“超級高鐵”:三年後運貨,五年後載人

“超級高鐵”:三年後運貨,五年後載人
上個月初,超級高鐵 Hyperloop 進行了首次測試,結果非常成功。儘管測試的時間僅為4秒鐘,但驗證了 Hyperloop 推進器技術的可行性。這次測試成功,意味著 Hyperloop 開始從概念走向現實。

Hyperloop 的概念來自伊隆·馬斯克(Elon Musk),他在2013年提出了這個概念並公開了一些初期的設計文檔。隨後,有多家公司宣布要把這個概念變成現實。但在很多公司裡,這個項目僅僅存在於PPT上,而不是鋼筋水泥上。只有一家公司進行了成功的公開測試,就是 Hyperloop One。

本週,這家公司的 CEO Rob Lloyd 在其投資方真格基金的辦公室裡接受了媒體的採訪。下面這幾個關鍵問題,可能是大眾對 Hyperloop 這項技術,以及 Hyperloop One 這家公司最關心的問題,根據當天的採訪進行了整理了一份解答。

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1,Hyperloop 會給現在的交通運輸帶來哪些變化?

Rob 對 Hyperloop 有一個很有意思的比方,他說:“Hyperloop is boardband for transportation.”——意思是,Hyperloop 將像寬頻提升網速一樣,提升交通方面的速度。

Hyperloop 的最大特定就是速度快,可以達到高鐵的三倍。現有的四種交通方式有:汽車、鐵路、輪船和飛機,Rob 認為 Hyperloop 會成為第五種交通方式。

在貨運方面,Rob 主要提了港口運貨。世界上的大港口往往也是大城市,比如上海、洛杉磯等,這些城市地價非常高,但是太大的港口會佔用過多土地——港口建的大,很重要的原因是需要足夠多的地方存放貨船上卸下來的貨物,把這些貨物運走需要很長時間。如果有 Hyperloop,那麼這些貨物可以很快運到另外的轉運中心,縮減港口用地以及貨船的停留時間。

在人的交通上,Hyperloop 的優勢也不僅僅是速度快,它主要有三個優點:1,速度快,預計運行速度為高鐵的3倍;2,隨到隨走(類似地鐵),不用提前訂票,發車時間最優可以做到每10秒一班,初期可能每兩分鐘一班;3,中途不停站。

因為 Hyperloop 所需要的空間(無論是站台還是軌道)比高鐵和機場都小,所以可以把站點設在城市中心,這樣也更方便人們交通。而高鐵站和機場往往在城市郊區,從市中心到交通車站都需要很長時間。

不過 Hyperloop 也有特定的適用場景,在供人交通方面,最適合的場景是從一個高人口密度地區,到達另一個高人口密度地區。

2,Hyperloop 如何保證的乘客的舒適性?

人們對乘坐 Hyperloop 的擔心主要有兩個,一個是 Hyperloop 管道內幾乎真空,二是 Hyperloop 速度太快,人可能承受不了加速度。

對這兩點,Rob 都進行了解釋。人們在乘坐 Hyperloop 的時候,是坐在懸浮密封艙裡,雖然軌道裡是真空狀態,但懸浮密封艙裡可以加壓。打個比方,我們坐飛機的時候外部氣壓也是很低的,但是飛機裡會加壓,讓人們不至於產生不適。 “大多數飛機在3.9萬英尺的高度,我們的氣壓類似於在15萬英尺的高度。”他說。

對於速度,Rob 表示在首次測試中,他們使用了2.4G的加速度,這個速度會讓人覺得不舒服。但是在生產商用Hyperloop的時候,他們會把加速度設置在0.6或0.7G左右,和商用飛機的加速度類似,所以人們也不會感到不適。

3,Hyperloop 的安全性怎樣?

Hyperloop 速度那麼快,很多人會懷疑其安全性。這種擔心也是合理的。因為速度非常快,Hyperloop 需要在一條直線裡行駛,所以對建造也有很高的要求,需要防止地面的沉降等因素,但Rob 表示這些問題鐵軌和公路都會遇到,已經有相對成熟的技術去應對。

Rob 認為,Hyperloop 的特點讓這種交通方式非常安全。首先,因為 Hyperloop 的運行都是在管道裡,所以不會受天氣的影響,不會因為惡劣的天氣導致安全性降低。其次,密封艙和管道都會安裝感應器,因為環境可控,所以感應器可以隨時反應管道里以及密閉倉的情況,控制系統可以隨時調節。最後,即便管道破裂了,也只是管道內進入了空氣,運行速度下降,並不會有致命的危險。

當然,如果遇上地震,那麼大部分陸地上的交通工具都無法保證乘客的安全性。

4,Hyperloop 的研發、建造等成本大概是多少?

