豐田想像造車那樣量產廉價機器人 照顧老弱病殘

豐田想像造車那樣量產廉價機器人 照顧老弱病殘

據每日郵報報導,日本豐田汽車公司下屬豐田研究院負責人吉爾·普拉特(Gill Pratt)宣稱,豐田公司將來會利用機器人和人工智慧技術量產機器人,以便幫助照顧老人、病人以及殘疾人。

此外,豐田公司計劃利用當前大量生產汽車的同樣方式,令機器人的製造變得更加廉價。

當被問及豐田將欲製造家庭機器人的潛力時,普拉特回答說:“這是豐田研究院正在探索的部分。在我看來,如果豐田的生產系統適用於製造汽車,或許也是用於生產機器人,因為它們有很多相同之處。未來汽車和未來機器人都將是未來家庭不必可少的組成部分,它們實質上在做同樣的事情。”

普拉特還稱:“如今,汽車已經成為人類生活中必不可少的部分,它們幾乎無處不在。我們有理由相信,將來機器人也將無處不在。”普拉特對機器人前景非常樂觀,因為老年人口是豐田最重要的市場之一,而日本超過1/4人口年齡在65歲以上,遠超過其他國家。他說:“市場機遇已經出現,現在唯一的問題是:豐田的生產系統能被用於這個市場嗎?我認為我們可以。”

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豐田已經展示類似《星際大戰》中類似R2-D2的機器人,它可被用於照顧老人、病人以及坐在輪椅上的殘疾人,還能拾起和攜帶物品。豐田公司表示,人類支持機器人(HSR)可在家中執行許多任務,比如幫助照顧老人和殘疾人,讓他們獨立生活。它還可以抱起人類,攜帶物品送到床邊或拉開窗簾等。

豐田公司已經將複雜的機器臂和計算機融合到汽車生產過程中。豐田研究院今年開始營運,將與豐田公司其他部門交流,比如機器人部門,包括人員之間的互動等,但普拉特不負責制定公司戰略。他說:“我們的任務是探索哪些創意可行,什麼產品可能有用,儘管我們實際上並不知道哪些東西有用。”
豐田公司表示,豐田研究院將在未來5年投資10億美元,包括加速無人駕駛汽車研發。普拉特說,豐田公司正尋求提高汽車安全性,希望利用人工智慧技術預測和避免潛在意外事故。豐田的最新冒險重點在於汽車之間互相連通、汽車與家居連通以及遠程訊息處理功能(比如了解和預測司機行為等)。
通過與公路上其他汽車連通,汽車之間可以互動,以便提供有關交通情況的實時數據。此外,豐田汽車的計劃還將擴展到監控某人的駕駛安全方面,數據可能被傳給保險公司,以確定司機的保費。
豐田也在研發可以爬樓梯的電動輪椅、可引導盲人的可穿戴設備、可為臥床者檢索目標的輔助裝置、幫助病人恢復行走和保持平衡能力的訓練裝置等。
有消息稱,豐田研究人員有意購買Google旗下機器人公司Boston Dynamics和東京大學工程師創建的機器人公司Schaft。普拉特沒有透露有關這兩起收購的任何細節,只稱這兩家公司都參加了美國國防部下屬國防先進研究項目局舉辦的機器人挑戰賽,而且Schaft還贏得比賽。

普拉特還稱:“未來汽車將同樣注重軟體和硬體,因為它會成為軟體和硬體的集合體。機器人也類似,這是一種能夠感覺、思考和行動的機器,移動機器人將來可以做很多事情。家庭機器人需要能夠感受周圍世界,能夠回應指令,能夠自己思考、計劃以及採取行動。”

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