Yahoo!為Kik推出三款聊天機器人

Yahoo!布局聊天機器人領域,功能型聊天機器人或為突破

據美國科技部落格網站VentureBeat報導,Yahoo!於今日宣佈為即時聊天平台Kik推出了@yahoonews、@yahooweather和@MonkeyPets三款聊天機器人。

 

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這一消息引起了廣泛關注。一方面,Yahoo!最近極有可能出售其核心資產,未來命運難測。另一方面,Google、蘋果、微軟等科技巨頭都已入局聊天機器人領域,Yahoo!此時參戰會令人擔心是否為時已晚。

不過,這種擔心其實有些杞人憂天的意味。聊天機器人市場在近年雖然火爆,但實際上其發展仍處在初級階段,此時進入分一杯羹還能來得及。而且,聊天機器人在技術等方面仍存缺陷,有待新的力量給予其進一步發展的動力。

聊天機器人,即線上聊天系統,用於模擬人類對話或聊天的程式。其理論起源於1950年圖靈(Turing)在哲學刊物《思維》(Mind)上發表的“計算機器與智慧”一文,文章中提出了“交談能檢驗智慧”的觀點,即後來經典的圖靈測試,圖靈也由此被稱作“人工智慧之父”。

真正的聊天機器人誕生於20世紀80年代,這款機器人名為“阿爾貝特”,用BASIC語言編寫而成。早期比較著名的機器人還有“Eliza”和 “Parry”,它們試圖讓真正的人類認為他們在和另一個人聊天。

聊天機器人的原理是,研發者將預設的回答加入數據庫,當問題被拋給聊天機器人時,它通過演演算法,從數據庫中找到最為貼切的答案,回覆給與它聊天的用戶。

隨著時代的演進,研發者將大量流行語加入聊天機器人之中,使其與時俱進。當用戶發送的詞組和語句被詞庫成功識別之後,程式就會通過演演算法將預先設定好的答案回饋給用戶。

通常來說,詞語使用的豐富程度以及回覆速度是決定聊天機器人能否得到大眾青睞的重要因素。千篇一律的回答和中規中矩的回复很難吸引用戶。

在有趣方面,小黃雞就做得相當不錯。不僅能為用戶提供一些專業的答案,還能接受用戶的“調戲”,給出的答案也是千奇百怪,盡量做到人性化。

聊天機器人近幾年頗受用戶歡迎,各個科技巨頭也紛紛對這一領域進行深耕。

以Facebook為例,2014年,Facebook以190億美元的價格收購了Whatsapp。在2016年4月的F8(全球研發者大會)上,Facebook又對外公開了聊天機器人開發者平台Messenger Platform(測試版)及API等開發者工具。祖克伯在Facebook今年的第一季度財報講話中,也將人工智慧視為推動Messenger的9億用戶之間進行快速而自動交流的一個重要手段。

除了Facebook,蘋果的Siri、微軟的小冰等聊天機器人也早已為用戶所熟知。在聊天機器人市場如火如荼的境況下,Yahoo!的加入未免令人擔心動作太遲了。

不過,Yahoo!的高級產品總監Jon Paris表示:“我們選擇這三種聊天機器人,從某種程度上說是在盡可能多地學習,圍繞它們及其功能進行測試”。其中@yahooweather側重於社交分享領域,@yahoonews側重於資訊的傳遞,@MonkeyPets的功能則傾向於娛樂。

 

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通過一段時間的測試,Yahoo!團隊將更好地理解人們的行為習慣,為下一步改進做準備。Yahoo!避開了直接或間接的競爭對手,而是希望研發出更好更快的聊天機器人。

聊天機器人不僅在現下火熱,而且擁有巨大的潛力。國際首席戰略官組織SVSG認為,聊天機器人將在5年內顛覆人機互動的方式,並代替搜索引擎成為網路的下一個入口。同時,隨著科技的發展,聊天機器人的功能不再是單一的客服,而是將逐漸拓展到銷售和市場領域。

儘管聊天機器人擁有巨大的商業價值,但是其市場發展仍處於初級階段。

隨著網路的普及,搜索引擎和PC端越來越難以滿足大眾的需求,各類行動端上的應用逐漸興起,通路也變得愈發碎片化。然而,隨著行動網路競爭日益激烈,網路產品局限增多。傳統行動應用對用戶需求感知模糊,無法主動為用戶提供隨時隨地的服務,無法為用戶提供個性化的“私人訂製”。

在商業領域中,用更低的成本為用戶提供更高品質而價格低廉的服務是商業的本能。而目前的實際狀況是,在網路領域中,由於各種缺陷,產品營運工作繁重,無形中推高了商業成本,各類投入增加,用戶也無法享受到優質的體驗。

在這種現狀之下,“大數據”的概念開始流行,人工智慧成為了熱門領域。因為在碎片化的移動時代,大數據具備隨身性,能夠讓用戶數據的獲取和累積更加容易,從而更好地發現用戶所需,並根據需求為用戶提供更好的服務。

雖然聊天機器人市場火爆,但是縱觀全局,這一市場仍處於初級階段。聊天機器人之所以能夠對用戶的需求做出解答,全都依仗著背後大量的數據庫,更偏向於機械。而從人工智慧和自主學習的能力來看,聊天機器人仍無法準確地理解自然語言,也沒有自主分析的能力。

這樣的機器人,在短時間內可能會引起人們的興趣,給普遍患有孤獨症的現代人一些心靈上的慰藉。但時間一長,用戶就會覺得索然無味,因為聊天機器人無法取代與真實人類之間的交流。

因此,單純的聊天機器人市場並不大,不過功能型的聊天機器人倒不失為一個繼續開拓的方向。比如將其作為企業通信工具、帳戶整合工具以及提供隨身服務的工具等。目前可以繼續以用戶為中心開發功能,為用戶提供服務的同時盡可能多地收集用戶的數據,為下一步的轉變做準備。

在網路日新月異的時代,聊天機器人將發揮著越來越重要的作用。企業為了盈利和獲得更多數據將進一步對其進行投資,這一系列進程將使聊天機器人獲得更多大數據,推進網路中人機互動方式的變革。

不過,由於技術的不成熟等原因,聊天機器人市場仍處於初級階段,儘管具備了巨大的商業價值,但想要達到一定的高度,仍需進一步發展。

 

出處:鈦媒體

作者 最極客

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