WWDC隻字不提,蘋果真的不看好VR?

WWDC隻字不提,蘋果真的不看好VR?

蘋果剛剛在WWDC首日的Keynote演講上發布了4大平台的軟體系統更新,昨天又頒布了10款最優設計App大獎,每個人可能都被這些軟體相關的訊息吸引著眼球。不過,今天這裡要講的那些沒有在發布會上提及的內容,也同樣值得我們關注。

截止目前,本屆WWDC上還沒有硬體產品的更新。沒有蘋果汽車(除了講Siri時提了一下CarPlay),沒有新的Mac,也沒有iPhone 7。不過,更重要的一點是,在其他的科技巨頭紛紛大力發展VR/AR的時候,蘋果竟然也不提一下AR/VR,這就很耐人尋味了。

WWDC向來都不是硬體產品發布的主戰場,即使2013年發布了全新的Mac Pro,那也是機率很小的事件。我們不應該期待在WWDC上看到新的硬體產品登場,畢竟這是一場屬於開發者而不是消費者的大會。沒有人會期待著在WWDC的舞台上看到一台蘋果iCar緩緩駛出,如果未來真的有iCar,按照蘋果的調性,那也應該為之專門打造一場iCar發布會。而在這一天到來之前,蘋果大概只會通過更易用的地圖和更機智的Siri來進一步強化CarPlay吧。

但是VR/AR的情況卻不大一樣。在過去的幾個月裡,臉書、微軟和Google紛紛在其開發者大會上發布了VR/AR領域的相關產品。蘋果在智慧手機領域的頭號勁敵三星,早在一年多之前就發布了VR/AR領域的標杆級產品——Gear VR。SONY也正在準備發布與旗下游戲機配套使用的PlayStation VR。 HTC旗下的HTC Vive也早就已經開始販售,並且開發者們正在積極試用3月份剛剛發布的HoloLens Developer’s Kits開發者工具來編寫相關應用。臉書旗下的Oculus Rift也開始在市場上發售。

據估計,VR/AR的市場規模在2020年之前將迅速增長到1500億美元,再加上各個巨頭的模範帶頭作用,VR/AR已然變成了處在最風口浪尖的科技潛力股。然而,在這種情況下蘋果的CEO提姆·庫克(Tim Cook)也還是沒有在發布會上提及哪怕一次的VR/AR。這難道不令人感到奇怪麼?如果你真的認為這是因為蘋果壓根就不在乎這一尖端科技,那就大錯特錯了。

蘋果的一貫作風

著名分析師,Creative Strategies的總裁Tim Bajarin認為:“關於這一點(蘋果目前還沒有做VR/AR)其實我一點也不吃驚。並且,不單是蘋果公司,許多其他的公司和機構也都認為VR /AR正處在一個相對早期的階段,對於未來究竟怎麼發展,大家都還在觀望。”

觀望和等待某個市場的發展,特別是這個市場相關的技術水平還遠遠達不到消費者的預期時,就更是如此,而這一點正是蘋果的一貫作風。我們很少看到蘋果第一甚至第二個進入某一領域,有時候(比如Apple TV),蘋果要等幾十年才會踏出他們與眾不同的那一步。

更多的情況是,蘋果往往會等某一領域完全成熟了,市場市占率已趨於穩定時,“重新定義”某樣東西,這時他們才會大放異彩,成為一支打破原有市場秩序的強大的新生力量,例如改變MP3市場的iPod、改變智慧手機市場的iPhone,以及iPad都是如此。

當蘋果進入某一領域的時候,通常意味著他們對於怎樣優雅地實現該項功能互動已經成竹在胸。但現在VR/AR市場的情況顯然不是如此。一方面,現在市場上的大部分VR/AR設備都需要一台性能強大的PC電腦支持,雖然三星的Gear VR不需要,但明顯太過笨重,不是蘋果產品一貫的風格。另一方面,現在對於VR/AR設備具體怎樣與用戶進行互動和操作,市場上還沒有形成一套完整成熟的方案,比如Google的Day Dream可能足夠輕便,但是它卻需要一個遙控器來輔助進行操作,而其他的VR/AR產品可能就不需要。對於這一類的不確定性,蘋果一貫的態度都是不參與。

