蓋茲:如果你能擁有一種超能力 你希望是什麼?(上)

蓋茲:如果你能擁有一種超能力 你希望是什麼

微軟公司創始人、比爾及梅琳達·蓋茲基金會聯席主席比爾·蓋茲,今日在個人主頁上發表了《如果你能擁有一種超能力,你希望是什麼? 》年度公開信。蓋茲在個人微博上說:“我和梅琳達剛剛發布了我們今年的公開信。這封信是寫給高中生的,因為我們相信有一天,他們將是解決兩大世界性挑戰的關鍵。”

蓋茲與夫人在公開信中分別展開了“更多能源”和“更多時間”的主題討論,各自發表了在提高貧困人口和婦女生活質量等問題上的觀點與建議。

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以下是蓋茲夫婦公開信全文:

如果你能擁有一種超能力,你希望是什麼?

最近肯塔基州的一些高中生們問了我們夫婦這個問題。

他們還關心我們最喜歡吃哪種口味的早餐麥片(蓋茲:可可球;梅琳達:谷脆格);我們希望成為哪種動物(蓋茲:倭黑猩猩;梅琳達:白豹);以及我們會不會跳Whipand Nae Nae1(我們之中有一人會跳)。

關於超能力的那個問題是我倆的最愛。

能飛。能隱身。能夠穿梭時空。這些都是好的選項。

由於平日裡我們總是想要努力跟上蓋茲基金會的工作節奏和三個孩子們的日程安排,我們當時給出了對於其他父母來說也是再熟悉不過的答案。

“更多時間!”
“更多精力!”

當我們夫婦坐下來撰寫今年的公開信時,我們當初的回答仍在腦海裡縈繞。誠然,每個人都希望擁有更多的時間和精力。但是這對於富裕國家來說是一回事,而在世界上最貧困的那些家庭眼中卻完完全全是另外一回事。

貧困不僅只是缺錢,而是窮人缺乏發揮他們潛力所需要的資源。其中至關重要的兩項資源便是時間和能源。

如今超過十億人在生活中無法獲得能源。沒有電力,他們的住所無法獲得照明和供暖,醫院和工廠無法運行,他們也失去了上千種可能改善生活的機會。

同樣,缺乏時間也會帶來一些困難。這不僅僅是感覺一天中時間不夠用,而是在沒有電力的情況下人們不得不去做一些極為費力的事情,日子不堪重負。

我們獻上今年的信函,來談一談我們所看到的一些機會,從而戰勝這些常被忽視的挑戰。這封信是寫給高中生的,因為這些難題最終將由你們來解決。 (時間和能源的問題算是我們在蓋茲基金會健康和貧困事業之外的興趣。但是前者與後者之間是相互關聯的。解決有關時間和能源方面的難題能夠讓拯救生命變得更加容易,使世界變得更加平等。)

更多時間。更多能源。這從超能力的角度來說,比起超人飛天的本事,也許算不上刺激。但如果世界能將這兩種超能力更多地賦予最貧困的人群手中,我們相信,這足以使數百萬個夢想展翅翱翔。

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更多能源
—蓋茲

一天之中,你很有可能至少會做以下這些事情中的一件:扳動電燈開關、從冰箱裡拿出新鮮的食物、轉動旋鈕調節暖氣或冷氣、按一下你筆記型電腦上的按鍵來上網。

這些事情你可能覺得理所當然,但實際上它們不同尋常。做這些事情的時候你會用到一種超能力——可以隨時使用能源。

這聽起來是否像是無稽之談?

請花一分鐘的時間,想一想,如果沒有能源,生活將會怎樣?

