因為專利制度 這個電話發明人一生窮困潦倒

因為專利制度這個電話發明人一生窮困潦倒

就算手握改變世界的技術,你也有可能因為交不起專利費被世界擋在財富的門外。

大概14年前,美國眾議院發出的一份決議震驚了科技界,也震驚了整個世界,這個決議裁定電話的發明人為義大利人安東尼奧·穆奇。

在全世界,“電話的發明人是貝爾”這種認識都非常深入人心。如此重大的一個發明突然另易其主,究竟是怎麼回事呢?

這個裁定牽出了100多年前的一個故事,這個故事和我們今天要說的“專利”有什麼關係?容我們賣個關子,先來簡單了解一下“新”發明人安東尼奧·穆奇這個人。

穆奇生於1808年,死於1889年,他的一生用四個字就可以形容:窮困潦倒。直到80歲在紐約離開人世,穆奇都沒有擺脫貧窮的命運而我們都知道,與他同時代的貝爾,當時已經依靠電話的發明專利成功轉型為一個富有的商人。

穆奇自幼學習美術,但同時對機械非常痴迷。他做過劇院的美工,做過電影放映員,辦過蠟燭廠,食品廠,還做過醫生的助手。職業跨度這麼大不是他興趣廣泛,大部分時候都是被生活所迫。

即便如此,穆奇仍然對自己的感興趣的電生理學投入了大量的研究心血。1849年年,他在為一個醫生當助手時,意外發現,通過一根連接的電線,可以聽到另一個房間裡電療病人的聲音。

在這個基礎上,穆奇發明了“可以說話的電報機”。1855年,為了照顧癱瘓的妻子,穆奇在自己家裡安裝了世界上第一個電話系統,以方便妻子從床上打電話到地下室。

穆奇曾經向人們解釋過這個“遠距離傳話機”的原理:通過震動的膜片,使一塊通電磁鐵上的電流發生改變,這種電流的變化傳遞到另一端的膜片上,然後被還原成語言,於是不同地方的人就可以互相聽到。

這段話稍微有點拗口,但是只要稍微有點物理基礎的人都明白,這就是現代電話機的工作原理。想一下,穆奇給自己家裡裝上電話機的1885年年,貝爾才8歲。
可是穆奇為什麼沒有憑藉這個發明一夜暴富呢?要知道,貝爾可是憑藉著電話機的專利創立了AT&T公司,在整個20世紀都是叱詫商界的領袖人物。他的AT&T公司幾乎壟斷了整個通信市場,以至於後來多次被美國政府強制拆分。

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其實原因很簡單,因為穆奇交不起申請專利的250美元。雖然1860年,他曾經在一份義大利語的報紙上向公眾介紹了電話的雛形,卻一直沒有湊出申請專利需要的250美元,最後只好申請了一種叫做“臨時專利”的保護。只可惜,後來穆奇連每年10美元的續保費都交不起,最終使這個發明的專利權在落到了貝爾頭上..

我們現在說到專利,都跟保護創新,鼓勵發明創造聯繫在一起。但其實,專利的英文比如專利原本只有壟斷和獨占的意思,這個詞最早被用來特指中世紀的君主頒布的特權證明。亨利三世曾經向一個波爾多人授予在該城市生產花布的“獨占權”亨利五世曾經向一個義大利建築師授予在阿諾河上運輸重物的“獨占權”。

可以說,“專利”從出現的那一刻起,就是一種“特權”產物,代表著一種自上而下的資源分配。最早把專利寫進法律的是威尼斯,1474年,威尼斯共和國頒布了世界上第一部專利法,雖然正式名稱為“發明人法規”,也只不過是用以政府向商人授予特許證的依據。

之後,歐洲出現了一波專利授權的高潮,包括英國,德國,法國,西班牙在內的多個國家的國王相繼在多個領域向人們頒布“專利權”。其中1561年到1590年,伊麗莎白女王在不到30年間,一口氣給出了50多項專利。

現代意義上的專利法案出現在17世紀,1624年,英國頒布了“壟斷法”,宣布之前所有的壟斷特許和授權一律無效,今後只對“新製造品的第一個發明人授予一定實效的專利證書和特權“。

