蘋果會敗在Google的Daydream VR生態平台下嗎?

蘋果會被Google顛覆嗎?

作者:王新喜

不久前,Google推出了VR平台Daydream,計劃為下個版本的Android系統打造最新的VR技術,蘋果也承認Google最近在行動VR取得的新進展。Google的構想是,Google會把“Daydream”軟體植入“Android  N”手機內,而製造商將負責打造出能夠支持更高級繪圖功能的手機,人人都可以享受VR技術構建的虛擬實境。三星、HTC、華碩、LG、小米、華為、中興等國內外主流的手機製造商則跟著Google一起造夢打造支持VR應用的手機。用戶將手機與Daydream VR頭戴設備連接,就能開啟VR模式”,手機就會成為VR體驗的終端。

Google Daydream試圖顛覆現有的應用商店模式

Google還提供一款VR頭部顯示器和控制器的參考設計,Google在Android和Android Wear上也是這麼做的。但這次顯然不一樣,因為Google的Daydream試圖顛覆現有的應用商店模式,將VR應用的標準提升,比如為了最優化應用開發和Daydream的貨幣化,Google提出了一套最優標準,Google鼓勵開發者為Daydream設計穩定的應用程度,確保在手機上時刻以60幀每秒的速度播放,具有完整的視覺界面,並希望開發比Cardboard能夠提供的更長、範圍更廣的應用程序和遊戲,並支持應用內支付。

其實我們看出,Google的野心在於,它想讓VR功能成為Android N(即Android 7.0)作業系統的標配功能,並且讓之後的手機App都具備VR功能,而不是再為Daydream VR開發獨立專門的APP。頭盔是目前為止最為典型的VR終端,為了與之達成配合,PC/主機、行動設備的作業系統也會做出相應的變化。

在這裡,Google一開始就嚴控VR應用的標準,也支持應用內支付,這給開發者提供了持續的收入來源。如果說,VR應用能夠讓嚐鮮的消費者覺得新鮮有趣並願意付費,那麼,VR遊戲或應用將為開發者帶來大量收入。一旦開發者能基於VR內容開發獲取利潤,可能會導致iOS陣營對開發者的吸引力降低。

蘋果的VR佈局路徑隱現

Facebook、SONY、Alphabet的Google、亞馬遜,微軟都試圖在VR領域搶占地盤。當然,蘋果或可能做同樣的打算。比如早在2013年,蘋果買下PrimeSense,PrimeSense推出了世界上體積最小的3D感測器Capri。 Capri可以嵌入到平板電腦、筆記型電腦、智慧手機以及顯示器中。

業內談到,手握PrimeSense感測器這個重量級武器,蘋果可以造成一台整合PrimeSense深度感測器的行動設備,結合Metaio的技術,蘋果可以在iOS的SDK中增加新的功能,推出殺手級應用。 2015年5月,蘋果用 3200 萬美元收購德國擴增現實技術公司 Metio,其 171 項 AR 領域的全球專利也收入蘋果囊中。

另外,2015年11月,蘋果收購了瑞士臉部識別技術公司Faceshift。另外,蘋果還從微軟或者Lytro等科技公司挖人,還聘請了在3D UI,在VR\AR的圖形交互領域有極深造詣、美國重量級的VR\AR研究專家Doug Bowman,補充人才短缺。不久前有一份關於蘋果的VR專利遭到了曝光。

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筆者之前指出,蘋果想開發“讓人離開就活不了”的手機功能,VR可能是讓iPhone變得更好玩的一個方向,也是拯救iPhone銷量頹勢的一個創新結合點。因為VR遊戲與影片等都具備沉浸式的享受與刺激性的玩法,相對於目前手機的玩法來看,它是從二維到三維,平面到立體,將VR與智慧手機結合,會衍生更多新的玩法。

既得利益者蘋果動手慢了

蘋果或許會從VR的各種玩法中來做智慧機的創新,避免讓iOS生態圈邊緣化,並推出VR內容生產平台吸引開發者,同時整合硬體產業鏈。

但蘋果這一切佈局都是外界的猜測,雖然有分析師預測,蘋果將在兩年內推出配合iPhone使用的VR設備,蘋果VR可能會在2017年問世。但iOS何時能架構一個VR系統平台還是未知數,VR與iPhone的結合現在還遠看不到苗頭,蘋果雖然在低調佈局,但總體來看,蘋果目前還是觀望的姿態,可以看出蘋果在VR領域的打法還沒有想的太清楚,基於對VR風險的評估也還在糾結之中,據業內人士透露,蘋果在嘗試將自己的風險投資用於VR遊戲之前,他們肯定會評估好,到底自己距離完美的平衡點還有多遠。這意味著蘋果還是固守當年智慧手機的那套思維,就是先等產業鏈成熟度差不多了,再一出手整合的意思。

但這裡蘋果可能會犯錯誤。蘋果的VR佈局目前已經有點慢了。目前PC VR 頭部顯示器大部分採用的都是 Oculus DK1 Open Source的演算法,VR眼鏡產品的標準多數來自 Gear VR 的模型。也就是,某種程度上,facebook、三星、Google、SONY等廠商正在確定行業標準與品牌優勢地位。雖然說頭戴顯示器、影片演算法、壓縮、傳輸、穩定演算法等技術點目前存在不少難點,但當facebook、Google、SONY等大玩家正在形成VR先發的品牌優勢與技術優勢。