你將無法使用筆記型電腦和手機、看電視或者玩電子遊戲。你將失去照明、供暖和空調,甚至沒有網路來閱讀這封信。

大約13億人——世界人口的百分之十八——不需要做這樣的設想。他們每天的生活就是這樣。

這幅圖是在太空中拍攝到的非洲夜晚的景象,它可以讓你直觀地體會上述事實。

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最近幾十年來,非洲取得了卓越的進步,成為了世界上經濟增長最快的地區之一,擁有眾多現代城市、數億手機用戶、不斷提高的網路普及率以及充滿生氣的中產階級。

但正如你所看到的那些沒有光亮的地區,經濟繁榮並沒有惠及到非洲所有人。事實上,撒哈拉以南非洲近10億的人口中,百分之七十的人們生活在黑暗之中,用不上電。他們中的大多數人生活在農村地區。在亞洲,你也能看到同樣的問題。光是印度,就有超過3億人無電可用。

如果將上圖的某個黑暗區域放大,你有可能會看到這樣的情景。這是一名點著蠟燭做家庭作業的女學生。

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小女孩點著蠟燭學習(坦桑尼亞,2015年)

每當我看到這樣的照片時,我總是感到有一些震驚。當初托馬斯·愛迪生向人們展示白熾燈泡如何將黑夜變為白晝,而這距離現在已經過去了一個多世紀。 (我非常幸運能夠收藏他的一份草圖,上面畫著他如何計劃改進他的燈泡。草圖標記的年代是1885年。)但是,世界上還有一些地方的人們卻仍然在等待,不知道何時才能享受到愛迪生這項發明所帶來的好處。

如果我能許下一個願望去幫助最貧困的人們,那便是找到一種便宜、清潔的能源來為我們的世界提供動力。

你也許在想,“人們不就是想努力保持健康,找到足夠的食物嗎?難道這一點不一樣很重要嗎?”沒錯,這一點當然重要,蓋茲基金會也一直在通過辛勤的努力來幫助他們。但是能源可以讓這些事情變得更加簡單。它意味著醫院可以運轉,學校能有照明,人們可以使用拖拉機種出更多的糧食。

想想你正在上的歷史課。如果讓我用一句話來總結歷史,那就是:“生活變得更加美好——並不是在任何時候對任何人來說都是這樣,但是在大部分時間對大部分人來說確實如此。”這背後的原因便是能源。數千年來,人們通過燃燒木頭獲得能源。總體來說,那時候人們壽命短暫,生活艱辛。但是當我們從19世紀開始使用煤炭後,生活迅速得到改善,比過去任何時期都快得多。

之後不久我們就擁有了電燈、冰箱、摩天大廈、電梯、空調、汽車、飛機還有其他各種組成現代生活的事物,從拯救生命的藥物到登陸月球,再到化肥以及麥特·達蒙( Matt Damon)主演的電影。 (《絕地救援》是我去年最喜歡的電影。)

窮人無法獲得能源,便會陷入黑暗之中,失去所有伴隨電力而來的好處和機會。

因此,如果我們真的想要幫助世界上最貧窮的家庭,我們需要找到一種方法,為他們提供便宜、清潔的能源。要求便宜,是因為要讓每個人必須用得起這種能源。要求清潔,是因為要讓這種能源不排放出二氧化碳——氣候變化的罪魁禍首。

我相信你們都閱讀過氣候變化相關的內容,也許在學校裡還學習過相關的知識。你們可能還擔心過氣候變化會如何影響到你自己。事實上,氣候變化最大的受害者將是世界上最貧困的人群。數百萬最貧困的家庭以農業為生。天氣的變化通常意味著他們的莊稼不會生長,要嗎是因為雨量不足,要嗎是因為雨量過剩。這只會讓他們原本貧窮的生活雪上加霜。這對於他們來說特別不公平,因為二氧化碳他們排放得最少,而二氧化碳正是造成這一問題的元兇。

科學家稱,如果要避免氣候發生這樣劇烈且長期的變化,全球必須在2050年之前將溫室氣體的排放削減百分之八十,並且要在本世紀末之前將其完全消除。當我第一次聽到這樣的言論時,我感到驚訝。 “難道只削減一半碳排放行不通嗎?”,我問過許多科學家。但是他們都一致表示這樣做是不夠的。問題在於二氧化碳能在大氣中停留數十年。就算我們從明天開始停止碳排放,由於過去已經排放出的二氧化碳,氣溫仍將繼續上升。所以答案是“不行”,我們需要完全削減,直至為零。
這是一個巨大的挑戰。 2015年,全世界排放了360億噸的二氧化碳。這樣的天文數字讓人難以置信。 (值得記住這一數據, 因為將來會派上用場。舉個例子,有人可能會告訴你,他們知道如何實現每年1億噸的碳減排量。這聽起來挺多的,但如果你計算一下——1億除以360億——你會發現他們所說的減排量只佔總量的不到0.3%。儘管每一點減排都有助於問題的解決,但我們仍然得處理餘下的99.7%。)

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全球化石燃料碳排放量(單位:10億噸)來源:國際能源署

我們要怎樣做才能將360億噸這樣的天文數字減到零呢?