伴隨工業革命的影響力,其他歐美國家紛紛效仿英國,各自頒布了本國的“專利法”。只是這種旨在保護發明創新的法律,卻常常力不從心,最終又一次淪為富人的遊戲場。

為什麼這麼說?前面我們說到了穆奇交不起250美元的專利申請費,聽起來250美元不是很多,但是不要忘了那是19世紀末的美國,要知道,穆奇離世的前兩年,美國勞動騎士團還在為了每日1美元的工資要求,舉行了超過1萬人的大罷工。

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也不要先忙著吐槽美國專利局太黑,穆奇為專利費困苦不堪的同時期,英國的專利申請費也高達120英鎊,這個數字幾乎是英國人民當時年收入的4倍。而且,如果想要專利保護覆蓋到愛爾蘭和蘇格蘭,費用就漲到了350英鎊。“傲慢與偏見”中,伊麗莎白五個姐妹每人1000英鎊的遺產都可以以富人自居了。如果他們知道申請一項專利需要花掉三分之一的遺產,可能也免不了一番猶豫。

歷史學家阿德里安·瓊斯曾經說,在大資本面前,處於下層的發明家們根本毫無希望。穆奇的悲劇從來不是偶然。今天,想在美國申請一項專利,大致的平均花費基本上會超過1萬美元。

在一些更鼓勵創新的社會主義國家,單是申請專利需要繳納的費用項目就有幾十類,其中包括申請費,審查費,手續費等等,收費項目可以排滿好幾頁A4紙。

而這只是開始,申請成功的專利,每年還需要繳納一筆可觀的維持費有人總結說,專利就像手機,你花了大價錢買到了手,卻還需要每年都交話費才能用。 – 而且你以為買手機已經花了一大筆錢,其實往往話費才是大頭。

對普通人來說,邁向發明家的通道不是幾節台階,而是一道悠長黑暗的隧道。就算手握足以改變世界的技術,也常常只能被世界擋在財富的門外。如果發明家自身不同時具備商業運作能力,期待申請專利然後等待技術變現的冒險程度,還不如下賭場玩幾把21點。

發明了電子郵件附件的納撒尼爾·伯倫斯坦曾經坦言:專利體系幾乎就是為大企業的利益而生的,僅在2012年,IBM就獲得了超過6000項專利,可以說在每一個工作日,幾乎每18分鐘就能獲得一項專利。

專利競賽現在是大公司的一門生意,通過佔有技術關鍵點上的專利保護,打壓競爭企業,通過侵權官司獲得賠償是公開的增收秘密。

但是,在專利領域消滅了不知名的小發明人和小公司之後,大公司並沒有因為專利保護,而獲得更強勁的創新動力美聯儲在2013年發表的一份報告中認為:沒有證據顯示專利促進生產力,他們甚至提出專利對創新可能是一種威脅。

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因為被專利保護起來的大公司同樣也是專利保護的受害者。每年,這些大公司都不得不在一些已經問世的技術上投入重複的研發力量,只因為這些技術屬於其他公司,而且被申請保護在專利盒子裡。

1874年,困頓中的穆奇將自己製作的“遠距離傳話機”寄到了美國西聯電報公司,期待能夠將這個技術出售或者合作,可惜他什麼都沒有等到。兩年後,亞歷山大·格拉漢姆·貝爾獲得電話的“永久專利權”,並很快與西聯電報公司聯手建立了一家新公司,也就是後來的AT&T。

100多年過去了,穆奇幾乎被歷史淹沒的同時,貝爾卻因為在電話普及上的成就,永遠的載入了人類歷史的功績冊上。即便是在發明人謬誤已經被法律重新裁定的今天,提起電話,大多數人也仍然只是想到了貝爾。

專利法的初衷是為了補償發明者在把創想變成現實的過程中投入的時間和金錢。現在,技術壟斷已經成為企業成功一個的標誌,只是那些真正改變世界的發明卻仍然頻頻出自小人物之手,在美國發明家名人堂的成員中,有六成以上是獨立發明家。

拿破崙說:。想像力統治世界這句話可以用來褒揚人類社會的一切發明,卻絕對不適用於讚美發明家如果沒能獲得商業成功,他們的名字很可能最多也只能躺在一塊靜默的墓碑之後。

出處:網易科技

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