McLaren為何被蘋果瞄上?因這家汽車廠商頗具技術底蘊

McLaren為何被蘋果瞄上?因這家汽車廠商頗具技術底蘊

國外媒體今天撰文指出,McLaren這家英國超級跑車製造商近日因外界傳言將被蘋果收購而備受關注。實際上,McLaren就是一家“披著汽車廠商外衣”的科技公司,正是憑藉著技術優勢,McLaren車隊曾在以技術為主導的F1賽場所向披靡,而且還在短短六年內實現了從領先行業的技術開發商向汽車製造商的巨大轉變,成為汽車行業完美轉型的成功典範。

以下為文章全文:

從表面上看,英國超級跑車製造商McLaren將成為蘋果一個奇特的合作夥伴,因為這家消費電子與軟體巨頭正尋求進軍全球汽車市場。

實現了完美轉型

儘管擁有製造賽車的傳統,推出過價格高達12.6萬英鎊(約合16.5萬美元)的跑車車型,但McLaren其實與主流汽車市場有著天壤之別。蘋果似乎盯上了主流汽車市場,但在這一市場,蘋果將面對一些全球知名度與其不相上下的品牌。

McLaren在全球最頂尖汽車賽事——一級方程式賽車錦標賽(F1)的歷史異常顯赫,這意味著該公司與蘋果具有很多共同點,就像它與福特和通用等更為傳統的汽車廠商頗有淵源一樣。 F1是一項以技術為主導的賽車比賽,對發動機和底盤都有著嚴格的規定,即便是在電子元件上做出哪怕很小的改進,都能在很大程度上決定著比賽的勝負。

此外,McLaren還在短短六年內實現了從領先行業的技術開發商,變成為全面的合法汽車製造商的巨大轉變,成為一個在短期內在汽車市場引發轟動的成功典範。據知情人士透露,蘋果正考慮對McLaren進行戰略投資,但兩家公司都對這一傳聞予以否認。

德國杜伊斯堡埃森大學汽車研究中心主任費迪南德·杜登赫費爾(Ferdinand Dudenhoeffer)表示:“投資McLaren可以讓蘋果獲得高階汽車領域的工程與汽車製造能力。這種交易是為了獲得研發能力,而不是為了收購一家具有大規模生產能力的汽車廠商。”

技術進步明顯

McLaren創建於1963年,創始人是紐西蘭車手、工程師、賽車設計師和發明家布魯斯·邁凱倫(Bruce McLaren),在創建3年後便贏得首座世界一級方程式錦標賽冠軍獎杯。在車手獲得的冠軍次數上,McLaren僅次於法拉利,排名第二。

在F1創立前10年,這項汽車賽事湧現出像胡安·曼紐·方吉奧(Juan Manuel Fangio)和斯特林·莫斯(Stirling Moss)這樣的大量優秀車手,但它隨後逐漸被技術進步所主導,為了幫助實現公平競爭,賽事組織者在賽車性能和工程技術上都做出了一系列限制。

這些限制使得各支F1車隊不斷進行技術創新,以彌補漸進式技術改進的不足,同時開發不受賽事組織者限制的系統。McLaren是第一家在車輛上使用碳纖維合成材料的F1車隊,而該公司開發的氣流系統充分利用F1規則的漏洞,獲得了每小時6英里的速度優勢,還在2009年憑藉混合動力車型參加比賽並贏得冠軍。

具有相同的設計理念

蘋果與McLaren還具有相同的設計理念,英國著名建築設計公司Foster and Partners操刀設計了蘋果“太空船”新總部以及McLaren位於沃金的技術中心。McLaren營運部門大樓的正面是玻璃材料,與旁邊的一個人工湖形成了陰陽形狀。與之相鄰的則是McLaren汽車製造中心,員工們都穿著白色外套,裡面的東西擺放著很整齊。

McLaren汽車製造中心耗資5000萬英鎊打造,於2011年投入營運,而就在2009年McLaren掌門人朗·丹尼斯(Ron Dennis)宣布,該公司計劃開始針對大眾消費者生產汽車。實際上,McLaren早在20世紀90年代就曾憑藉F1車型試水大眾汽車市場,但這種車型只生產出大概100輛。

2015年,McLaren時速200英里的跑車車型銷量連續五年出現增長,促使該公司將工程人員數量增加了40%,同時計劃最早在2017年令超級跑車年產量達到4000量。義大利跑車製造商法拉利計劃在明年生產8000輛跑車。

蘋果的“泰坦計劃”

根據一個名為“泰坦計劃”(Project Titan)的特殊項目,蘋果目前已經擁有了數百名汽車工程師。蘋果的汽車研發團隊主要包括三個部門,一個專注於軟體開發,另一個側重於自動駕駛傳感器的研發,最後一個則是開發機械硬體。根據蘋果的如意算盤,該公司既可以向汽車廠商銷售其開發的任何平台技術,又可以銷售自己生產的汽車。

巴林王室的投資公司Bahrain Mumtalakat Holding目前持有超過55%的McLaren股份。McLaren的另外兩大股東是總部設在盧森堡的控股公司TAG Group(持股比例為11%),以及丹尼斯(持股比例為10%)。丹尼斯至今仍然被認為在McLaren具有很大的影響力,他曾在McLaren黃金時期掌管著該公司賽車團隊。根據投資銀行晨星駐芝加哥分析師理查德·希爾格特(Richard Hilgert)估計,McLaren當前估值在7.5億英鎊至10億英鎊之間。

美國市場諮詢公司Evercore ISI分析師週四在一份研究報告中稱,蘋果可能只對McLaren技術集團的賽車團隊(負責人是丹尼斯)感興趣。考慮到蘋果在預測性數據分析、模擬、先進的製造工藝和電子元件方面的經驗,McLaren的賽車團隊的確可以與蘋果產生協同效應。

杜登赫費爾表示,作為“掌控著McLaren方向的車手”,丹尼斯也有可能讓蘋果十分感興趣。他說:“丹尼斯始終充滿動力和激情,追尋那些難以實現的目標,所以,從這個角度講,他也非常適合蘋果這家公司。”

出處:鳳凰科技
編譯:清辰

One thought on “McLaren為何被蘋果瞄上?因這家汽車廠商頗具技術底蘊

  • 2016-09-24 at 17:15:56
    Permalink

    蘋果不會在電動車無人車領域缺席

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