繁華已逝 記錄Flash漫長而痛苦的死亡

曾經繁華已逝 記錄Flash漫長而痛苦的死亡

 

開端

很多人都曾和 Flash 密切相關,這是一個在 Adobe 公司手下興起的多媒體平台。不過要說它的起源,那還得追溯到上世紀 90 年代,一家名叫 FutureWave Software 的公司。 FutureWave 開發了一款名叫 SmartSketch 的軟體,針對Windows 或 OS X 平台,用來繪製向量圖形,但卻從未發售。

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FutureWave 後來被 Macromedia 收購,我們熟悉的許多產品其背後的企業就是它。 SmartSketch 的核心部分被稱為 FutureSplash Animator,後來被重新定名為 Macromedia Flash 1.0。它由兩部分組成:圖形及動畫編輯器,以及媒體播放器。

蓬勃發展

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Flash 發展得最快的時期是在 1996 年到 2005 年之間。無論是 Java,RealNetworks,QuickTime,Windows Media Player,所有的媒體播放器在裝機量上都遠不及它。

Macromedia 對 Flash 服務的重視和持續投入改進更加促進了它的增長,在大量的功能中最為有名的莫過於 MovieClips 了。在這些年中,Flash 從一個媒體創造工具轉型成為了一個網路平台,而這也是我們對它最深的印象。

2005 年可以說是 Flash 最輝煌的一年。 Adobe 收購 Macromedia 之後,將 Flash,Dreamweaver,Director/Shockwave 和 Authorware 合併在了一起。這之中的一些項目,尤其是 Dreamweaver,如今仍被專業社區所依賴。

在之後的時間裡,Adobe 繼續開發 Flash,使得它變成了一個應用組成的套件,最終成為了基於網路的平台,涵蓋影片、音樂、遊戲和很多很多。許多電腦都預裝了 Flash,讓網路可以直接訪問他們。

然而時間走到 2007 年,Flash 帝國即將受到強烈的震撼 —— 即使是 Adob e 自己當時都沒有意識到巨變將至。

賈伯斯的詛咒

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史蒂夫· 賈伯斯 ,蘋果公司的 CEO,於 2007 年 6 月向世人公佈了 iPhone,一款在他口中不僅僅是一部手機,更是媒體播放器的設備。最重要的是,它還能是一個網路瀏覽器。這個特性讓 iPhone 具備了無窮的能量,尤其是未來 3G 和 3GS 的到來,讓這些能量在萬千用戶手中釋放了出來。

不同於Android或 Windows Mobile 的第一版,iPhone OS(後來就是我們熟悉的 iOS 了)並不支持 Flash。

“我想在這裡記下自己關於Adobe 的Flash 的一些想法,希望我們的顧客以及批評家們能夠更好地理解為什麼我們不允許Flash 在iPhone, iPod 和iPad 上運行。”賈伯斯之後於2010 年春季在那篇著名的長文《Flash 之我見》中這樣寫道,預示了這個平台的最終死亡。

賈伯斯對 Flash 抱怨連連,包括它的所有權性質,它對電池續航的負面影響,它在安全性上臭名昭著的不良記錄,還有許多網站(即使是那時候)都已經更換了影片格式這個事實。

“HTML5 等行動時代的新標準會在行動設備上(以及個人電腦上)取得勝利。”賈伯斯最後總結道。 “或許,與其忙於批評蘋果義無反顧地大步向前,Adobe 更應該專注於為未來打造優質的 HTML5 工具。”

這些文字即使在今天讀來仍然十分中肯,而且很好地解釋了纏繞著 Flash 許多年的那些不足,安全風險,降低性能和續航時間這些缺陷尤為致命。

Google補上一刀

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儘管早期Android仍然支持 Flash,但Google長期以來都是 Flash 懷疑論者。它和蘋果一起站在 Flash 的對立面,並在 2015 年將旗下 Youtube 上所有的影片都轉為了 HTML5 格式。Google還推出了一種工具 Swiffy,可以將 Flash 轉換成 HTML5。

Swiffy 服務去年開始啟動,近日已經被Google關閉。 “今天越來越多的消費者選擇了兼容 HTML5 的網路環境,而非 Flash 環境。”該公司在官方博文中解釋說。換句話說,因為不再有人使用 Flash,因此這個轉換工具也就不再被需要了。

繼續著這個趨勢,蘋果最近公佈了下一代的 Safari。它作為 macOS Sierra 的一部分,將原生棄用 Flash(還有一些其他的網路格式)。Google Chrome 瀏覽器也已經有了相似的動作。當然了,微軟通過 Edge 瀏覽器更是加速了 Flash 的離場。

行動遊戲

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當然 Flash 並沒有馬上退出歷史舞台,它仍然存在,如今被運用得最多的是在行動遊戲平台上,因為它們目前也沒有很多的選擇。很多這樣的遊戲人氣極高,比如《憤怒的小鳥》、《AdventureQuest》等,當然還有我們特別熟悉的《艦隊 Collection》。

Flash 平台曾經,而且現在依然是,一些早期的網站存在和興盛的原因之一。這些網站的主要受眾是桌面電腦用戶。如今的許多線上遊戲和影片都仍然基於 Flash,依舊有數百萬計的人享受著這些體驗。

這些受益的網站裡不乏巨頭,最典型的是 Facebook。然而即使是它,也不再對 Flash 抱有好感。 “Adobe 是時候宣布 Flash 壽終正寢了,”Facebook公司的安全部門負責人 Alex Stamos 在推特上寫道。 “現在沒人願意花時間重寫工具升級到 HTML5,因為他們希望 Flash 永遠存在。我們需要一個死亡日期去驅動他們。”

結語

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確實,Flash 平台上存在許多技術缺陷 —— 這在很久以前就已經被賈伯斯指出了 —— 而這個格式不支持行動平台,因為滑鼠並不是這個平台上最主要的輸入手段。

“Flash 是為個人電腦和滑鼠設計的,並不適合觸屏和手指,”賈伯斯寫道。 “就算 iPhone、iPod 和 iPad 支持 Flash,還是不能解決大多數 Flash 網站需要重寫,以便支持觸控螢幕設備的問題。”

Flash 的死亡漫長,而且痛苦,即使到了今天仍然沒有真正結束。然而,這個偉大的平台確實真真正正地驅動了早期WWW的發展。未來最終將會是 HTML5 的,它適用於任何地方,卻不被任何人控制 —— 就像網路本身一樣。

 

出處:威鋒網

作者:TangoDown

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