華爾街日報:專利糾紛凸顯蘋果在中國面臨的挑戰

華爾街日報:專利糾紛凸顯蘋果在中國面臨的挑戰

《華爾街日報》網路版發表分析文章稱,蘋果在中國的發展前景一度無限美好,但是形式已急轉直下。和其他西方公司一樣,蘋果在中國的處境愈加危險。蘋果近期在中國大陸不斷遭遇挫折,最新的一個挫折是iPhone 6被判專利侵權。文章稱,該專利糾紛凸顯出蘋果在中國大陸面臨的挑戰。以下是文章全文:

一家不知名的深圳佰利創業公司在北京意外贏得了針對蘋果iPhone 6和iPhone 6 Plus的禁售令,原因是蘋果手機侵犯了佰利的一項智慧機設計專利。蘋果表示,這項禁令在上訴期間已被暫停執行,iPhone 6和iPhone 6 Plus的銷售不會受到影響。

這項裁定表明,西方公司在中國遇到的挑戰正不斷增大,一方面是因為中國公司正成為更加強大的競爭對手,另一方面則是監管部門正進一步要求外國公司遵守本國規定。

作為一家專注消費者領域的公司,中國最受歡迎的品牌之一,蘋果長期以來一直被認為會免於政府的審查。中國政府的審查往往專注於伺服器、路由器等更敏感設備的製造商。行業觀察人士認為這得益於蘋果擁有其他外國公司所不具備的行動內容銷售能力。

但是現在,中國對於之前審查相對寬鬆的技術和內容採取了更為嚴格的措施。

羅思中國律師事務所亞太區首席專利顧問埃里克·羅賓森(Erick Robinson)表示,中國企業正在學習利用不斷完善的國內專利系統,即便他們不是第一個開發此類技術的公司,他們也會聲稱享有專利權。 “中國公司對西方公司提起訴訟並勝訴較為罕見,但是這樣的事情以後會越來越多,”他表示。

蘋果在中國面臨挑戰

這項專利裁定是蘋果在中國面臨的最新挑戰。中國是繼美國之後蘋果的最大市場。經過多年的快速增長後,蘋果iPhone第二財季在中國的銷量出現下滑,拖累公司營收遭遇13年的首次與去年同期相比下滑。今年4月,中國關閉了蘋果iBooks圖書和iTunes Movies電影服務。知情人士稱,中國監管部門告知蘋果,該公司沒有獲得提供這些服務所需要的牌照。

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蘋果去年在中國智慧手機市場排名第三

蘋果上月宣布對中國網路叫車公司滴滴出行投資10億美元,這是一筆不同尋常的投資。分析師稱,蘋果作出這一決定的部分原因很可能是為了討好中國。蘋果不予置評,但重申了該公司CEO提姆·庫克(Tim Cook)在投資滴滴時發表的評論:“滴滴彰顯了中國iOS開發者社群的銳意創新精神。”

庫克表示,銷量的下滑並未改變他對於中國長期前景的看法——中國最終將超越美國成為蘋果最大市場。為了博得中國的好感,庫克也作出了“外交努力”。過去三年,他訪問中國的次數超過了其他任何國家。庫克還是清華經管學院顧問委員會委員。在去年9月習近平訪問美國的國宴上,庫克在貴賓桌就坐。

如今,iPhone等設備將面臨更為嚴格的審查。今年5月,在庫克訪華之後,中國工信部在一份聲明中專門提到蘋果,督促該公司擴大在中國的合作。工信部並未指明蘋果應該採取何種合作形式。

佰利是做什麼的?

指控蘋果專利侵權的公司是深圳佰利,在中國以外市場幾乎無人知曉,也沒有公司網站。深圳佰利似乎是另外一家公司Digione的“馬甲”。 Digione是一家更為有名的智慧機創業公司,和小米類似,開發廉價手機。

截至週五,深圳佰利和Digione之間的法律關係還無法確定,但是兩家公司的法人代表都是徐國祥,兩家公司的名稱都出現在了蘋果侵權案的法律文件中。網路資料顯示,在2006年創建Digione之前,徐國祥曾擔任華為全球手機行銷總監。

知情人士稱,2013年,中國網路巨頭百度成為了Digione的最大股東。百度的背後支持可能有助於解釋為何一家不知名的公司能夠贏得對蘋果的知識產權訴訟。百度創始人李彥宏是中國政府政治諮詢委員會的代表。

這並不是蘋果首次捲入中國的知識產權糾紛。 2012年,蘋果花費6000萬美元從一家中國公司手中購買了iPad商標。上月,北京法院裁定允許一家中國公司生產“IPHONE”品牌錢包。

蘋果本案前景不妙

北京專利律師愛德華·雷曼(Edward Lehman)表示,蘋果在這樁專利訴訟中的處境更為艱難,因為該公司去年尋求認定佰利專利無效的努力已經失敗。根據北京市知識產權局在去年12月作出並在今年1月公佈的決定,佰利在2004年1月為其100C智慧機申請了外部設計專利,並在同年7月獲得批准。蘋果在2005年3月向北京市知識產權局提交申請,希望認定該專利無效。但是,北京市知識產權局在去年12月認定該專利有效。

根據北京市知識產權局在其網站上發布的一份署名日期為5月19日的聲明,iPhone 6、iPhone 6 Plus侵犯了佰利專利將被禁售,但僅限於北京市。目前還不清楚這份聲明是在何時被公佈在網站上,中國媒體在本周初看到了這份聲明。

北京市知識產權局的一位電話接線員在周五晚間表示,沒有人能夠發表置評。

蘋果上月已請求中國國家知識產權法院推翻公司侵犯佰利專利的裁定。 “iPhone 6、iPhone 6 Plus沒有侵犯佰利的設計專利,”蘋果律師稱。這樁案件預計將在幾個月內受理。專利律師雷曼表示,在上訴期間,禁售令將被暫停執行,這是專利侵權案的一貫做法。

瑞銀分析師史蒂夫·米盧諾維奇(Steve Milunovich)在周五的報告中稱,對於禁售令的擔憂“很可能被誇大了”,但是它凸顯出蘋果長期面臨的威脅,“中國可能會決定支持本土供應商”。

北京市的部分手機商店已經在幾個月前停售蘋果iPhone 6、iPhone 6 Plus,轉而銷售目前的iPhone 6s、iPhone 6s Plus機型。

根據佰利在2014年向蘋果發出的“律師函”,該公司希望私下解決這起專利糾紛。 “我們相信友好溝通有助於解決這起潛在法律糾紛,實現良性競爭,從而為消費者提供更好的產品,”佰利稱。

出處:鳳凰科技
編譯:簫雨

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