甚至有點遲了。但在中短期內,這卻是一個大膽的舉動,將會給科技行業的其他重要廠商帶來新的挑戰。

特別是,Google明確表示該公司在昨天推出的一系列自主品牌硬體設備,將成為整個科技行業未來的核心部分(即人工智慧)的重要載體,尤其是Pixel手機和Google Home智慧家居設備。

每一家科技公司目前都十分看重人工智慧,但Google認為自家人工智慧服務Google Assistant有能力贏得這場競爭,即便該公司承認這場競賽才剛剛開始。為了實現這一目標,Google相信它不得不控制整個設備系列。

大概就在一年前,我曾撰文詳細闡述了Google應該推出自家硬體的五個原因,但我沒有從人工智慧角度來進行分析,不過Google沒有錯過這場盛宴。Google CEO桑達爾·皮查伊(Sundar Pichai)稱,人工智慧是“電腦歷史上的一個開創性時刻”,其重要性可媲美個人電腦、網路和智慧手機。他說:“我們正從以行動為先的時代向以人工智慧為先的時代轉型,我認為這一趨勢顯而易見。”

然而,即便人工智慧尚處於發展的初級階段,但Google想成為一家最重要消費科技產品的成熟廠商,這一舉動對科技行業有著重要影響——這家搜索巨頭最終有機會獲得垂直整合領域的佼佼者、其最大競爭對手蘋果長期以來所具有的優勢。

即便不包括人工智慧,這些優勢也不勝枚舉——從更好的電池續航、更容易實現的軟體升級到同時依賴於軟硬體的新功能。例如,通過控制和整合旗下產品線的設計,蘋果可以讓iPhone、iPad和Mac等設備在看似規格更低的情況下,卻擁有更多的功能和特性。這也正是iPhone為何能在一個由Google Android平台長期主導的世界裡,始終能引領手機設計潮流、銷量達10億部的主要原因。

如今,這種格局可能會被打破。但是,蘋果並不是唯一一家受影響的公司。下面就讓我們來全面闡述Google此舉對其他科技巨頭帶來的挑戰。

蘋果

這家世界上最大的科技公司終於有了一個勢均力敵的對手。過去數十年,蘋果的主要競爭對手始終是軟體平台廠商(微軟和Google),這些廠商不得不依賴與其無關的硬體合作夥伴來展示他們的技術。與此同時,戴爾和三星等硬體廠商在整合其他廠商軟體方面的能力絲毫不受限制。過去15年,蘋果在融合軟硬體的能力上傲視群雄。如今,它將面臨一個努力實現同樣目標的強大競爭對手。

得益於Siri,蘋果已經在整合人工智慧技術方面佔據先機。不過,Siri實在是太不好用了,以至於許多用戶完全忽視了這項功能。此外,蘋果同樣失去了在音樂領域的先發優勢,它遲遲沒有擁抱流媒體音樂技術,依靠硬體整合讓Apple Music成為一個比Spotify更輕鬆的渠道。與此同時,作為蘋果在影片和音樂傳輸方面建立的早期優勢,AirPlay系統近年來也被人們所遺忘,而GoogleCast系統卻被整合到其他硬體廠商的音箱和電視中,成為Google Home智慧家居平台的核心組成部分。

蘋果善於依賴雲計算系統在其手機、平板電腦、筆記型電腦和Apple TV中發布照片、音樂、消息和其他內容,但這種能力同樣會受到Google的挑戰,後者已經在新產品中展現了一系列跨設備整合能力。另外,雖然有報導稱蘋果正在開發獨立的人工智慧和智慧音箱設備,但Google如今已經推出了這樣的設備。

簡而言之,蘋果之前還從未遇見過像“新Google”這樣的對手。當然,這並不意味著蘋果會在競爭中敗北,它仍然是一家極為出色的公司,擁有偉大的產品——Google新Pixel手機酷似iPhone,而Google辦公園區到處擺放著Mac電腦。蘋果在硬體方面擁有Google正在努力追趕的優勢——從一流的供應鏈到出售並支持其產品的大量零售店。當然了,美國所有電信商都可以銷售iPhone,而Pixel手機則由Verizon獨家銷售。

