夏普在美國的專利訴訟有哪些潛在的官司賠償?

夏普在美國的專利訴訟有哪些潛在的官司賠償?

背景:2016年2月29日,本是鴻海和夏普“喜結良緣”的好日子,但鴻海卻突然收手決定審慎觀望。這裡的關鍵是因為鴻海發現夏普公司還有一筆高達3500億日幣(約31億美金的“或有負債”)。這筆可能存在的負債,據披露包含了美歐等地的反壟斷訴訟罰款,日本政府可能要求徵收的稅負、知識產權訴訟,與競爭對手打專利侵權官司的潛在賠償。由於當初傳聞原先鴻海預計以7000億日幣(約62億美金)收購夏普時,並未包含這筆負債在內,也讓鴻海內部的高層震驚,一些台灣媒體甚至說他們“氣瘋了”。

作為“液晶之父“的夏普公司,手握全球近十萬件專利,但在高達3500億日幣可能有的負債中,竟然有一部分是知識產權訴訟,及與競爭對手打專利侵權官司的潛在賠償。夏普在美國的專利訴訟情況究竟是怎麼樣,還有哪些潛在的官司賠償?

通過專利檢索系統,可以看到夏普在美國遭到的專利訴訟共涉及119件發明專利。這些專利的擁有者,也就是發起專利官司的原告,包括了美國華盛頓大學,台灣友達光電,“專利流氓*”Arrivalstar,韓國三星等公司。

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在眾多的挑戰者中,對夏普發起訴訟最多的是華盛頓大學,這所大學運用自己的研發實力,狀告了不少通信巨頭。如US8005450 Simplified High Frequency Tuner And Tuning Method(簡化的高頻調諧器和參數調整方法),華盛頓大學憑著這件專利起訴過很多公司,包括蘋果,微軟,三星等知名公司。

那些“不懷好意”的專利持有者在哪些領域狀告夏普公司呢?我們可以看到,夏普公司在數據處理,液晶顯示,圖像通信,半導體器件等領域都和挑戰者有過正面衝突。這些領域也是夏普公司的技術和產品的集中區域。

當然,最讓人關注的,還是夏普公司那些懸而未決的專利官司,這些訴訟可能會給夏普公司帶來巨額賠償,也是讓鴻海忽然暫緩收購計劃的源頭。

據美國訴訟數據顯示,到目前為止,有7件訴訟仍在進行當中。涉及的原告有Freescale semiconductor, surpass tech innovation, potter voice tech, innovus prime, TV interactive data五家公司。目前官司都尚未結束,無法判斷最後夏普公司是否會敗訴。不過,從名氣看起來,Freescale semiconductor飛思卡爾半導體是其中最知名的公司,可能也是夏普公司最難搞定的對手。

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當然,在這些訴訟中,夏普並不是僅有的被告。比如14年5月開始的這場訴訟,Freescale Semiconductor飛思卡爾半導體不僅起訴了夏普,還牽扯了多達十幾家公司,其中不乏如Amazon亞馬遜,Sony索尼,Toshiba東芝,Best Buy,ASUS華碩,Mediatek聯發科這些行業翹楚。這場訴訟涉及包含了特定積體電路的產品,由於飛思卡爾半導體擁有這些產品電路存儲器相關的基礎專利,所以涉及的產品範圍也極其廣泛。

這裡要介紹下敢於挑戰這麼多行業大佬的原告——飛思卡爾半導體公司。這家公司總部位於美國德州的奧斯汀市的半導體公司,專注於嵌入式處理解決方案。飛思卡爾針對汽車、網絡、工業和消費電子市場,提供的技術包括微處理器、微控制器、感測器、模擬積體電路和連接。飛思卡爾在美國擁有7200多件專利,其中有900多件是從摩托羅拉轉讓過來的。作為摩托羅拉曾經的半導體部門,雖然飛思卡爾早在2003年已經剝離出來做為獨立的子公司在經營,但是利用摩托羅拉的巨大基礎專利包做靠山,飛思卡爾就可以用專利橫掃市場上的各大巨頭。

回到本訴訟中,飛思卡爾起訴用的六件專利(US7158432,US7518947,US7230505,US7626276,US7746716,US5962926)中,其中有一件的原專利權人就是摩托羅拉。這六件專利構成的專利包主要覆蓋了積體電路中必不可少的存儲器,控制電路,振盪器等部件和讀取方法。飛思卡爾擁有的這些專利在形成一個威力十足的專利包後,不論這些下游晶片商,半導體加工企業如何規避,恐怕是逃不出飛思卡爾和摩托羅拉公司數十年間編織的專利網。難怪夏普公司也心有戚戚,對這些訴訟並不抱有幻想,以最壞的打算來面對美國法院的判決。

鴻海公司苦苦追尋夏普公司,據媒體分析,主要是因為夏普公司擁有的液晶面板的技術和專利。鴻海為了能拿下蘋果公司更多的訂單,能在低溫多晶矽顯示技術上產業升級,才要一擲千金收購夏普。而現在暫緩收購,又或多或少有專利的原因在其中。可謂“成也蕭何,敗也蕭何”。 “鴻普戀”最後能否成功,讓我們拭目以待。但有一點可以肯定的是,技術升級和專利儲備這兩者是每一家尋求更好發展的公司都必須關注的重點。

*專利流氓(Patent Troll),又稱專利蟑螂,是指那些沒有實體業務、主要通過積極發動專利侵權訴訟而生存的公司。由於沒有實體業務,國際上又稱其為NPE(Non-Practicing Entities,非執業實體)

出處:雷鋒網
作者:劉丹丹

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