iPod 之父離職的背後,是 Google 和蘋果文化衝突的縮影

iPod 之父離職的背後,是 Google 和蘋果文化衝突的縮影

Nest 的聯合創始人兼 CEO Tony Fadell(托尼·法戴爾)離職了。

一般來說,當創始人選擇離開自己親手創辦的公司時,這家公司很有可能是遭遇了一些麻煩事。對於 Nest 來說,它當下的狀態的確不太好。從今年3 月份開始,一方面Nest 內部矛盾開始公開化:員工公開指責Tony Fadell,Tony Fadell 也公開表達了對部分員工的不滿;另一方面,Nest 的銷售額也未能達到Google 母公司Alphabet 設立的預期。

這一系列問題纏繞在一起,最終導致 Tony Fadell 在 6 月 3 號宣布自己將離開 Nest,Marwan Fawaz 這位摩托羅拉前高階主管會接替他成為 Nest 的新 CEO。對於外界來說,這個消息或許顯得突然,但 Tony Fadell 卻在官方部落格中表示“從去年這件事就已經在計劃中了”。

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Nest 公司成員

iPod 之父

相比 Nest,Tony Fadell 創造的知名度最高的產品其實是 iPod,只不過這個光環如今更多的被歸到了賈伯斯的身上。在 2001 年,Tony Fadell 以企業顧問的身份加入蘋果電腦,並在這期間向賈伯斯提出了 iPod 的構想。得到賈伯斯的認同後,Tony Fadell 於同年開始推進這一項目,並且掌管 iPod 的設計和生產事宜。

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第一代 iPod

2001 年 10 月 23 日,蘋果推出了第一代 iPod,讓用戶可以把 1000 首歌裝到口袋裡。到了 2004 年,Tony Fadell 提議的這款播放器經過不到 3 年的發展就成了全美國最受歡迎的數位音樂播放器,佔領了 50% 的市場市占率,甚至成為了流行文化的一部分。

在取得如此顯著的成績之後,Tony Fadell 在 2006 年升任蘋果 iPod 部門的資深副總裁,主導 iPod 的研發設計,也因此被稱為 iPod 之父。

除了打造 iPod,Tony Fadell 在蘋果做的另一件影響深遠的事是主導開發多點觸控螢幕技術。如今,這項技術不但被用在了一代又一代 iPhone 上,也幾乎成了所有智慧手機不可或缺的互動介面。

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Tony Fadell(左二)和賈伯斯

和很多蘋果的資深副總裁相比,Tony Fadell 在這個位置上並沒有待太久,兩年多之後,他就離開了蘋果,選擇花更多時間照顧家庭,而這卻為他創建Nest 提供了契機。

最風光的時刻:Google 以 32 億美元現金收購 Nest

當 Google 在 2014 年 1 月宣布以 32 億美元現金收購 Nest 時,Tony Fadell 的聲譽達到了一個前所未有的高度。那個時候,中國的智慧家居創業熱潮甚至比今天還要火熱,而 Nest 和 Tony Fadell 自然也就成了大家爭相研究的對象。

遺憾的是,雖然 Nest 和 Tony Fadell 在中國智慧家居行業受到了頗高的關注,但即便到今天,中國在智慧家居領域也沒有誕生一家像 Nest 這樣的公司。 Tony Fadell 之所以能發現 Nest 這樣的商機,這其實離不開他對房屋空調冷暖系統的潛心研究。

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Larry Page 和 Tony Fadell(右一)

在離開蘋果後,Tony Fadell 開始嘗試在加州的太浩湖(Lake Tahoe)邊建造一座高效節能的住所。不過讓他失望的是,市場上能買得到的恆溫器產品功能都很有限,這也就讓他誕生了改進這項產品的想法。 2010 年 5 月,以發展智慧家居設備為主的 Nest Lab 正式成立。

