當年14歲隻身闖矽谷的天才少年,他開發的瀏覽器顛覆微軟

14歲隻身闖矽谷,他開發的瀏覽器顛覆微軟,引爆了一場網路大戰

作者:微鏈創江湖/鹽必

人不在矽谷,科技圈的你也不能錯過一部叫《矽谷》的美劇。為什麼這麼說?因為它從第一集開始就高度還原了創業公司是怎麼從車庫起家、怎麼踩各種坑的,不斷讓圈內人大呼“這就是部紀錄片!”

1023243137

人們也超愛拿《矽谷》來開玩笑,就連TechCrunch的公司數據庫都納入了僅存於劇中的“魔笛手公司(Pied Piper)”。我們今天故事的主角「布雷克·羅斯」更不例外,在去年《矽谷》第二季完結後,他甚至自己動手寫出了新一集的劇本,且一寫出來就收到潮水般的好評。

當然,寫劇本並不是羅斯的主業。他更廣為人知的身份,是火狐瀏覽器的創始人。不過,你應該很難把下面照片中的大男孩和“微軟曾經的噩夢”聯繫在一起。

1023355555

 

網路首次霸主之爭

在說羅斯和火狐之前,你得先了解一場網路史上的首次大戰:網景和微軟轟轟烈烈的瀏覽器爭奪戰。

故事始於上世紀90年代,人們剛對“上網”有需求、卻缺乏軟體的時候。 1994年,專注做瀏覽器的網景公司誕生,通用又流暢的上網利器迅速打開了市場。不到1年,網景上市,當天股價飆升2.6倍。人們紛紛倒戈,從讚歎微軟變成看好網景。

1024312618

1994年網景的瀏覽器

蓋茨剛開始完全不在乎,但隨著網景風頭漸盛,他驚覺,如果自己再不重視,可能會錯失巨大的流量入口,且微軟的作業系統會永遠受制於“網路”。

起先,蓋茨也想將網景收入麾下,派人談判、想注資、進董事會,沒想到網景不願意,整盤計劃落了空。於是,他轉而讓工程師全力研發瀏覽器做出IE,緊接著不顧反壟斷法,靠捆綁IE賣電腦搶占市場;又集中更新IE版本,火力全開針對網景。

1025009205

IE1.0版本(相似度逼近像素級……)

網景最初還跟得上微軟的節奏,後來就顯出創業公司缺工程師、寡不敵眾的頹勢。不像IE只研發免費的windows版本,網景得同時發布付費的windows、Mac、Unix 3個版本。他們只能決定開放原始程式碼,借眾多“極客之手”解決研發困境。

Open Source是個好辦法,可惜遠水救不了近火,光輔導志願者理解程式碼就耗費了工程師太多精力。在IE4.0發布的1997年,網景還佔了72%的市場市占率,到了1998年下半年,狀況顯然倒了過來。

1004525570

綠色的是網景,藍色的是微軟

最終,IE吞掉92%的市場市占率,大獲全勝。網景則被逼入角落,進入等待被收購晦暗期。就在此時,羅斯出現了。這個14歲的毛頭小子當然不可能反轉這段歷史,但他卻為日後“反擊IE”埋下了一顆定時炸彈。

涅槃重生,向IE復仇

天才少年總是極其相似。羅斯10歲時就能架網頁、開發軟體和多人遊戲;他迷戀技術,泡在電腦前寫程式碼可以直到眼睛發花才肯停下。

1998年,當網景被美國在線(AOL)收購,將程式碼開放並成立Mozilla基金會,羅斯再也按捺不住了。他利用父母的帳號駭進網景的瀏覽器,沒做壞事,就是有事沒事給瀏覽器改bug,加Patch。不過,這讓網景注意到他,請他以實習生的名義到公司裡做測試和研發。

