第三性別將出現 未來男性會消失?

第三性別將出現 未來男性會消失?

眾所周知,人類的細胞中有23對染色體。其中包括22對常染色體和1對決定性別的性染色體,男女的性染色體又有所不同,男性是XY,而女性是XX。但你是否知道,男性專屬的Y染色體一直在消亡並縮小?

數百萬年前Y染色體上有1500個基因,現在卻只剩下40多個,這意味著,如果Y染色體繼續枯竭,在不久的將來,男性可能會失去它。

近年來男弱女強的觀點盛行,加上人工精子、體外子宮等科學的新探索,在未來人類的繁衍中,男性的地位似乎越來越不重要,男性會因此而滅亡嗎?不用緊張,且聽聽遺傳學專家怎麼說。

1.觀點碰撞:

“Y染色體已趨穩定”VS“消失是遲早的事”

隨著近年來“男色消費”的崛起,我們能看到的一個明顯現像是,男人越來越不“男人”,不少男性從粗獷、“大老爺們”轉向推崇美、細膩甚至中性化的打扮。事實上,這不單單是一種社會現象,也有生物醫學的事實依據——男人改變的不僅是他們的傳統氣質,攜帶性別決定基因的Y染色體同樣發生了巨大變化。

染色體是基因的載體。人類的細胞中有23對染色體,其中包括22對常染色體和1對性染色體。性染色體是決定人類性別的關鍵,男性的性染色體為XY,而女性為XX,也就是說,Y染色體是男性獨有的。

和勤勞強大的X染色體相比,男性特有的Y染色體顯得“懶惰”且矮小。 Y染色體不但體積不及X染色體的三分之一,而且其中絕大多數DNA序列都是沒有功能的,參與“工作”的基因甚至不及X染色體的十分之一。我們知道,基因決定了生物體所表現出的各種特徵,它的數量能在一定程度上反映染色體的“影響力”,這樣看來,Y染色體很弱勢。

不僅如此,Y染色體的基因一直在丟失,在300萬年之前,男性的Y染色體大約攜帶1400個基因,可如今只剩下45個基因,反觀女性的X染色體則沒有太大變化。因此有人提出,按照這個趨勢,Y染色體總有一天會消失,男性的存在也受到威脅。

澳大利亞堪培拉大學的珍妮弗·格拉夫斯教授提出,再過600萬年,Y染色體可能會失去全部基因,到時男性就會消失。但基於人類進化的原則,也許會有新的性染色體替代Y染色體,即產生不同於男女的“第三性別”。

英國牛津大學人類遺傳學教授布賴恩·塞克斯在其著作《亞當的詛咒》中也曾提出相同的預言,他進一步解釋說,Y染色體只有一條,因此無法自行複製並修復基因變異造成的損傷,同時每一代人中都有1%男人的Y染色體會產生基因變異,這會使他們的生育能力降低10%。

這樣一代接一代遺傳下去,根據Y染色體消亡的速度,大約12.5萬年後,男性將從地球上滅絕,地球變成“女兒國”。

當然也有人反駁“男人滅絕”論,美國懷海德生物醫學研究所的專家認為,雖然Y染色體一直在衰退,前期丟失基因的速度也非常快,但在染色體較古老的核心位置上,核心基因並沒有丟失,且退化速度逐漸變慢,目前Y染色體已趨於穩定,從長遠來看也不會消失。

2.專家聲音:

Y染色體消亡≠男性消失

中山大學生命科學學院副教授、生物工程專業副主任李剛認為,這個問題一直以來都存在爭議,他相信,根據目前Y染色體的衰亡趨勢來看,總有一天Y染色體會消亡,但在未來的600萬年中,Y染色體還是比較穩定的。

“女性的X染色體成對存在,細胞分裂時,如果成對染色體中的一個出現缺陷,兩個染色體就會通過’對照’,很快糾正錯誤,並用複製的方式對缺失的部分進行修補。但男性的XY染色體卻不能進行自我修補,這也是在數百萬年演化中,Y染色體上基因不斷減少的主要原因,可以說是一種不可逆轉的趨勢。”李剛教授說。

