MIT 校長寫了一封信,來跟我們談一談“重力波”

MIT 校長寫了一封信,來跟我們談一談“重力波”

在春節期間美國科學家們宣布了天文科學界的重大研究與證實——時空曲率的漣漪,“重力波” (Gravitational Waves)。

“重力波”,這個最近幾天瘋狂傳播的專有名詞,開啟科學界的新元年,令世人為之振奮。讓懂科學的,或是不懂天文的人們,都多少了解了一些訊息。

美國麻省理工學院(MIT)校長拉斐爾賴夫(Rafael Reif),通過郵件的發布讓更多人理解科學的奧妙,並利用淺白的文字告訴你、激勵你對浩瀚無窮的科學,能有更多的嚮往與探索。

他通過愛因斯坦的科學、關於人類的成就,這兩個故事說明出了基礎科學的一小步,是社會邁向前進的一大步。

1999 年麻省理工學院提出藉由網路來協助學生更好的學習概念,2000 年更提出免費的線上開放式課程,並於2002 年正式推出線上開放式網頁(Open Course Ware),Rafael Reif在擔任麻省理工學院教務長期間,就開始主持與推動MITx 的線上開放學習課程,我們現在熟悉的網路教學項目,就是他任內提出來的,可說對網路教學項目的著力頗深。

Rafael Reif 是一位知名電氣工程師。他出生於拉丁美洲的委內瑞拉,1973 年本科畢業於委內瑞拉卡拉沃沃大學,1979 年從美國史丹佛大學獲得電子工程博士學位。他自 1980 年開始擔任 MIT 教授,2005 年出任教務長,2012 年成為 MIT 第 17 任校長

下面這封郵件,是麻省理工學院校長 L. Rafael Reif 致全校的信。原文請點閱 MIT News 這裡觀看,中文翻譯轉載自《麻省理工科技評論》。

麻省理工學院校園全體成員:

2 月1 1 日上午10 點30 分,麻省理工學院、加州理工學院以及美國國家科學基金在華盛頓特區將進行物理學界的一次歷史性發布:人類首次直接探測到重力波,Albert Einstein ( 阿爾伯特·愛因斯坦)百年前預見的一種時空干擾波。

你也許會去現場觀看這一發布。在美國國家科學基金發布會後,你也可觀看我們校園的發布活動。你也可以在學院官方網站上閱讀到關於這一發現的綜述,以及對麻省理工學院教授 Emeritus Rainer Weiss 的專訪,他是 LIGO(激光干涉重力波觀測站)的倡導者和領導者。

基礎科學的美麗和力量

通常而言,不管多麼令人印象深刻,我不會給全校致信祝賀某個人的研究成果。我們校區一直都在推出重要的科研成果。但我要鼓勵你們去思考今天的發布,因為它在一個廣泛的背景上展示了,對於科學問題人類為什麼要探索,如何探索,以及為什麼至關重要。

今天的新聞至少包括兩個重要的故事:

首先是科學告訴我們:憑藉廣義相對論,愛因斯坦準確地預測了重力波的存在,它是從宇宙中某個重力極其強大的地方旅行到我們這裡的時空漣漪。這些漣漪信號是不可察覺地微弱。直到不久前,它們也無法被直接觀察到。但因為 LIGO 成功檢測到了這些微弱的信號——從兩個黑洞相撞成為一個更大的黑洞——我們有了確鑿證據,這個系統的活動正如愛因斯坦所預言。

即使是最先進的望遠鏡也依賴於光,所以我們不能看到這壯觀的碰撞,因為我們一直認為,黑洞不會發出任何光。然而,憑藉 LIGO 的儀器,我們現在有“耳朵”可以聽到。配備這種新感官,LIGO 的團隊發現和記錄了一個關於大自然的、迄今未被發現的基本事實。但他們利用這個新工具的探險才剛剛開始。這就是為什麼人類要從事科學!

第二個故事是關於人類的成就。它始於愛因斯坦:一種廣闊的人類意識,可以形成一個超越當時實驗能力的概念,而他的後人用了一百年,發明工具,證明了其有效性。

這個故事可以推廣到 Rai Weiss 和其合作者的科學創造力和無比的毅力。數十年來,在技術可能性的邊緣,不計成敗,Rai Weiss 領導一個全球合作的團隊,最終將一個光輝的思想實驗轉變成一個科學發現的勝利。

這個敘事中的重要角色還包括數十名外圍科學家,也包括美國國家科學基金會管理者,他們在過去幾十年中,系統地評估了這一雄心勃勃項目的意義,決定了予以大量投資。最後的篇章也包括 LIGO 團隊,精心地將這些發現展示在物理學界面前。通過嚴謹分析和同行評審出版的一步步莊重過程,令我們滿懷信心分享這一喜訊——而且開創了一個探索的新領域。

在麻省理工學院這樣的地方,有太多人正在參與解決現實世界的問題,我們有時會以實用的附帶產品來檢驗國家的基礎科學投資是否物有所值。但在這個案例中,這幾乎是不相關的。當然,個中也有立即有用的“成果”:LIGO 一直以來是數千大學生和數百博士生艱苦的訓練場——其中兩人已經正式擔任我校的教職。

更重要的是,LIGO 團隊的技術創新,以及創造性使用其他領域的工具,產生了前所未有的精密儀器。正如我們在麻省理工學院所熟知的,人類無法抗拒一個新工具的誘惑。 LIGO 技術將進一步完善和發展,“回報”的方式未可限量。關注其發展十分有意義。

我們今天慶祝的發現體現了基礎科學的悖論:它是辛苦的、嚴謹的和緩慢的,又是震撼性的、革命性的和催化性的。沒有基礎科學,最好的設想就無法得到改進,“創新”只能是小打小鬧。只有隨著基礎科學的進步,社會也才能進步。

麻省理工學院校園具備如此不凡的條件,能欣賞這一成就的美麗和意義,並敞開進一步成​​就的機會。我為自己屬於這個校區的一員而自豪和榮幸。

謹致振奮與讚嘆!

L. Rafael Reif

 

出處:MIT NEWS

翻譯:品玩科技

作者:hansey

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