每當我碰到一道難題時,我都會向我最喜歡的學科求助:數學。數學對我來說總是那麼得心應手,雖然我在念中學時成績並不是那麼出色。數學可以屏蔽很多噪音,能幫助我提取出一個問題中最基本的元素。
氣候變化便是一個周圍存在諸多噪音的問題。有些人否認這個問題本身的存在。有些人誇大了眼前的風險。

我所需要的是一個等式來幫助我理解如何實現二氧化碳的零排放。

這是我想出的等式:

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可能看起來比較複雜。其實不然。

等式右側代表我們向大氣中排放的二氧化碳總量(CO2)。我們需要將這一數值變為零。這取決於等式左側的四個因子:世界總人口(P);每人所使用的服務(S);提供每項服務所需要消耗的能源(E);以及最後該能源產生的二氧化碳( C)。

你們在數學課上學過,任何數乘以零結果為零。所以如果二氧化碳總量要為零,等式左側的四個因子中至少有一個要為零。

讓我們來一一檢驗它們,看看能得出什麼樣的結論。

世界總人口(P)目前達到70億,2050年之前會增長到90億。這一項絕不可能變為零。

接下來,服務。這包括所有的事物:食品、衣服、供暖、住所、汽車、電視、牙刷、埃爾莫(Elmo)玩偶、泰勒·斯威夫特(Taylor Swift)的專輯等等。這一項數值我之前說過需要在貧窮國家中提升,這樣那裡的人們就能使用電燈、冰箱以及其他東西。所以(S)也不可能為零。

讓我們來看看(E),這代表每項服務所需要消耗的能源。在這方面有一些好的進展。節能汽車、LED燈泡以及其他發明都在幫助我們更有效率地使用能源。

許多人,也許也包括你,都在通過改變他們的生活方式來節約能源。他們通過騎自行車和拼車來節省汽油,將暖氣調低幾度,以及給他們的房子安裝上保溫層。這些努力都有助於減少能源的使用。
但遺憾的是,這並不能把能源的使用降低為零。實際上,大多數科學家一致認為到2050年,我們使用的能源將比今天多出50%。

所以前三項因子——人口、服務和能源——都不會接近於零。那麼就只剩下最後一項因子(C),每單位能源的碳排放量。

除了水電和核能,世界上絕大部分的能源是由如煤這樣的化石燃料生成的,它們的燃燒​​產生巨量的二氧化碳。但是在這方面也有一些好的進展。新的綠色科技使世界能夠利用太陽能和風能得到更多的無碳能源。也許你住的地方附近有風力發電場,或者你在學校附近見過太陽能電池板。

這些技術正變得越來越便宜,使用它們的人也越來越多,這是好事。我們應該在合適的地方更多地運用這樣的技術,比如在某些陽光特別充沛或者風力很足的地方使用。除此之外,安裝新型專用輸電線也能讓我們更加充分地利用太陽能和風能。

但是要想阻止氣候變化,讓能源對於每個人來說變得更為平價 ,我們也需要一些新的發明。

為什麼呢?因為只要天氣晴朗,風力不止,太陽能和風能就能源源不斷地產生;但在多雲、夜晚以及無風的情況下,人們仍然需要穩定的能源。這意味著電力公司通常在那些可再生能源不可用之時,會使用如煤炭或天然氣這樣的化石燃料繼續發電,而這會產生溫室氣體。

如果我們能有一套儲存太陽能和風能的系統,當然能夠幫助解決這一問題。但目前最好的能源儲存設備是充電電池,價格比較昂貴。鋰離子電池(比如大家筆記型電腦裡裝備的那種)仍是目前最理想的充電電池。如果要儲存足夠的電力,供家裡所有的設施用上一個星期,你必須使用一塊超大電池——這會使你的電費增長到原先的三倍。

