Note 7電池故障是三星過分偏執後的宿命

Note 7電池故障是三星過分偏執後的宿命

在經歷空前規模的召回和空前統一的全球航空公司禁用令後,三星Galaxy Note 7的知名度恐怕也是達到了一個空前的歷史水平。一次性宣布召回250萬部手機,直接造成的虧損必將以十多億美元計,不過這其中還並未包含潛在的對品牌形象構成的價值減損。

倘若未來因為這一次的產品重創,三星失去了全球範圍內唯一在高階智慧手機市場上與蘋果一較高低的市場地位(不管大家對三星有多少成見,全球範圍內確實如此),三星虧損的可就不只是十多億美元就能記載的帳目——作為貢獻佔據韓國GDP超五分之一的三星,這一次可真是驚動了國本。

三星已將全球近百起的Galaxy Note 7爆炸事故歸咎為“電池的設計缺陷”——一個多年來在技術上遲遲未能實現重大突破,但每年都不缺乏登上頭版頭條事件,簡單卻又不可或缺的元件產品——並同時給出了限制充電至最高60%的軟體臨時補救方案。不過對於為何會造成這樣的“電池缺陷”,三星卻閉口不談。

從利用軟體來限制充電的補救方法,以及模糊地、區別地對待大陸版和國際版Galaxy Note 7的電池(不同供應商生產),小編不禁相信——促成這樣的電池災難,是三星的歷史使然,是三星在卯足勁追趕、超越、區別化競爭產品這條路上過分偏執後的必然結果。

換而言之,即使“電池故障”沒發生在今天的Galaxy Note 7,也必將發生在下一代或下幾代的產品中,因為三星太迫切希望守住成功。

回顧一段三星與蘋果的愛恨情仇

長篇大論就不寫了,三星與蘋果之間的紛紛擾擾太多太多。簡單幾句話歸納,從iPhone誕生開始,從蘋果自主設計行動晶片開始,一直在全世界大賣功能機和在半導體產業“追台(灣)趕美(國)”的三星就突然醒了,於是確定了自己的新方向——用自己的品牌消費自己的半導體產能,打造出一個真正的、垂直化的、全球性的“三星帝國”(當然,這是好幾年時間的演變過程,小編這裡簡單概括了)。

因為三星的雄心壯志,蘋果感受到威脅,於是就反複利用“晶片製造合約”來調節雙方的情感關係,並同時通過法律手段增加一些情趣。在幾年的糾結中,三星或許體力不支,或許資源不足,也或許就是蘋果命好魅力大——讓好不容易出貨量超越蘋果的Galaxy系列,因為大螢幕iPhone 6/6 Plus的橫空出世,而又突然被打回原形。加之大陸小米、聯想、華為、中興等的崛起,2014年到2015年的三星,幾乎就是“找不到北”的無頭蒼蠅。

三星不服輸的精神是值得鼓勵的,Galaxy S6 Edge的推出因為曲螢幕設計又終於讓公司看到新的曙光。也正因為這種前衛、大膽的設計作風,讓三星重新意識到求新和差異化的意義。尤其當全世界都在“批判”蘋果不思進取、創新不足的情況下,三星勢必要在Galaxy Note 7上下足本、用足勁,以給預期不會有什麼重大升級的iPhone 7 Plus一記扭轉乾坤的重拳……

最後,我們看到了三星把當時地球上最強悍的行動處理器Exynos 8890用在了Note 7上,並配上了5.7英寸螢幕(518 ppi)、4GB記憶體,支持雙卡雙待等等……把這些參數列出來不是要說明手機規格好,而是想說:這可真是個“電老虎”,電池一定不小!

沒錯,三星為此配備了一個3500mAh的電池,比上一代Note增加了整整500mAh!而在整機變得更輕薄,但元件變得更豐富的情況下,電池有多少擴大空間?在提及不能擴大,但電量要大幅增加17%的情況下,風險就必然而生了。

電池為什麼會爆炸?

我們今天廣泛使用的充電電池技術,確切說分為鋰離子電池(Li-ion)和鋰聚合物電池(Li-Po)兩種。兩者都是基於鋰離子在正負極之間行動的原理工作,但區別在於前者的電解質材料主要是液態,後者的電解質材料則主要是聚乙二醇或聚丙烯腈類的固態。

鋰聚合物電池通常富有更具彈性的包裝形狀選擇,和更高的可靠度及耐用度,但缺點是電容量偏小——所以三星這次就“冒大風險”選擇使用了鋰離子電池。而中國區的Galaxy Note 7因為使用的是另一家本土供應商提供的鋰聚合物電池,所以倖免於難,不在召回範圍(當然個別後來發展的案情不在此討論之列)。

光只是選擇鋰離子電池還不夠,不能完全達到目標3500mAh。因此三星在設計上犯了一個錯,即:過分壓縮電池的空間,就是把一個本來應該10毫米厚的電池,在長寬不變的前提下壓縮到7、8毫米厚。

不要小看這只有幾毫米的變化。這種過度的壓榨,可能會造成電池發生兩種變化:

1. 電池正負極太過靠近,造成中間隔膜被擊穿,形成短路,從而導致過熱。
2. 中間隔膜因為受壓,密度增大,而使得帶點鋰離子穿過時的阻力增加,因此產生更多的熱,並造成電池過熱。
三星在向韓國技術和標準局(KATS)進行初步調查匯報時,曾暗示了出現上述第一種情況的可能。但公司給出限制充電量60%的軟體解決方案似乎又不能真正解釋如果是短路所帶來的問題。

事實上,電池在剛進行充電時的電離子流動情況應該最為活躍(越接近滿電時,充電越慢越困難),而如果真的是短路或上述第二種情況,過熱導致的爆炸應該更容易發生在充電的初期,而不是大多數報告中提到的“隔夜充電的末期”。

這很可能說明三星Galaxy Note 7的電量監控晶片是無效的。並不是說該晶片損壞而不能工作,而是指很可能因為過分擠壓電池單元,導致該晶片根本無法正常感應電池是否已經充滿。在不知道究竟充了多少電的情況下,60%可能是一個比較合理的安全區間。多了,會有“過充”(最後還是造成過熱)的風險;少了,不在一個合理能使用的範圍。

但不管究竟事實如何,三星這次肯定是攤上大事了,幾十億美元的虧損加公關補救措施肯定是必須的。
三星接下來的任何決策都值得我們關注和學習

不管三星最後能不能把損失和影響降至最低,哪怕是完全失敗,也都將會成為教科書上經典的一例(但還是希望不要以反面教材的案例存在)。

俗話說“牆倒眾人推”,三星能做那麼大,商業敵人必然就不會少。不排除會有很多的競爭對手利用這次機會讓三星不得翻身。如果成功了,其實也真的無可厚非,畢竟商場就是戰場。

三星無論採取“公關封口”還是“法律威脅”的手段都是意料中的事情,只不過不同的做法,往往也會帶來不同的後果。

小編顯然沒有能力在此預測一個結局,不過“馬後砲式”的總結還是很有興
趣的,因此特別感謝這次三星用生命給我們演繹一堂公關危機應對的課程。其競爭對手或是合作夥伴都不應錯過學習的機會。

 

出處:網易科技

作者:盧鑫

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