VAIO 獨立兩週年:SONY之棄子的流浪與遠方

VAIO 獨立兩週年:SONY之棄子的流浪與遠方

2014 年 7 月 1 日,從SONY拆分出來的 VAIO 電腦業務正式自立門戶,成為一家名為 VAIO 的獨立公司。

如今,VAIO 公司已經成立超過兩年時間。兩年間,VAIO 對 PC 業務進行重新優化和調整,終於實現了首次年度獲利。在此同時,VAIO 的手機業務也已經初步成型。

 

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目前來看,脫離SONY的 VAIO 發展得還不錯。不過,它在這兩年的發展過程中也走了不少彎路,其未來也更是變數重重。

利潤驅動下的 PC 業務

作為SONY一手打造出來的 PC 品牌,VAIO 在業界的知名度自然是很高的。但是它之所以被SONY忍痛放棄,主要是因為該業務給SONY帶來的巨大財務虧損。

據SONY官方公佈的數據,2013 會計年度SONY淨虧損 1284 億日元,其中 PC 業務帶來的營運虧損為 917 億日元;由此可見 PC 業務給SONY帶來的拖累。

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在這樣的慘痛教訓之下,在原SONY PC 部門基礎上新成立的 VAIO 對 PC 業務的營運策略進行了大幅度調整,具體來說,有如下兩點:

1、精簡產品線,精準用戶定位。

VAIO 依據不同的產品形態和定位推出了 Z 系列、S 系列等產品線,每條線的產品數量也極為有限。在產品特性的定位上,由原先的主打影音功能、時尚外觀轉變為對高階規格、精緻做工、電池續航等功能的重視。

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以 VAIO Z(Flip)為例,它採用了 2560x1440p 高解析度顯示螢幕,i7 處理器,16GB 記憶體,512GB 固態硬碟,碳鋁材質機身,電池續航達到 15.5 小時。可以看出,規格不可謂不高階,其價格也超過 2000 美元。

與這種規格相對應,VAIO 在 PC 目標用戶的定位上主要聚焦在對規格要求較高的人群,尤其是從事動畫編輯和網頁製作的設計師等群體。

2、銷售通路和市場擴展。

脫離SONY之後,VAIO 不再具備全球發售的通路和能力,只能在有限的市場空間發揮影響力。在 VAIO 成立初期,VAIO 主要聚焦在日本本土市場,在具體的銷售通路上,VAIO 依然借重SONY:線上通過SONY官方網站,實體則通過SONY的官方零售店來售賣。

2015 年 8 月,VAIO 宣布將把 PC 業務拓展到美國和巴西市場。在美國,VAIO 主要通過微軟的美國零售店來到達用戶;而在巴西,VAIO 則與巴西本土最大的PC 廠商Positivo Informatica 合作,產品設計由VAIO 自己承擔,而具體的製造和銷售,則由Positivo Informatica來承擔。

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簡而言之,通過種種方式,VAIO 大幅度削減了營運成本,也有力地促進了利潤的提升。

2015 年 12 月,有媒體稱東芝、富士通將拆分出各自的 PC 業務並與 VAIO 相整合,並且整合之後將整體冠以 VAIO 的名字。後來該消息被 VAIO 否認,不過也從側面反映出 VAIO 在 PC 市場整體下滑大背景下的特殊角色。

今年 6 月,據 VAIO CEO Yoshimi Ota 透露,截至 5 月 31 日的上一財年,VAIO 所有 PC 產品線都已實現獲利。儘管 Yoshimi Ota 沒有透露具體的銷量和市占率,但可以確認的是,VAIO 在 PC 業務上的表現與其在產品上的高階定位和在營運成本上的大幅度削減有很大關係。

手機等其他業務

在 PC 業務之外,VAIO 也一直在尋求其他業務方面的開拓。

2015 年 1 月,VAIO 宣布啟動智慧手機業務;兩個月之後,第一款手機 VAIO Phone 發布。這款手機搭載了 Android 系統。外觀上,除了機身有一個 VAIO 的品牌標誌外,並沒有什麼特別之處,有點類似於 Nexus 4。

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與定位高階的高價 VAIO Z 筆記型電腦走的路線不同,VAIO 在智慧手機方面則是以中階機為切入口。這款手機配備了5 英吋720p 螢幕,2GB RAM+16GB 的存儲空間,搭載的是高通驍龍410 處理器,電池容量為2500mAh,相機則是1300 萬像素的主相機搭配500 萬像素的前置相機。

但是,這款手機的裸機價卻高達 51000 日元,而且只在日本銷售。與此同時,有消息爆出 VAIO Phone 其實是松下旗下另一款手機的貼牌機,由台灣的一家代工廠製造。

