朱諾號創下奇蹟:飛了59個月只晚1秒

朱諾號創下奇蹟:飛了59個月只晚1秒

在美國獨立日這天,NASA送給人類一個禮物,飛行了數年之久的朱諾號探測器順利進入木星軌道,並即將對這顆巨無霸星球展開觀測。

回顧朱諾號整個入軌過程來看,一切進行得很順利,朱諾點燃發動機的時間幾乎和預測的一致,只差了一秒。但整個事件確定的時間要比實際發生慢48分鐘,原因是從朱諾從木星發回到地球的訊息需要48分鐘。

相關的報導文章顯示,對於朱諾號來說,去一趟木星並不容易。先要克服地球重力,飛離地球後還得克服太陽引力;靠近木星後,還得自燃發動機來減速進入木星軌道;在繞著木星飛行時,還得小心避免木星周圍的強輻射和碎片區。

為此,NASA為朱諾號選擇的是1厘米厚的金屬鈦殼,總重180千克。朱諾號絕大部分科學儀器都在鈦殼的保護下,使其遭受的輻射強度減弱800倍,至電子器件可承受水準以下。

它的形狀採用的是略顯復古的自旋穩定方案,以節省反應輪所佔用的發射質量,為更厚實的鈦殼、更多的科學儀器和更充沛的推進劑讓出空間。

NASA研究人員稱,儘管朱諾是有史以來最堅硬的飛船,若發動機在燃燒時受到木星周圍碎片、塵埃的影響,也會讓這次的任務功虧一簣。儘管此前做了相關的測試模型,但正在飛行時,不確定的因素太多。

除了借力自身攜帶的燃料外,地球也在朱諾這一路的飛行中提供了幫助。朱諾號在2011年8月26日飛向木星。到了2013年10月9日,飛出地球兩年後的朱諾號,與地球相距僅559公里擦身而過。在地球的引力彈射作用下,朱諾號獲得了7.3 km/s的加速度,這才具備了飛往木星的能力。也正是在這段飛經地球前後的時間裡,朱諾號開機測試了它所攜帶的科學儀器,為前進木星做好準備。

朱諾在進入木星軌道時需要完成的挑戰最大,這是一次生死攸關的任務。為了確保朱諾能順利進入木星軌道, NASA提前5天關閉了探測器上的所有設備,直到它到達兩天后才會再次打開。因為一旦遇到意外,飛行探測器將只能劃過木星,消失在宇宙空間裡,有去無回。

“朱諾”入軌時,其最大速度達到的16.5萬英里/時——這一速度能讓“朱諾”9分鐘內完成繞地球飛行,隨後,朱諾號的引擎會著火從而把速度降下來。這時候事情就會變得非常棘手。

“朱諾”飛船重量達到3500磅,將以215倍音速的速度繞圈飛行。要想讓速度降下來,發動機需要燃燒35分鐘,需要17600磅的燃油來支持燃燒。

按計劃,朱諾號將繞木星飛行37圈。從多個角度對木星的大氣、光譜等特性進行觀測並傳回數據。

出處:快科技
作者:小路

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