“顯然蘋果正在等待時機,待VR/AR技術和生態能夠滿足消費者的需求,互動方式也趨於穩定成熟時,他們就會出擊。”Moor Insights and Strategy的總裁和首席分析師Patrick Moorhead說, “我甚至期待著有一天蘋果能夠發布一款完全沒有限制的,單眼解析度起碼達到4K的,混合實境主義體感黑科技。”

許多Apple Watch的用戶都表示,目前顯然還不是蘋果進入VR/AR領域的最好時機。 Gartner的分析師Brian Blau也說:“蘋果一貫都更傾向於等早期的市場波動穩定下來,從前面開拓者的經驗教訓中吸收精華,融入自己的設計和思考,然後面向最廣大的消費市場,推出自己的一套解決方案。顯然VR/AR市場還沒有到這一步。”

表象的背後

對於蘋果來說,沒有發布相關產品,並不等於對之不聞不問,坐以待斃。

除過CEO庫克在今年一月份的收益報告上曾公開表態過VR“非常酷”之外,蘋果公司到目前為止還沒有公佈過自己在VR/AR方面的進展或者計劃。並且按照蘋果公司一貫的低調保密作風,也不可能在準備階段就透露相關訊息。

但是,卻並非沒有一點蛛絲馬跡洩露出來,至少我們知道蘋果已經收購了一些視覺識別領域的公司,為進軍AR市場鋪好了後路。

Blau說:“蘋果已經申請了一系列圖像處理設備相關的專利,這表示他們確實在做VR/AR方面的知識產權保護工作。再加上他們過去幾年間的確收購過幾家沉浸式軟體和硬體方面的公司,比如Primesense和Metaio。我認為蘋果的確是在為進入VR/AR市場做準備。”

蘋果甚至還有一個關於VR/AR設備的專利申請,不過這也不能確定他們即將進入VR/AR領域。畢竟有時候一家大公司只是出於防禦性的考慮去申請一些專利,僅僅是想保護自己的想法和創意而已,並不是真的要進入該領域發展業務。

屬於蘋果的時機,也許真的還沒到

許多人可能期盼著蘋果從Google和臉書那裡獲得一些啟發,起碼在WWDC的舞台上展示一段狂拽炫酷吊炸天的魔幻超現實主義VR體驗影片,用以感召消費者和開發者們盡快投入其中才好。不過,這可能不是蘋果的一貫風格,也不是WWDC的主要目的。

不像微軟和Google那樣有大量的第三方合作夥伴,在基於Windows和Android平台設計和生產硬體產品。蘋果的第三方合作夥伴就只有那些App軟體開發者或公司,以及周邊產品的廠商。 (比如手機殼、數據線之類)

Moorhead解釋說:“正是因為擁有大量的第三方合作夥伴,所以微軟和Google必須做一些前瞻性的動作,以便知會那些第三方廠商,讓其針對某一未來的系統發展方向做好相應的準備和適配工作。”

反觀蘋果根本就不需要如此。他們製造iPhone、iPad、Apple TV和Apple Watch,而這個生態系統中的開發者們根本不需要擔心硬體設備和軟體操作系統的問題,他們只需要也只能在蘋果搭好的平台上進行App軟體的開發就行了。

毫無疑問,蘋果的VR/AR發展也將以同樣的軌跡進行。在未來的某一天,蘋果將發布一款被“重新定義”的VR/AR硬體設備,同時展示幾款或成熟或具前瞻性的應用程式,這些App將來自少數幾個被蘋果信任的、具有預見性的開發者。那時,同樣將通過一場WWDC的推動,大批的開發者們會蜂擁而至,投入到蘋果VR/AR產品的App開發之中。

蘋果將再一次以後來者的身份打亂現有的市場佈局並拔得頭籌麼?我想這是必然的。 Bajarin說:“雖然可能會晚一些,但只要他們的產品依然驚艷,並且成功融入到現有的蘋果生態系統當中去,蘋果公司也一定會在VR/AR領域佔據屬於他們的一席之地。”

假如歷史得以重演,那麼蘋果發布VR/AR的消息無疑將是競爭者們的噩耗。

來源:mashable

翻譯:雷鋒網/恆亮

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