然而,Google推出自主品牌硬體產品意味著,蘋果將必須在多個領域加強與Google的競爭。這對於消費者來說是件好事,但對蘋果而言卻是一個重大挑戰。

三星

我認為,Google成為硬體廠商的一個原因是,它以前過於依賴三星來展示和銷售配備全套Google應用的Android軟體版本。目前有數百甚至數千家設備廠商正在使用Android平台。但是,這家韓國電子巨頭卻是唯一一家將重要的全球市場市佔率、盈利能力和行銷預算融為一體的公司。三星的戰略重點始終沒有與Google的戰略重點相契合。

如今,三星將不得不在利潤豐厚的高階智慧手機市場與原來的軟體供應商展開競爭,而之前蘋果是三星在該領域唯一真正的競爭對手。Google推出自主品牌硬體產品的時機對三星來說再糟糕不過了,尤其是該公司剛剛因為電池爆炸大規模召回旗艦Note 7手機。這種召回已經損害了三星的品牌形象,如今Google又在三星傷口上撒鹽,給了Android用戶一個看似更好的選擇。

Google新的Daydream虛擬實境系統看上去就是三星Gear VR的強大競爭對手:前者基於GooglePixel手機打造,後者則運行於Facebook的Oculus平台。 Daydream價格更為便宜,同時內容豐富,原因就在於Google擁有影片網站YouTube,同時還向在特定時間內預訂Pixel手機的用戶免費送出Daydream。

與蘋果一樣,三星並不會在這場競爭中輕易出局。三星高階手機設計突出,還擁有大量硬體產品,以及自家行動作業系統Tizen。三星高管將Tizen看作是“B計劃”,一旦與Google的合作產生矛盾,該公司將啟動這一計劃。但是,Tizen今天根本不是Android或蘋果iOS平台的對手。所以說,三星本週很倒霉,而且這種糟糕的運氣有可能會持續全年。

亞馬遜

亞馬遜始終是一家取得重大成功且產品戰略多元的公司,但硬體從來不是它的強項,除了Kindle電子書閱讀器,該公司在硬體市場鮮有建樹。平板電腦和智慧手機均以失敗告終,但Echo終於徹底改變了亞馬遜在硬體領域的負面形象,這也是第一款成功的獨立智慧音箱,得到了Alexa人工智慧系統的有力支持。

Google Home將給Echo以及其他使用Alexa平台的設備帶來巨大挑戰。 Google Home得到了Google Assistant的支持,後者可能遠比Alexa智慧,而且與Google生態系統進行了更好地整合——例如,它可以將影片和音樂內容傳輸到其他Google Cast設備上。

亞馬遜仍然在這場競爭中佔有優勢,但是,如果Google Home最終能證明它如Google承諾的那般好,那麼亞馬遜就將面臨一個強大的競爭對手——畢竟,Google的資金更為雄厚,也擁有更多的機器學習數據。

微軟

微軟幾乎退出了手機市場,目前將人工智慧作為發展重點,而且還得到了讓業界羨慕不已的研發團隊的有力支持。不過,即便是這家科技巨頭也會受到Google推出自主品牌硬體產品的影響。 Cortana AI剛剛獲得用戶青睞。

微軟推出了自家硬體產品Surface,但銷量不佳,同時仍然嚴重依賴於傳統的商業模式——將Windows和Office賣給其他公司。微軟也未推出獨立的智慧音箱。至少,Google的最新舉動會促使微軟對自己的未來進行重新思考。

Facebook

到目前為止,Facebook還不是一家硬體公司,但它的確挖來了Google硬體研發專家雷吉納·杜坎(Regina Dugan),外界由此懷疑這家社交網站巨頭正在開發硬體產品。與其他科技公司一樣,Facebook也在加緊開發人工智慧產品,而且這個項目也處於早期階段。

但是,Google將人工智慧整合到一系列硬體產品中的舉措,可能會促使人們只是對他們的設備說“OK,Google”,而不是深入挖掘Facebook聊天機器人的潛力。此外,Facebook還收購了虛擬實境領域的早期領導者Oculus,所以Google推出Daydream平台,也讓兩家公司這麼多年來首次展開正面較量。

總結

從嚴格意義上講,雖然Google成為一家全面的硬體廠商的舉動,目前並未打破科技行業的現有格局,但肯定會動搖這種格局。通過將人工智慧技術整合到其控制的硬體產品中,Google甚至能以更大膽的姿態走向未來。每一家重要的科技公司都必須決定如何對此作出回應。儘管科技巨頭之間的競爭會愈演愈烈,但這最終會成為一件好事——所有的消費者都會成為贏家。

 

出處:鳳凰科技

編譯:清辰

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