前景黯淡? Oculus或許正輸掉這場VR大戰

前景黯淡? Oculus或許正輸掉這場VR大戰

據SlashGear報導,虛擬實境(VR)是我們夢寐以求了數十年的技術之一,它剛剛成為現實。當然,任天堂早在20世紀90年代就曾推出虛擬實境家用 遊戲機Virtual Boy,多年來也湧現出大量虛擬現實遊戲。可是事實上,只有一家公司對虛擬實境技術的當前狀態影響最大,然而其在虛擬實境領域的主導地位正在下滑。

2012年8月,虛擬實境頭盔Oculus Rift登陸Kickstarter群眾募資網站,它也是首款虛擬實境設備。 Oculus Rift迅速在虛擬實境技術愛好者中受到熱捧,因為它可提供我們此前從未經歷過的沉浸式體驗。戴上這款頭盔,你可以活動頭部觀察周圍環境,無需依賴任何外部控制系統移動圖片。

隨著Oculus Rift的群眾募資活動取得巨大成功,Oculus VR公司開始推出DK1頭盔,即專為原始支持者提供的頭盔。這款產品非常成功,以至於吸引了Facebook的目光,促使其於2012年斥資20億美元將Oculus VR收購。有了Facebook的支持,Oculus VR的開發能力進一步提高,幫助其於今年年初發布了正式的消費版虛擬實境頭盔。

隨著革命性的創意變成現實,Oculus Rift為公司帶來無數收入,它也注定成為虛擬實境領域的王者。那麼,為何如此多的消費者開始不再願意支持這家掀起整個虛擬實境領域革命的公司?為了找到原因,讓我們首先了解下當前市場現狀。

當前虛擬實境頭盔市場中,有兩大主要競爭對手,分別是Oculus Rift和HTC Vive。儘管還有許多規模很小的虛擬實境頭盔研發企業,可以利用智慧手機體驗虛擬實境經歷,但它們完全屬於不同的檔次。

如果你想要完整的虛擬實境體驗,你只能在Oculus Rift和HTC Vive之間進行選擇。今年晚些時候,你還可以選擇PlayStation VR。但是由於其目前還未上市,因此我們主要討論Oculus Rift和HTC Vive。

Oculus Rift和HTC Vive都是今年年初發布的,預定的用戶必須等待很長時間才能收到貨。如果你今天購買Oculus Rift,交貨日期可能排到8月份。而預定HTC Vive則只需要等待幾天時間。就硬體而言,終端用戶收到的這兩款虛擬實境頭盔看起來十分相似。我已經試用過它們,除了細微差異,它們都能提供非常好的體驗。它們在硬體方面最大的不同在於,HTC Vive使用運動控制器,而Oculus Rift的Touch控制器還未上市。

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Oculus Rift和HTC Vive的定價也差不多。前者擁有599美元的廉價版本,但只包括Xbox One控制器。 HTC Vive售價799美元,可是你可獲得2款運動控制器。我們還不確定Oculus VR的控制器將如何定價,因此很難對比具體價格,但兩者最終價格應該差不多。 Oculus Rift和HTC Vive本身十分相似,定價也不會相差甚遠。因此,你認為消費者對它們的忠誠度也可能差不多。每個人都預期出現這種分割線,就像SONY與微軟的遊戲機大戰,但事實上兩者完全不同。

儘管Oculus VR和HTC都沒有公佈銷售數據,但我們可以利用Steam幫助統計它們的採用率。 Steam公佈的最新硬體調查數據顯示,HTC Vive的所有者佔Steam用戶群的0.15%,只是Steam用戶的一小部分,而Oculus Rift用戶僅佔0.06%。HTC Vive的使用數量超過Oculus Rift一倍。這可能是更少Oculus Rift用戶使用Steam,但是大多數PC遊戲玩家都有Steam帳號, 因此Steam硬體調查是設備採用相當權威的指標。

那麼,到底是什麼原因影響Oculus Rift的採用?因為它有幾個重要方面令忠誠的粉絲感到失望。其中最大的一個就是,儘管Oculus Rift首先上市,但產量依然跟不上。許多預定這款設備的忠誠粉絲發現他們需要等待數月才能收貨時感到極度失望。更糟糕的是,在很多情況下,用戶需要等待比預期長得多的時間才能收到貨。但是額外等待一些時間並未對用戶產生太大影響,因為其訂單也在不斷增加。

第二個令人失望的地方是,Oculus Rift用戶可選的只有Xbox控制器,而能夠給人提供絕好虛擬實境體驗的頭盔都有1個以上運動控制器。當我使用Xbox控制器在虛擬實境中打遊戲時,幾乎沒有太多沉浸感。

消費者可能忽略了這個遺漏,因為Oculus Rift已經表示,它們擁有自己的運動控制器,並將在晚些時候提供給用戶。可是Oculus Rift正式發布已經3個多月,我們依然不知道Oculus VR計劃於何時發布Touch控制器,甚至不知道其售價多少。鑑於Oculus Rift的需求至今無法滿足,控制器可能也需要很長時間才能到達用戶手中。