雖然Y染色體看上去很弱勢,但它也有自己的核心競爭力。李剛介紹到,Y染色體中最重要的是SRY基因,又稱睾丸決定因子,是一種在男性性腺中表達的蛋白質。在胚胎的性分化過程中,SRY基因刺激原始性腺向睾丸方向發育,睾丸再分泌雄激素,刺激胚胎向男性化的方向發展。

“也就是說,如果沒有SRY這個基因刺激的話,原始性腺就會自然而然地向卵巢方向發育,卵巢再分泌雌激素,刺激胚胎開始發育女性性徵。”簡而言之,從目前的進化情況來看,沒有SRY基因,世界上就不存在男人。

萬一Y染色體上的SRY基因也衰亡了,那男性會滅亡嗎?李剛教授認為不必太過憂慮,“從進化的角度來看,或許在Y染色體完全消失後,決定性別的SRY基因可以轉移到其他染色體上。”

動物界的雄性也經歷過類似的“危機”——鼴形田鼠的Y染色體目前已完全消失,決定性別的基因也消失了,但是它們仍有雌雄之別。原因就在於第二號染色體的基因CbX2挺身而出,發揮了決定雄性性別的作用。

退一步說,隨著目前基因編輯技術的突飛猛進,在不違背倫理的前提下,只要將男性的Y染色體備份,修正缺失消亡的部分染色體並不難。

“第三性人”將出現?

尊重自然選擇 減少人為干預

隨著“男性危機”被提出的,還有“第三性人”的說法。有人認為,未來取代男性的將是另外一種第三性人,這種人不排除既具有男性性器官,也具有女性性器官。如今,這樣的“雙性人”並不少,在歐洲每5000名新生兒中就有一個。

李剛教授認為,雙性人其實是基因突變的產物,無論是基因丟失還是突變,都是自然選擇過程中的一些性狀體現,很難界定它們有益或有害。 “人類社會發展到現在,倫理道德認知已逐漸固化,比如說我們會認為五個手指頭是正常的,六指就是殘疾,大多數人會切除多餘的手指;雙性人也一樣,大部分雙性人都選擇通過手術保留其中的某一性別。在這樣的環境下,人類過多干預自然選擇,一出現’偏差’就會去’糾正’。”

男性的Y染色體衰亡也是一樣的道理,丟失基因不一定就是壞事,甚至可能是基因優化。早期人類是有尾巴、耳毛的,後來人類大腦越來越發達,室外狩獵活動減少,尾巴開始變得礙事,也不需要長長的耳毛來保護耳道,決定這兩個性狀的基因“用進廢退”,慢慢消亡,其中決定耳毛的基因就位於Y染色體上。

也有人疑惑,現在男性的陽剛之氣越來越不明顯,這是否跟Y染色體退化有關?李剛對記者解釋道,兩者之間沒有必然關係,男性氣質的變化更多是社會文化因素造成的。

但需要注意的是,空氣變差、水污染等,種種因素都會降低人體抵抗力,影響修復機制,使代謝紊亂,從而加速Y染色體的退化。 “在未來,假如男性真的’不行’了,我們還可以通過人工繁育、人造子宮,甚至冷凍Y染色體進行複製等手段來解決人類的繁衍問題,但我相信,一切演化都是自然界做出的選擇,人類最好不要太多干預。”李剛說。

3.最新研究:

沒有Y染色體也能孕育下一代

既然Y染色體負責確保胚胎髮育為男性,那沒有了Y染色體,男性是不是會失去性別特徵,且不能生育呢?也不一定。

美國夏威夷大學的莫妮卡·沃德小組,通過實驗將Y染色體中負責發育和生殖的Sry和Eif2s3y基因一一敲掉,構建出世界上第一批沒有Y染色體的雄性小鼠,且它們的睾丸沒有缺陷,可以產生生殖細胞。目前,這批奇特的小鼠已經繁殖到了第三代,爺孫身體都正常健康。

關於下一步的研究,莫妮卡·沃德表示,她很有興趣試試能不能只用雌性產生後代。 “這可能應用到物種保護工作中,如果我們有一天發現某個物種僅剩下一隻雌性,從單一個體中同時建立雄性與雌性配子的技術也許將幫助它們免於滅絕。”沃德說。

出處:網易科技
編輯:王鳳枝

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