所以我們需要更為強大、更加經濟的解決方案。

簡單地說,我們需要一個能源奇蹟。

當我說“奇蹟”的時候,我並不是指不可能發生的事情。我過去見證過奇蹟的發生: 個人電腦、網路、小兒麻痺症疫苗。這一切的發生絕非偶然,而要歸功於研發和人類的創新能力。

但在這一問題上,我們等不起。每天我們都在向大氣中排放越來越多的二氧化碳,這讓氣候變化的問題變得越來越糟。如果我們想要在本世紀末之前實現碳的零排放,我們需要對數千種新的想法——即便是那些聽起來有些瘋狂的想法——投入大量的研究。

一種可能的解決方案是找到新的方法,使太陽能和風能可以24小時不間斷地提供給每一個人。有些更為瘋狂的發明設想讓我感到興奮,比如我們可以找到一種利用太陽能來生產燃料的方法,就像植物使用陽光為自己製造養分那樣,以及造出游泳池大小的、能夠儲存海量能源的電池。

雖然許多這樣的想法最終都不會實現,但這並沒有關係。每一次通向死胡同的過程都能教會我們一些有用的經驗,讓我們繼續進步。就像托馬斯·愛迪生所說的那句名言:“我並沒有失敗過一萬次,只是成功地發現了一萬種行不通的方法。”

但是要找到數以千計行不通的方法,首先你得去嘗試數以千計不同的想法。我們在嘗試這方面做得還遠遠不夠。

政府在激勵新進展方面扮演著非常重要的角色,對於其他科學研究也是一樣。美國政府為突破性癌症療法的獲得和登月提供了資金支持。如果你是通過在線的方式閱讀這封公開信,你也得感謝美國政府,因為美國政府出資支持的研究項目創立了網路。

但是能源研究以及向新能源進行過渡需要很長的時間。石油過去佔世界能源供應的5%,後來上升到25%,這一過程花了40年的時間。而今天,像風能和太陽能這樣的可再生能源佔世界能源的比例還不到5%。

所以我們需要現在開始行動起來。最近我協助二三十位普通公民共同發起了一個項目,這將與政府目前在數個國家進行的研究形成互補。二者都是旨在創造能源奇蹟。

你可能在想你能提供什麼樣的幫助。

首先,要讓每個人了解這一能源挑戰,這點很重要。許多年輕人已經開始積極參與到氣候和能源方面的問題。我相信這方面的幫助,多多益善。你們是史上最俱全球視野的一代人,擅長跨越國界看待世界上的問題。這對於未來幾十年我們希望通過努力找到全球性的解決方案來說是一筆寶貴的財富。

第二,如果你對於解決我們的能源挑戰有一些聽起來挺瘋狂的想法,那麼世界需要你。請你在數學和科學課上格外用功。你也許就能找到答案。

我們所面臨的挑戰很大,也許大到超出許多人的想像。但這也意味著機會很大。如果世界能夠找到一種便宜、清潔的能源,那麼我們所取得的成就將不僅是阻止氣候變化,還會改變數以百萬計最貧困家庭的生活。

我對世界創造奇蹟的能力是如此的樂觀,因而我要做出下面這項預測。在接下來的15年之內——尤其是如果有年輕人參與的情況下——我認為世界將會在清潔能源方面取得突破性進展,這將拯救我們的星球,為世界提供動力。

我在想,像這樣的能源奇蹟對於我曾經去過的尼日利亞的一個貧民窟來說意味著什麼。那里居住著數以萬計的人們,但是他們都沒有電力可用。夜幕降臨之時,那裡沒有一絲閃爍的燈光。唯一一點光線來自於金屬桶裡燃燒的露天明火,人們在那裡聚集,度過夜晚。孩子們學習沒有其他光源,人們要想經營生意或者為當地診所和醫院供電都不容易。想到這個社區未被開發的種種潛力,不由讓人感到難過。

一種便宜、清潔的能源將能改變一切。

這值得憧憬。

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出處:新浪科技

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