大逆轉 USPTO判定Creative專利無效 拯救手機產業

大逆轉 USPTO判定Creative專利無效 拯救手機產業

新加坡商Creative Technology Ltd.及其美國分公司Creative Labs, Inc.聯合於2016年3月24 日向美國國際貿易委員會(USITC)及東德州法院提起專利侵害訴訟,主張HTC及ZTE、SONY、Samsung、LG、Lenovo、Motorola及Blackberry等18間公司,所生產行動電子裝置及零件(如智慧型手機)侵害Creative相關專利US 6,928,433。這是Creative旗下Zen隨身聽的一項介面專利,這項專利技術被運用在Creative多款的MP3播放器中。

Apple公司曾為433專利付出一億美金權利金。Creative曾於2006年5月在美國加州北區法院依據該專利對Apple提起專利侵害訴訟,不久之後這兩家公司於同年8月簽訂了和解與專利授權合約。據 Creative 公司 2006 年新聞稿所述,Apple 最後同意支付給 Creative 美金一億 (US$ 100M) 的一次性權利金。但將來可依據 Creative之 ‘433 專利從其他公司收取到權利金時,則 Apple 可以分享部分 ‘433 專利權利金收入,至於分享比例並未公開細節。如此和解條件,應該是對 Apple 作為首家授權廠商的"實質又誘人"回饋。

那時蘋果電腦總裁賈伯斯說,這項協議解決了蘋果和Creative之間的五件官司,Creative當初搶先登記專利,確實非常幸運,言下之意,蘋果這一億美元付得有點不甘願。

創新科技對付完蘋果之後,緊接著對付Android陣營中的多個品牌,而就創新科技向美國ITC提出侵權控訴的手法來看,創新科技應是對於這項專利相當有信心,比起專利蟑螂為了增加勝訴成功率,不論對美國地方法院還是美國ITC都會在訴訟中提出數個專利遭到侵害,但創新科技只有提一個專利,而且只選擇相對來說速審速決的美國ITC來提告。

為什麼創新科技這麼有信心?因為該公司已經以這項專利,在美國ITC與美國北加州地方法院向蘋果提出侵權告訴,最後以雙方和解、蘋果支付一億美元權利金結案,以蘋果在對付專利侵權官司上的經驗,創新科技這項專利恐有一定強度可言。


但是萬萬沒想到,劇情出現了大逆轉。

根據美國媒體的報導,美國專利商標局(USPTO)日前宣布廢除之前 Creative Technology 用以起訴蘋果的專利,其理由是“太過抽象”。報導稱,USPTO 在對該專利進行反覆評估之後確認其“不足以成為專利”。簡單來說,Creative Technology 所使用的專利描述的是一種音樂資料庫導航以及傳輸至電子設備的解決方案,這也正是 iPod 等音樂播放器難以繞過的技術。

USPTO 廢除該專利之後,意味著所有帶著音樂播放器功能的智慧手機廠商都可以避過 Creative Technology 的起訴。從某種意義上說,這一官司(儘管沒有開庭)拯救了手機產業。不過,Creative Technology 對 USPTO 廢除專利的舉動並不服氣,該公司認為蘋果已經通過授權這一專利創造了成千上萬的工作崗位,廢除專利無異於將工人置於險境。

出處:cnbeta.com

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