解讀GoogleVR戰略:Project Tango才是真正的秘密武器

解讀GoogleVR戰略:Project Tango才是真正的秘密武器

在今年5月18日舉行的Google I/O大會上,VR肯定會是核心內容之一。如無意外,Google將會跳出實驗性產品Cardboard,朝著VR的下一站前進。最大的問題在於:Google的新產品更接近昂貴的高階頭盔,還是和性能差一些、更便攜的三星VR設備相似?

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Project Tango展示體驗

VR浪潮即將到來

GoogleVR新產品的定位應該會處在中間位置:它可以做手機式VR設備過去不能做的事,這些事目前只有用線連接到昂貴PC或者遊戲機的頭盔才能做得到;同時,Google的產品又需要用到手機,只是它的技術性能比其它頭盔要弱一些,無論怎樣,Google都將以更實際的方式參加到VR大戰中去。我之所以這麼認為,主要是因為去年我曾試用過Project Tango,我敢打賭在GoogleVR發展的下一步計劃中Tango會是核心。

當時我體驗了一些瘋狂的展示樣本,有一個是這樣的:將一台Android平板電腦綁在臉上,然後開始在VR中行走,不需要用線連接到電腦;不需要相機輔助,平板可以自動為房間繪圖;我可以探索一片縹緲的空間,裡面有白色的樹和漂浮的頭。最瘋狂的地方在於Google員工也同樣出現的空間中,包括Tango主管約翰尼·李(Johnny Lee)。在VR中我可以看到他的頭,他們也可以看到我,大家在VR中的位置和在現實生活中的位置是一樣的。當我碰觸到VR懸浮頭像時,我的手也在現實環境中碰到了約翰尼·李的肩。真夠瘋狂的!

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Cardboard

在我們繼續深入探討Tango之前,先來回顧一下GoogleVR項目的一些進展。首先,1月份有報導指出,Google在公司內部成立了完整的VR部門。該部門的領導是克雷·巴沃爾(Clay Bavor),他的頭銜是VR副總裁。巴沃爾曾經帶領過GoogleAPP部門,他還負責公司的Cardboard及其它一些VR實驗。

去年,我曾與巴沃爾討論過Cardboard和另一個名叫“Jump”的項目,Jump是一個開源VR相機設備設計方案,它可以與Google雲計算平台搭配使用,一起製作立體聲360度影片內容。就我的個人經歷來說,它所帶來的沉浸式體驗在移動VR中算得上是最頂尖的。

本月初,《金融時報》披露了GoogleVR的一些新消息。據報導,今年晚些時候Google將會發布類似Gear VR的產品,這款產品將配備更好的感測器、鏡頭、堅固的塑膠外殼。在下一代Android作業系統中,Google也會提升VR功能,到時我們將可以完全發揮手機的計算力,讓VR體驗更上一層樓。

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Project Tango可以用來更好地偵測位置

移動VR的問題

看上去很美,但是問題並沒有迎刃而解,移動VR仍然存在一個大問題。利用陀螺儀和指南針,Gear VR和Cardboard的確可以偵測頭部運動,但是這些感測器並不精準。更糟糕的是它無法測量頭部在空間中的位置。 Rift和Vive之類的頭盔可以偵測頭部在空間中的位置,所以它的體驗更讓人沉浸,你可以從容閃避,然後在虛擬世界中精準繪製真實世界的動作。

高階頭盔可以解決這個問題,因為它安裝有額外相機,或者在房間內組建了雷射陣列。這種追蹤方式被稱為“由外而內”的追蹤,它的精準度更高、效果更好,可以確保用戶真實世界中的行為與虛擬世界的行為是一致的。如果要使用相機,你就必須組建硬體、調整規格,而且配套頭盔只能在安裝了設備的房間才能使用。

如果頭盔本身就可以追蹤位置——“由內而外”追蹤位置,體驗無疑會好上很多。這樣一來用戶不需要安裝額外硬體,還可以在任何房間使用。到目前為止,還沒有任何消費級的硬體可以做到這點。 5個月前,Oculus創始人帕爾默·拉基(Palmer Luckey)曾表示:“VR級的‘由內而外’追蹤系統目前還無法應用在移動設備中。”

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Project Jump

真的是這樣嗎?並非完全如此。剛才我已經描述過Project Tango體驗,之所以展示功能可以良好運行,正是因為它採用了“由內而外”的追蹤系統。在Google的AR和VR實驗中,專業相機、感測器組成陣列,設備通過陣列來追蹤自己在空間中的位置。它可以給房間以及房間中的物件繪圖,更重要的是設備還知道以這些東西作為參照自己所處的位置在哪裡——不需要額外相機或者預設繪圖數據就可以實現。

Google的策略

據我猜測,《金融時報》提到的“更好的感測器“指的就是Project Tango使用的感測器。到目前為止,Google向公眾展示的Tango VR功能並不太多。 AR功能,可以在室內繪圖,導航,我們所知道的主要集中在這幾方面;在本週的巴塞羅那舉行MWC上,Google也沒有提供新的消息。實際上,Tango的VR能力遠不只是室內繪圖。

約翰尼·李(Johnny Lee)告訴我說,Google為Tango制定的目標就是讓感測器成為智慧手機的基礎規格,正如GPS和指南針一樣。去年約翰尼·李(Johnny Lee)曾說:“到了如今,你不會去購買沒有GPS功能的手機,我希望Tango的普及度能達到這樣的水平。”

放眼當今的市場,只有少數的原型手機可以直接支持Tango,聯想高通就推出了這樣的手機。等到Android手機開始接受VR感測器再大力發展VR業務,Google這樣幹似乎並不明智。將感測器植入手機式頭盔中,然後開發新功能,讓它可以直接與下一代Android溝通,這個策略似乎更好。一邊開發手機式頭盔,一邊開發不需要手機支持的獨立式頭盔,這條路也不錯。

沒錯,這些只是猜測,但一切都已經準備就緒了。從戰略上看,如果Google的產品無法與Gear VR區別開來,它就很難造成巨大影響。 Gear VR已經上市一段時間了,支持的APP和遊戲也越來越多。除此之外,Google的產品還要與Rift、Vive、PlayStation VR競爭。

已經擁有開發出色VR產品的技術

我的預測可能是錯的(或者是不成熟的),儘管如此,我仍然認為Google的VR系統正在形成,它將會在5月的Google I/O大會上展示。 I/O大會是針對開發者的,Google需要讓開發者學會如何使用它。

去年,我曾問巴沃爾為什麼Cardboard老是停在實驗階段,什麼時候Google才會對VR真正認真起來?巴沃爾告訴我說:“在我們的VR投資中Cardboard只是冰山一角。”他還說Cardboard已經不再局限於“實驗”,幕後已經有許多東西在正在開發。

如果Google真的明智,幕後的許多東西中應該有一件是這樣的:一款VR頭盔,它配有Project Tango感測器,新版Android系統可以直接支持它。只有這樣做Google才是真正明智的。

出處:cnbeta.com

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