馬斯克懺悔錄:那些年特斯拉做過的蠢事

馬斯克懺悔錄:那些年特斯拉做過的蠢事

特斯拉週二下午在加州Mountain View召開了年度股東會議。會議三分之一是回憶往事,三分之一是懺悔失誤,還有三分之一,是對過去13年來幫助特斯拉成長的合作夥伴和員工表達感謝。在這場超過三個半小時的活動中,特斯拉CEO伊隆·馬斯克、CTO JB Straubel以及一系列特斯拉管理層人員坦誠討論了特斯拉缺乏經驗、但不缺錢的年輕歲月,許多困擾過公司的問題。

馬斯克還談到了比較近期的問題,例如電動SUV汽車Model X中軟體和車門的難題。

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馬斯克說,當年他與工程師及聯合創始人Straubel成立公司的時候,他覺得特斯拉有10%的成功機率。馬斯克把公司初建的早期工作描述為“完全不知道在幹什麼”、“完全沒有頭緒”。馬斯克說,他想投入99%的A輪融資,因為他覺得公司成功機率太低了,不想浪費投資人和朋友們的錢。

特斯拉正在更新Model S的外觀,讓它與Model X SUV更為一致。

圖片來源:特斯拉。

Straubel說,早期的特斯拉員工也有同感,知道風險很高,但是他們認為如果能對世界產生積極的影響,“這個風險值得”。

馬斯克說過去這些年公司犯下過錯誤,是因為他們“愚蠢”,而不是因為他們抱有邪惡的動機。我們一直都有“正確的動機”,馬斯克說,“我們一直心口合一,即便有時候我們認為正確的想法其實是妄想。”

特斯拉的成立是基於一些錯誤的原則,馬斯克說,“最後發現,這些原則蠢到讓人無語。”他經常參照一條時間線,以2003年他遇見Straubel為起點,一直延伸至今。其中一項錯誤的原則,是認為公司的第一輛車Roadster可以圍繞AC Propulsion的核心技術來打造。 AC Propulsion是一家位於南加州的創業公司,為一輛名叫Tzero的電動跑車製造傳動系統。

馬斯克和Straubel說,AC Propulsion的技術沒法複製和商業化。部分因為其訊息系統是類比信號,而非數位,因此工程師們不得不重寫所有涉及到的程式碼。另一個原因是,AC Propulsion的電池組是通過空氣降溫的,當電池給電動車供能而發熱的時候,就沒法提供足夠的降溫能力。後來,特斯拉將Roadster的電池組改為液體降溫。

另一個錯誤是,特斯拉只要將AC Propulsion的技術拿來,塞進英國汽車製造商Lotus Cars提供的車身就行了。要將技術塞進Lotus的小車身引發了重大問題,包括電池組對於車身來說過大,特斯拉不得不將車身拉長。此外,Lotus汽車沒法使用空調系統,因為空調系統依賴於引擎動力,所以特斯拉不得不重新製造空調系統。

要把一個引擎動力車輛(在特斯拉的情況下來說,就是Lotus汽車)簡單粗暴地改裝成一個電動車,不是一個好主意。把引擎動力改變為電池動力,這意味著Lotus汽車已經完成的衝撞測試和安全標準都失效了。

馬斯克說,最後特斯拉使用了AC Propulsion初始技術的6%-7%以及Lotus的車身。 “我們需要全新的懸浮系統,全新的剎車,”Straubel說道。馬斯克將Roadster的開發過程做了個比喻——你想要造幢房子卻不從頭開始,而是拿一幢現有的房子,將裡面所有東西都改造一遍,除了地下室裡的一堵牆。

這盤技術大雜燴的結果就是,早期特斯拉Roadster汽車有嚴重問題。股東大會的最後,一個早期Roadster車主向馬斯克提了一個問題,馬斯克在回答時,首先向這位顧客道了歉,因為他很可能體驗過Roadster的技術問題。

馬斯克講了一個故事,他當時給Google的聯合創始人拉里·佩吉和謝爾蓋·布林試駕了一輛早期的Roadster,結果車子跑不上每小時10英里(相當於16.1公里)。 “我就說,我對你們發誓,這車可以跑得比現在快多了。”馬斯克說,Google的兩位創始人“實在太善良,經過史上最爛的產品展示,還是掏錢給了公司。”

馬斯克和Straubel在2006年的一場發布派對上發布了Roadster汽車。派對上,特斯拉的潛在顧客們一整晚都在試駕,車子由於過度使用“被玩壞了”,Straubel回憶道,團隊最終把冰水灌進車裡來冷卻電池。

圖片來源:特斯拉。

馬斯克回憶道,早期Roadster的最大問題之一是傳動裝置不好用。車輛在技術上通過了所有標準,但是馬斯克說車子“完全不安全”,“一直壞”,並且“不是真的能開”。他補充說,車子卡在二檔。

Roadster的技術問題部分是因為外包的生產過程非常慢。在傳統汽車行業,世界各地的汽車供應商們會經過數月將零組件寄給汽車製造商,而製造商得花差不多六個月時間才知道有問題。這意味著,有問題的汽車技術可能已經銷售了半年時間。

馬斯克說,從2008年到2009年,特斯拉決定重新設計整個製造過程,將汽車的設計和技術重做一遍,換掉很多供應商,將很多技術帶入內部。 Straubel說,我們有了一個錯誤的想法,就是所有亞洲生產的東西都又好又便宜。

最初,特斯拉想從一個製造BBQ的泰國供應商處購買電池組,但是技術層面和組織層面的問題無法逾越。 2008年,特斯拉將電池組改為內部生產,在加州San Carlos的小分部裡進行。對於這項決定,馬斯克說“人們覺得在加州生產東西簡直是瘋了。”

直到2009年底,特斯拉銷售Roadster才有了毛利。實際上,在這之前每一輛賣出的汽車都在虧錢。

馬斯克之所以將這些早年的錯誤公之於眾,部分是因為,他說他希望創業者們在打造新事物的時候,知道自己是可以犯錯的,在自己沒有經驗的領域內建立公司也是可以的。

與十年前剛創立的時候相比,特斯拉現在已經是一家更為穩健的公司。但是,公司在最近的車子中也面臨著一些重要技術問題,尤其是Model X SUV。馬斯克承認,控制Model X鷹翼車門的軟體很難管理。

對於特斯拉來說,Model X的問題可能還沒有成為過去時。 “我們很快就會讓車門好用了。”馬斯克承諾道,說在一個月左右的時間裡,車門會比普通車門更好用——但是現在還沒有。

對於特斯拉來說,酷炫的生活方式還沒有成為過去時。這仍是特斯拉營運的核心。

特斯拉已經成為一家市值超過300億美元的上市公司,但是,公司的營運還是像當初創立時那個身手敏捷的少年一樣,冒著風險。現在還不能確定這是禍還是福,不過,至少目前為止特斯拉都挺過來了。

公司的下一步目標:打造世界最大的電池工廠、發布一台主流電動車、並且銷售電池為大樓和能源網路供能。沒什麼大不了的,是吧?也許那些年特斯拉學到的教訓——調整錯誤、重新設計系統、完成這些任務所付出的日日夜夜——也許能夠讓公司實現自己的目標。

 

出處:雷鋒網

作者:逸炫

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