Hyperloop 一聽起來就是要投入大量資金才能實現,但根據 Rob 的規劃,前期的研發投入並不需要特別多的錢。 (當然,如果你沒有錢,你只能做PPT。)

在建造成本上,Hyperloop 大概是高鐵的三分之二。 Hyperloop One 現在已經募集了超過1億美金,Rob 認為這些錢足夠他們公司招人、營運,也足夠把所有設施建起來,包括建造原型機。現在 Hyperloop One 有1.7公里長的管道,未來它的總長會達到3公里。但這些錢要撐到 Hyperloop 投入商用還不現實,所以他們未來還需要繼續融資。

5,真正的 Hyperloop 要多久才能實現?

儘管 Hyperloop 項目聽起來很瘋狂,但 Rob 表示,這項技術從現在到投入使用並不會太久。按照他的預計,三年後 Hyperloop One 就能運載貨物,五年後就能載人行駛。

Hyperloop One 已經開始所有的工程建設,會在今年年底完成懸浮、發動機、密封艙(目前正在設計中)的建設。今年年底他們會進行更接近真實使用情況的測試。預計在2017年上半年,人們將可以看到一個完整的 Hyperloop 系統。理想狀態下,Rob 希望在2017年安裝的3個項目,並把其中一個設在中國。

6,Hyperloop 公司現在大概是什麼規模?

去年9月 Rob 加入這家公司擔任CEO的時候,公司有42人。現在 Hyperloop 已經有超過150名工程師,Rob 表示到今年年底,公司人數會接近250人。

從辦公場地來說,接受真格基金投資的時候Hyperloop One 還在車庫裡,但他們在洛杉磯有一個1.2萬平方米的辦公園區,另外他們在拉斯維加斯北部的沙漠裡還有55萬平方米的場地,用於測試建造Hyperloop 軌道系統。

7,未來 Hyperloop 會怎樣營運?

飛機製造商不運營航線,火車製造商也不一定運營鐵路,對 Hyperloop 來說,未來他們也可以只負責提供技術或者產品,而把營運交給合作夥伴來做。但具體未來如何營運,Rob 保持了開放的心態,各種方式都會嘗試,包括和企業私營或者和政府合作由政府營運。

他以港口項目舉例,如果港口需要 Hyperloop 來提高貨物的運輸速度,完全可以從 Hyperloop One 那裡購買現有的產品和技術,然後自行營運。但在載人方面,則可以有不同的策略。

“我們接受公立及私立的項目合作夥伴。Hyperloop早期的項目,將耗費上億美金,而完整的項目將耗費幾十億美金。”他說。如果完全靠 Hyperloop One 一家公司來做,資金會是一個巨大的問題。

8,目前 Hyperloop 遇到的困難有哪些?

在技術上,Hyperloop 已經解決了很多難題,接下來的問題也不會太難。 Hyperloop 的很多技術都跟太空技術相關,而 Hyperloop One 有大量來自 NASA 和 SpaceX 的員工。它的聯合創始人兼CTO Brogan BamBorgan 是 SpaceX 的第25號員工,工程副總裁 Josh Giegel 設計並測試了 SpaceX 6種的火箭引擎。

現在擺在 Hyperloop 面前的最大挑戰是政策。他們需要就目前的很多規定跟各級政府進行溝通協作,但現在還在非常早期的階段。 Rob 表示,他們希望尋求和重要的交通監管部門,以及重要的城市政府部門的合作。 “希望他們能和我們一起進行政策的研究。我們希望可以一起為Hyperloop 引入新的政策規定,因為我們並不是汽車,也不是火車或飛機,我們是一種新的交通方式,就像網路需要新的政策規定一樣,我們也需要新的政策規定。”

目前 Hyperloop 已經在北拉斯維加斯地區拿到了他們測試所需要的許可,但他們還沒有跟中國在政府的層面上進行任何的對話,可能需要接下來幾個月才會開始。

 

 

出處:品玩

作者:朱旭冬

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