Facebook無人機首航成功:向偏遠地區推送網路

Facebook無人機首航成功:向偏遠地區推送網路

雖然世界已經進入網路時代,並不是每個人都可以享受到網路帶來的便利。即便是當下,全球也只有不到一半的地區可以連接網路,還有六成的人口總計40 億人沒有網路。其中16億人生活在行動網路無法覆蓋的偏遠地區,為這些偏遠地區提供網路覆蓋存在諸多技術挑戰以及造價不菲的問題。

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這也是Facebook和Google等網路巨頭所致力於解決的問題。在Google氣球網路項目Project Loon已在斯里蘭卡落戶之後,Facebook的無人機網路項目也邁過了新的里程碑。

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祖克伯(左一)現場見證了Aquila首飛

Facebook今日宣布,其網路投送無人機Aquila已經於6月28日在亞利桑那州的一個軍用機場成功首航。

雖然之前Facebook工程師測試一款五分之一尺寸的Aquila已有數月時間,但這次是全尺寸Aquila的第一次成功試飛。 Aquila首航在低空飛行了96分鐘,飛行時間超過了Facebook之前預期的三倍。 Facebook創始人兼CEO祖克伯也親自到場見證了這一時刻。

2013年,Facebook攜手諾基亞、愛立信、高通等網路設備及網路公司創建了Internet.org,致力於為發展中國家及偏遠地區提供網路。今年3月,祖克伯宣布Facebook已經和菲律賓和巴拉圭電信商合作,幫助300萬人獲得了網路。

隨後,Facebook成立了Facebook Connectivity Lab實驗室,開發無人機、衛星等技術手段實現這一目標。為了組建這一團隊,Facebook從美國NASA等航太機構挖來了諸多工程師。此外,2014年Facebook收購了英國無人機公司Ascenta,獲得了諸多重要技術。

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Facebook無人機規格詳解

Aquila是由太陽能面板供電的,理論上一次可以飛行至多3個月時間,速度達到每小時120公里;雖然翼展接近波音737飛機,但重量僅有453公斤;開啟巡航模式,耗電僅為5000瓦,功耗僅僅相當於三個頭髮吹風機或者一台微波爐。按照設計規劃,這架無人機可以在18000米的高空飛行,通過雷射和毫米波技術,為那些傳統網路設備無法抵達的偏遠地區推送網路,網路覆蓋半徑為96公里。

這種無人機採用碳纖維製造,重量輕。 Facebook希望未來將會推出大量的無人機機隊,一架飛機能夠在空中一次性停留將近九十天,飛機將會在18000米到27000米的平流層中飛行。而在這次測試飛行中,飛機飛行海拔高度為655米

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未來Facebook還將繼續測試和推進Aquila的性能。目前太陽能無人機的續航記錄是兩個星期,Aquila要達到Facebook長達3個月續航的預期還要進行諸多後續研發。相對而言,Google的氣球網路可以在高空平流層漂浮6個月。

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不過,要使用Facebook推送的網路,地面依然需要設置天線,將無人機推送的信號轉化為Wi-Fi或4G網路。這意味著,如果當地不願意設置天線接受信號,那麼也無法接入網路。同樣的,Google的氣球項目也必須得到當地政府的批准。

 

出處:cnbeta.com

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