1017017039

小時候的羅斯

那時候,網景的瀏覽器和IE都有一個最惹人煩的問題:彈窗小廣告。

IE就不用說了,自從屹立於瀏覽器霸主地位,進攻姿態瞬間煙消雲散。蓋茨逐步從IE上撤走核心資源,2001年的IE6.0發布,非但沒IE4.0時的創新,還帶著一身漏洞。新版網景的瀏覽器雖說推出廣告攔截的功能,但用戶在打開網頁的一瞬,還是會被廣告佔據螢幕。

“不顧用戶感受,拼命放一些他們不要的彈出廣告,這麼短視的瀏覽器頂多活2年。”

羅斯也是個刀子嘴豆腐心,他一邊嫌棄網景,一邊找工程師大衛·海耶特,開發起新瀏覽器來。沒過多久,火狐的前身——火鳳凰(Phoenix)就這麼成型了。

1017190947

不同於網景和IE,火鳳凰沒有整合電子郵件、聊天室、網頁編輯器,只是單純的瀏覽器。火鳳凰的安裝包小、打開快、擴展性好,頗受極客和技術工作者的喜愛。不僅如此,羅斯還抓住了IE滿身漏洞的“小辮子”,在安全問題上也下了狠勁。就當時來說,火鳳凰的安全防護在瀏覽器界算是一流。

一步步讓微軟如鯁在喉

多數人如今對於IE瀏覽器不屑一顧,瀏覽器市場也百花齊放,正是由於羅斯一不小心引爆的又一場網路大戰。

2004年,瀏覽器正式更名為火狐(Firefox),圖標變成了一隻狐狸抱著藍色的球,有人說,這象徵著“火狐要一口將IE咬下瀏覽器的神壇”。

1018237789

巧的是,這事兒還真成了。 2004年6月,一個叫“震蕩波”的網路病毒利用IE漏洞,讓全球三分之一的網路陷入癱瘓。感染上病毒,就會不斷進入倒數計時1分鐘關機的死循環。

進入修生養息狀態的IE,根本來不及應對這次的“震蕩波”。於是,美國電腦緊急情況應對小組建議政府部門“停止使用IE”,以防止病毒感染。

1018426633

羅斯趁機展開火狐1.0的推廣計劃。網景是撐不下去了才開放程式碼,火狐則是一上線就選擇開放。如果有人找到bug,可以自己更新新版,報給火狐還能被獎勵500美元。

“我每天最開心的就是整晚呆在辦公室看人們對我們軟體的反應意見。”羅斯曾回憶道。火狐共招攬到50000名志願者,自願幫火狐找bug,開啟了DIY瀏覽器的先河。

羅斯沒玩盡興,又建立了火狐社區,迅速聚集起全球的粉絲。社區裡創意層出不窮,版本更新、DIY拓展,甚至還有一些“鬼點子”,比如……《紐約時報》曾刊登的火狐廣告,就是羅斯採納了網友的意見。

1018535699

《紐約時報》刊登的火狐廣告

這個想法很好玩,當時,只要你捐10美元,火狐就會把你的名字登在《紐約時報》上。消息從社區流出,經部落格瘋狂傳播,有超過10000人為火狐捐款。等到名單刊登,再次引發下載狂潮,連博物館甚至五角大樓都下載起了火狐。

這場大戰的另一面,則是默默吃啞巴虧的微軟。病毒攻擊讓他們措手不及,火狐放了一個大招,就搶走了11.51%的市場市占率。其他瀏覽器也趁機冒頭,靠著不同特色分走了微軟曾獨霸過的大蛋糕。

更悲劇的是,“IE瀏覽器不安全”這個烙印,從此深深印在了IE的身上。

1019151808IE逐漸式微,2010年火狐差點與其“二分天下”

也難怪當初《Business2.0》會評價羅斯和他的火狐是“微軟最大的夢魘”了。然而,羅斯一直覺得,推動火狐崛起的並不是他,而是他背後那龐大的志願者團隊……

 

出處:虎嗅網

作者:微鏈創江湖//鹽必

發表迴響

你的電子郵件位址並不會被公開。 必要欄位標記為 *

Loading