缺少運動控制最糟糕的部分不是我們沒有它們,而是作為整個虛擬實境體驗的重要組成部分,我們甚至不太了解它。我們不知道何時能獲得它們,不知道它們定價。消費者只能在不知道這些訊息的情況下購買虛擬實境頭盔,並期盼獲得最好的控制器。

Oculus Rift的第三個失敗之處是決定不提供房間尺度追蹤功能。使用HTC Vive時,你可以設定15米X15米的空間,同時在虛擬空間和現實空間移動。這會大大增加沉浸式體驗,特別是當其與運動控制相結合的時候。現在,你可能會說這並非Oculus Rift的失敗之處,而是其有意為之。這可能是對的,因為Oculus Rift可以支持完整房間尺度體驗,但其認為不會有太多人喜歡,甚至許多人根本沒有這樣大的空間。他們此後會開發這種功能,或許是決定正式推出Touch控制器之時。

別誤會,在有限空間中,Oculus Rift的追蹤功能相當棒,而且也更容易設置。可是,缺少如此明顯的功能幾乎就是對消費者的侮辱。就像他們決定容忍Touch控制器和交付時間太長的問題,這將會給消費者留下相當糟糕的印象。
我已經闡述了Oculus Rift存在的三大主要失誤,但是所有這些問題都可以解決。訂單最終將被履行,Touch控制器將會發布,我們可能很快就能獲得房間尺度追蹤功能。因此,當許多客戶對此感到不安時,這些問題將被解決。可是,還有一個重要問題導致許多人放棄Oculus Rift,轉投向其競爭對手。

PC遊戲畢竟與遊戲機遊戲不同。從能夠調整遊戲圖形到支持各種不同的輸入法,PC遊戲玩家已經習慣獲得最好的遊戲體驗。他們不習慣被鎖定在特定遊戲中,只因他們PC硬體不對。除了有些過時/功率不足的硬體,你的Windows PC可以運行任何購買的遊戲,購買錯誤品牌的GPU或RAM也不會阻止你玩特定遊戲。

當Oculus VR宣布將推出自己的遊戲購買商店時,許多人想知道該公司是否想要將其遊戲與虛擬實境設備綁定。該公司創始人拉基·帕爾默(Luckey Palmer)再三向消費者保證,絕非如此。他曾表示:“如果消費者購買我們的遊戲,我不在乎他們在哪種設備上玩。我以前說過,我們的目標不是通過將人們鎖定在我們的硬體中賺錢。我們通過Oculus Studios專為Oculus platform開發軟件,而非Oculus Rift本身。”

聽起來Oculus VR似乎對此早有準備。可是大約1個月前,Oculus VR發布應用店更新,增加了新的DRM。這種DRM可以檢測Oculus Rift是否與PC相連。如果沒有發現Oculus Rift,遊戲就無法運行。這與帕爾默的說法似乎完全相反。的確,Oculus VR如今已經成為Facebook的子公司,後者可能決定其戰略。但這無法迴避一個事實:消費者完全被誤導。你可能認為這種DRM接口不會影響到Oculus Rift用戶,畢竟他們已經擁有頭盔,因此他們為何需要在乎其他從Oculus店中購買遊戲的人是否能玩遊戲?

Facebook這樣的公司不明白的是,DRM是PC遊戲的禍根,幾乎所有PC遊戲玩家都知道這個。我們許多人都曾經歷過DRM將我們鎖定在特定遊戲中的恐怖體驗,因為我們安裝過很多次,或因為其他主觀原因。因此,當有公司宣布他們的硬體鎖定所有專有遊戲時,整個社區都變得不安。

如今,PC遊戲玩家並不太擔心DRM。類似Steam的服務通常是我們唯一需要應對的DRM,而它看起來是如此的不起眼,以至於大多數人甚至已經忘記它的存在。 Valve已經將DRM從煩惱變成功能,無論你身處何地,無論你在使用什麼硬體,進入遊戲和打遊戲都變得同樣容易。

即使微軟也在嘗試突破遊戲機與PC之間的障礙,允許用戶在Xbox One和PC上拷貝遊戲,無需2次購買。整個遊戲行業正緩慢走向這樣的方向:我們不再受限於所用的硬體。遊戲機總是存在差異,對此我們可以理解。可是,PC遊戲不應該存在硬體差異。任何公司試圖將PC硬體與遊戲綁定都將面臨消費者的猛烈反擊,這就是Oculus VR正面臨的現實。

最近,Oculus VR已經改變方向,決定停止將遊戲與其設備綁定,不再只允許Oculus Rift玩其開發的遊戲。這個改變受到歡迎,虛擬社區經過1個多月的抱怨和憤怒才迫使其改變立場。

但是當Oculus VR試圖重新獲得用戶青睞時,他們已經展現出自己不受信任的前科,而打破這種信任無疑會產生持續影響。遊戲玩家對糟糕的DRM體驗總是記憶深刻,即使Oculus VR已經做出改變,也不太可能輕易獲得諒解。

出處:網易科技
作者:小小

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