最終的結果是,VAIO Phone 並沒有在日本市場上掀起多大的波瀾。

今年 2 月,VAIO 又推出了一款名為 VAIO Phone Biz 的手機,它的最大特點是搭載了微軟的 Windows 10 Mobile 作業系統。

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VAIO Phone Biz 採用了金屬機身,頗具商務風格,其規格如下:

5.5 英吋 1080P 螢幕

高通驍龍 617 處理器

3GB 記憶體

16GB 內建存儲,支持最大 64GB 的 Micro SD 卡擴展

1300 萬像素後置鏡頭

500 萬像素前置鏡頭

電池容量 2800mAh

規格依然不是最高階的,但是比前作有誠意得多;再加上 Windows 10 Mobile 系統本身對於規格的要求並沒有像 Android 那麼高,可以說是差強人意的。

此外,這款手機還支持了Windows 10 系統特有的Continuum 功能,可以將手機螢幕擴展在電腦上,實現同步辦公;這是Windows 10 在生態系統匱乏的情況下的唯一優勢所在,也可以說是VAIO Phone Biz 選擇使用Windows 10 Mobile 的原因所在。

今年 4 月,VAIO Phone Biz 日本市場率先上市。不過在前幾天,有消息稱 VAIO 旗下有一款手機已經通過美國的 WIFI 認證,這就意味著,只要再通過 FCC 認證,VAIO Phone Biz 未來就很有可能進入美國市場。

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VAIO CEO Yoshimi Ota

除了手機業務,VAIO CEO Yoshimi Ota 表示,VAIO 還將通過尋求合資夥伴的方式發展新業務,如機器人、網路設備和虛擬實境(VR)技術等。不過到目前為止,還沒有看到 VAIO 在這些領域的具體行動。

VAIO 將走向何處?

目前來看,VAIO 作為一個 PC 廠商已經成功地存活下來,未來在智慧手機領域也可能會有新的作為。但是鑑於 VAIO 這個公司本身在成立之時的特殊性,它的未來也會發生一些變數。

這一點,還要先從接手 VAIO 的 JIP 談起。

JIP,即日本投資基金(Japan Industrial Partners)的簡稱。當初,SONY宣布將旗下的 VAIO 筆記型電腦業務出售給 JIP 時,雙方約定:JIP 持有新公司 95% 的股份,而SONY則繼續持有新公司 5% 的股份。

只不過,JIP並不從事於產品製造,它是一家 PE (私募股權)基金公司。根據官網介紹,JIP 由瑞穗證券、貝恩資本、NTT DATA 聯合控股,該基金主要面向日本本土市場進行投資,致力於推動日本實業的發展,關注新興市場。

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從經營歷史看來,JIP 常用的經營方法是:收購其他大公司一些走向衰落的業務,並經營一段時間轉手賣出獲得利潤。一個典型的例子,2008 年 JIP 曾將汽車液晶面板公司 OPTREX 納入旗下,直到 2012 年初將該公司以約 200 億日元(約合 1.96 億美元)的價格賣給日本京瓷。

除此之外,僅僅在2002 年至2013 年之間,該基金完成了15 個主要的投資與收購行為,包括ITX Corporation、雅馬哈、Toyota Caelum Inc(豐田下屬的CAD/CAM 技術公司)、樂天KC株式會社等。這些投資和收購在市場上表現並不是非常突出。

作為一家 PE 公司,JIP 在收購 VAIO 之初就需要考慮退出機制的問題。換句話說,JIP 雖然收購了SONY的 VAIO 業務,但其終極目的是通過 VAIO 獲取利潤。並且在 JIP 的計劃中,一旦 VAIO 公司的價值得到提升,其很有可能通過某種方式將其賣掉。

據 VAIO CEO Yoshimi Ota 透露,VAIO 計劃在 2018 年 5 月前進行 IPO(首次公開招股),或者是尋求另外一家投資方來取代 Japan Industrial Partners。其實,無論是通過 IPO 上市,還是尋求 JIP 之外的投資方,都只是 JIP 的退出機制在起作用罷了。畢竟,二者都能使 JIP 拿到錢。

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所以,VAIO 的結果可能是兩種情況:

VAIO 的各項業務都發展得很好,再加上 VAIO 的巨大品牌影響力,最終成功上市。

無論 VAIO 的業務發展得好與壞,JIP 都會在某個時間點將 VAIO 的股份轉讓給新的投資者以便套現抽身,當然如果 VAIO 表現很好,JIP 也必然會擁有更高的議價能力。

至於新的投資者是誰,可能是蘋果、微軟等業務相關的巨頭,也可能是另外一個投資公司;當然,也可能是SONY自己,畢竟SONY還有 5% 的股份在 VAIO 身上。

如果幾年之後 VAIO 真的重新回到SONY的懷抱,那麼它的經歷倒可以用這樣一句話來形容:

離開,是為了回來。

 

出處:愛范兒

作者:帥飛

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