Valve“陷入夾縫”? Valve明明是VR市場的贏家

Valve“陷入夾縫”? Valve明明是VR市場的贏家

今天網路發布了一篇文章《陷入夾縫的 Valve,能否會通過「下一代 VR」打個翻身仗? 》,作者認為Valve在VR市場中逐漸喪失領先地位:一是Valve VR部門眾多人離職去了Oculus;二是Valve的合作夥伴HTC可能選擇單幹。

對此小編不敢苟同,Valve實際上是目前PC平台VR的領先者和最大贏家之一。下面就來談談為什麼?

Oculus的設計來源於Valve?

首先需要講一講Oculus和Valve的關係,兩者的糾葛此前已有大量報導,簡單來說,兩者曾是緊密的合作夥伴,但在2014年Facebook收購Oculus之後開始生出嫌隙,那段時間Valve VR部門的許多核心員工離開去了Oculus。後來兩家公司走上不同道路,甚至成為VR平台競爭對手。

但畢竟曾經是緊密夥伴,分道揚鑣後兩者的道路差別可能沒有我們想像中的那麼大。今年5月,Valve員工,為Lighthouse追蹤系統工作的Alan Yates在Reddit上發表的一個帖子中,表示Oculus頭戴顯示器的核心設計是直接從Valve的原型中複製過來的,原文這樣寫道:

基本上可以說,Rift和Vive兩款頭戴顯示器的的核心功能都是從Valve的研究項目中發展出來的。 Oculus有自己的追蹤方式和菲涅爾鏡片設計,但除此之外CV1的架構就是直接從Valve之前的1080p Steam Sight原型抄過來的,Valve當時在Oculus的總部安裝了一個“Valve Room”,然後把原型借給了他們。我覺得Oculus可以說是SteamVR的第一個授權版,雖然歷史可能不會這樣記錄…

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早期的Valve VR頭戴顯示器原型

現在直接拿Oculus Rift和HTC Vive對比,很難說是抄襲,兩者都有自己的設計。不過我們也可以發現,兩者參數近乎一致,而且實際上各自平台上的遊戲不需要太大的改動就能能互相兼容。

之前許多員工從Valve跳槽去了Oculus並沒有錯,但很難說Oculus技術就比Valve強,至少目前來看,業內公認Valve的Lighthouse是最好的消費級VR空間定位系統。

Valve擁有核心技術和生態

說到空間定位系統,接下來要談的是HTC和Valve的關係,王鴻雷在文章中這樣寫道,

Valve 與 HTC 的合作關係隨時都有可能因為 HTC 想自己單乾而終結,儘管 Vive 上有使用 Valve 的專利,可當 HTC 具備自我研發和生產的能力後,Valve 又如何?

實際上,Valve與HTC的緊密合作關係是有可能終結,但原因不大可能是HTC想自己單幹,更有可能是因為Valve開始將技術授權給其它廠商。因為在Valve與HTC的合作中,Valve提供了核心技術和軟體平台,而HTC更多是硬體生產者的角色。

國外媒體Ars Technica本月出發表過一篇措辭嚴厲的文章,標題是“我們能不能別再假裝HTC在VR領域有未來?”文章認為雖然大家知道的都是HTC Vive這個品牌,但Valve才是Vive背後的驅動力。

HTC Vive的核心技術要嘛掌握在Valve手中,要嘛掌握在供應商手中。例如螢幕,Vive裡面是一對三星AMOLED面板,而在VR領域三星目前是Oculus的緊密合作夥伴;還有對VR體驗非常核心的空間定位系統,也就是HTC大力宣傳的房間規模(Room Scale)遊玩,其實是Valve開發的,脫胎於早期原型“Valve Room”。

甚至如果你仔細閱讀HTC的新聞稿,也能發現兩者的角色分工,“Vive結合了Valve的SteamVR追蹤、輸入技術,以及HTC世界聞名的設計和工程才華”。

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除了追蹤技術,Valve還擁有SteamVR軟體平台,包括同時支持Oculus的應用商店。雖然HTC推出了自家的應用商店Viveport,也有各種支持開發者的計劃,但SteamVR仍然佔據主導地位,Viveport目前有將近100個應用,而Steam上支持Vive的應用有300多個,而且Steam遍布全球。

需要擔心的是HTC?

正如Ars文章所說,Valve掌握了技術和平台,HTC更多是硬體製造和銷售者,原文稱其為“鴻海和蘋果那樣的關係”。這麼說有失偏頗,HTC角色顯然不止是鴻海,其角色更像是Google和Android廠商的關係,HTC要和其它硬體廠商競爭還是蠻有可能的。

Valve目前持非常開放的態度,此前Valve聯合創始人Gabe Newell告訴Engadget,表示會將Lighthouse技術開放出去,變得像USB一樣;Valve在生態方面反對遊戲獨占;同時也通過Open VR SDK將更多頭盔接入到SteamVR的平台上去,例如新近發布的蟻視二代頭盔就支持SteamVR。

HTC需要擔心的是,如果未來Valve將更多技術開放出來,其目前相對獨家的硬體合作夥伴地位可能不保,從而面臨其它廠商的競爭。就像在智慧手機上的經歷一樣——雖然HTC最早與Google合作推Android手機,從中嚐到甜頭,但後來競爭更加激烈後卻節節敗退。

不過,現在還是VR早期發展階段,HTC也在積極參與到生態建設當中,未來什麼樣還很難說。但是如果說Valve處於夾縫之中顯然不符合現狀,目前Valve是VR領域的最大贏家和受益者之一,未來也很可能繼續如此。

出處:雷鋒網

作者:劉方平

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