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Google創新的意願更強, 蘋果是智慧機產業鏈最大的既得利益者,對VR市場風險有諸多利益考量

而Google將VR切入智慧手機市場可能帶來顛覆性的變化。一旦Google陣營的應用玩法更有趣更能吸引用戶,缺乏VR新玩法的iOS應用對用戶的吸引力可能將會下降。這樣一來,用戶將會流向Google平台,蘋果品牌溢價也會弱化。Google深知在現有的模式上無法顛覆蘋果,如果在應用的玩法上顛覆蘋果iOS的模式,對蘋果iPhone的打擊將是致命的。

當前VR產業的現狀是,基於VR的電子元器件、螢幕、鏡片、處理器、晶片,核心感測器、零組件等等核心組件廠家的技術儲備尚有欠缺,因此要打造行業的標準與推動VR產業的內容源源不斷的產生,需要一個平台方來推動龐大的VR產業鏈條上的供應商去生產各環節的產品與零組件,讓產業鏈上的企業收益,目前Google和蘋果都有這樣的影響力,但目前來看,Google的機制更靈活,創新的意願更強,Android系統雖然是蘋果外幾乎所有智慧手機廠商的系統標準,但Android廠商與開發者都面臨盈利難題,品牌溢價長期受限,而Google一旦將智慧手機從快消品重新變為結合VR玩法的科技產品,Android市場的整個產業鏈的積極性會被挑動起來。

而蘋果目前是智慧機產業鏈最大的既得利益者,iPhone應用玩法變革往往牽一發動全身,面臨產業鏈利益的阻力,也需要考慮資本市場對其新業務商業化利弊的衡量,也要考慮VR應用是否會顛覆現有iOS應用模式導致軟體盈利受損等諸多方面的考量,蘋果面對VR市場反應相對遲緩也是情有可原。

Google一旦在作業系統底層做出了創新,手機的體驗將有翻天覆地的變化

所以,目前是Google搶先開始在作業系統底層整合產業鏈。如今的智慧手機硬體產業鏈統一化了,創新空間更多來自系統平台方,不過硬體需要更高的標準,比如VR需要手機螢幕達到4k解析率,需要處理器的性能更高,電池續航能力更強,行動虛擬實境才有可能超越基本的體驗,Google目前通過作業系統底層的變革將驅動手機廠商在這麼做。當手機達到這一標準之後,行動虛擬實境往往可以取得跨越式的進展,給我們帶來真切的虛擬“存在感”,手機的體驗也將有翻天覆地的變化。

所以,在VR領域,作業系統的決定性與關鍵性地位依然存在,因為VR應用的玩法導致了操作介面方式的變革,現有的智慧手機作業系統顯然很難再支持VR應用的基本操作,Google目前率先推出的白日夢也是將自身作為一個中間平台商將VR體驗順滑平移到智慧手機,對用戶而言,如果有VR系統來統一新的交互標準,學習成本將大幅降低,可以迅速培養用戶習慣,推動市場的商業化。

Google有可能完成對蘋果iOS生態的顛覆

從目前蘋果的佈局路徑來看,蘋果未來的佈局路徑可能也會在iOS的SDK中增加VR功能,帶動VR殺手級應用的生產。前面說到,蘋果未來的VR佈局也可能是產業鏈整合的玩法,但是蘋果觀望的態度更明顯,從目前的各種傳聞來看,在iPhone7中,蘋果依然沒有在VR中有嘗試的舉動。一旦Google通過Daydream平台有效帶動了APP開發商不斷生產VR內容,以及與智慧廠商基於VR技術開發新的手機螢幕與耳機等新設備,Google作為平台為產業鏈服務方提供的服務與內容價值會改變,有了足夠的VR用戶、硬體與內容基礎,可能形成對蘋果iOS生態的顛覆效應,甚至也可能在玩法上顛覆iPhone的領先優勢。

因為一旦Google Daydream推動VR體驗在消費者群體中引發口碑效應,蘋果將很難取得後發優勢,蘋果整合產業鏈的玩法將會面臨障礙,這容易導致蘋果市場應變受制於產品格局的轉變,要知道,當初iPhone顛覆功能機也就是在觸控螢幕的玩法上進行了創新,VR應用的玩法也是一種不同玩法的創新,蘋果需要警惕自身陷入到當年諾基亞的窘境之中,即在智慧機變革來臨而遲遲不願做出改變最終喪失領先優勢。蘋果也得考慮,一旦跟不上節奏,是否會陷入由外部環境變化引起的內部產品創新機制被破壞的尷尬境地。

而另一方面,蘋果的競爭對手不僅來自Google、facebook,還可能來自各個領域,而不僅僅局限於智慧手機,可能其發展的方向與用戶需求的方向都已經變了,加之競爭對手也已經通過各自的平台戰略使得開發者獲利並佔領了用戶心智。

VR可能使得Android與iOS的競爭到達另一個維度,將是三維與立體的VR應用生態體驗對決平面二維體驗應用生態,這可能會將智慧手機的玩法拉高一個層次,一旦Google在產業鏈整合上做出成效,蘋果再進行佈局可能就慢了,目前還需要看Google在產業鏈整合的成效與解決相關VR技術難題的速度與能力,推動產業鏈相關企業盈利的能力,以及在整個VR產業推進過程中執行力與內容開發速度,這可能是Android在玩法創新上可能超過iOS的一個全新的機會。

出處:虎嗅網

作者:王新喜

 

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