對於一家硬體企業來說,成立短短幾年時間就能在產品上建立足夠的優勢、把市場擴展至 100 多個國家,並且贏得 Google 的青睞,這的確是很不容易的。 Tony Fadell 在這方面的才能可謂有目共睹。不過,當 Google 宣布收購 Nest、Tony Fadell 成為媒體上的熱門人物時,一些衝突也開始醞釀。

文化衝突

“我並不是說 Google 和 蘋果的文化誰好誰壞,但這兩家公司的文化是很不同的”。在 2014 年的一次採訪中,Tony Fadell 明顯感覺到了在 Google 工作和在蘋果工作是不一樣的。

在Tony Fadell 看來:蘋果的公司架構層次分明,所有的溝通也都是有序的,比如說,蘋果員工基本不可能因為任何原因給賈伯斯發送“祝賀你”這樣沒什麼實際意義的郵件,然後淹沒他的收件箱;但相比之下,Google 員工就隨意的多,公司的透明度也更高。當 Google 收購 Nest 的消息宣佈時,Tony Fadell 就收到了一堆各式各樣的問候,比如“祝賀”、“我想和你一起工作”、“有什麼我們可以幫你的嗎?”。

對於在蘋果工作多年的Tony Fadell 來說,他好像不太適應這種情況,而且從和他工作過的人在網路上的留言看,Tony Fadell 和員工相處的時候更像是賈伯斯那樣的暴君,而不是Google 現任CEO Sundar Pichai這樣的謙謙君子。

今年 3 月份,Tony Fadell 在接受媒體採訪時公開責備 Dropcam 的員工能力有限—— Nest 在 2014 年收購了這家生產居家監控設備的公司。隨後,Dropcam 的 CEO Greg Duffy 在 Medium 上發文公開反擊,並為 Dropcam 的員工辯護。 Greg Duffy 形容 Tony Fadell 是暴君,並且表示 Dropcam 的管理方式和 Nest 是完全不同的。

這場公開的爭論不但讓 Nest 內部的矛盾公開化,也讓 Tony Fadell 的管理風格問題、Nest 營運狀況未能達到 Alphabet 高層預期的問題接連浮出水面。一時間,Tony Fadell 十多年累積起來的創新導師形象逐漸式微,自身在 Alphabet 的處境好像也變得岌岌可危,他的管理風格越來越可能影響到 Alphabet 對優秀工程師的吸引力。

宣布辭職

在文化衝突之外,Nest 在產品方面的問題也逐漸暴露出來。恆溫器的軟體 bug 導致電池電量被過快耗乾,以至於用戶的嬰兒在半夜里大哭大鬧,智慧煙霧探測報警器同樣被軟體故障所困擾。與此同時,Google 也開始撇開 Nest,獨立研發智慧家居產品 Google Home、OnHub 無線路由器以及類似亞馬遜 Echo 的產品。雖然當初花了 32 億美元高價收購,但如今 Nest 並不是 Alphabet 在智慧家居領域唯一的賭注。

不難看出,無論是從產品、公司文化,還是市場銷售層面,Nest 目前的處境都不太好,但就像Tony Fadell 在宣布辭職時說的那樣,換CEO 這樣的事情可能永遠都沒有一個完美的過渡期,所以雖然Nest 目前狀態不佳,但Tony Fadell 還是宣布了辭職——也有可能是被迫辭職。

在隨後接受彭博社的採訪時,Tony Fadell 透露自己在過去 8 到 10 年間悄悄地投資了超過 100 家公司,並且一直在背後默默為這些公司提供各種各樣的支持。所以,他接下來要做的就是繼續自己之前做的事:看著實驗室裡的東西變成真正的產品。

對於今年才 47 歲的 Tony Fadell 來說,他還有很多時間去創造下一款影響世界的產品。

出處:品玩
作者:cyzhou

One thought on “iPod 之父離職的背後,是 Google 和蘋果文化衝突的縮影

  • 2016-06-06 at 13:54:41
    Permalink

    「Tony Fadell 在這個位置上並沒有呆太久」,簡轉繁的時候還是請多留意一下。

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