最貴“概念”公司Magic Leap會如何把魔法帶進現實?

最貴“概念”公司Magic Leap會如何把魔法帶進現實?

這是一家神秘低調的公司,在2015年10月發布一款讓人驚豔的Demo影片之前,很少有人知道它是誰、從哪裡來、往那裡去。這是一家出名趁早的公司,成立四年,融資超過15億美元,公開報導中,對其最保守的估值都超過了45億美元。要知道,阿里巴巴成立五年後,融資也才剛剛過億。

這是一家野心勃勃的公司,雖然還沒有任何成形的產品,雖然其展示給投資者的只是一堆程式碼和Demo,但它宣稱,可以把魔法帶進現實。從創造到發現,從學習到分享,這一切都將被革新。

它是Magic Leap,相信魔法鑄造現實的Magic Leap,它說:“是時候將魔法帶回世界了!”

如果你和筆者一樣,是未來派技術的擁護者,此前你一定看過Magic Leap那段風靡一時的影片。這個Demo出自Magic Leap。

最近兩年,Magic Leap成為Oculus Rift之後的又一顆深水炸彈,一邊締造VR領域前無古人的融資神話,一邊留下一地懸疑與人們的滿滿期待。

沒有產品的魔法師戰隊

Magic Leap成立於2011年。四年後的今天,這家公司的估值已超過45億美元(另有媒體稱其甚至超過120億美元)。

2014年,Magic Leap獲得Google領投的5.42億美元投資,美國傳奇電影公司、高通、Weta Workshop等公司參投,一夜爆紅。 2015年,Magic Leap啟動新一輪10億美元融資,媒體引用匿名消息人士的話稱阿里巴巴可能會在此輪融資中向Magic Leap投資2億美元。

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(MagicLeap宣傳語“如果我們用技術把魔法帶回顯示會發生什麼呢?| 圖片來源:Magic Leap)

一個新創公司能如此吸金已是奇蹟,更神奇的是,Magic Leap展示給投資者的只有一堆未成熟的程式碼,並沒有任何成形產品。可以說,Magic Leap憑藉一個“是時候將魔法帶回世界”的史無前例的願景讓風投們乖乖掏了錢。

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(Magic Leap招聘頁面“我們需要奇才”| 圖片來源:Magic Leap)

資本並非是天真相信童話故事的小孩,Magic Leap的團隊堪稱精英。創始人Rony Abovitz曾是MAKO外科手術機器人公司的創始人,這家公司最後作價16.5億美元賣出。知名遊戲設計師Graeme Devine、著名科技市場首席行銷官Brian Wallace、Beats公司前CFO Scott Henry、Google三號人物Sundar Pichai等都是Magic Leap的成員。

至於科幻傳奇小說作家Neal Stephenson ,據說是被Magic Leap員工拜訪時帶去的《指環王》寶劍打動,亦加入了這個魔法師戰隊。除此之外, Magic Leap的團隊成員還有“火箭工程師”、“電影死忠粉”、“音樂愛好者”等。

魔法師的殺手鐧

產品尚未問世,但Magic Leap胸有成竹地宣稱自己就是虛擬實境的未來。 Magic Leap 的殺手鐧是用光纖向視網膜直接投射整個數位光場(Digital Lightfield)所產生的Cinematic Reality(電影級的現實)。

它可以讓人眼自動對焦,虛實與現實生活高度一致。理論上,在這種虛擬實境裡,孰為虛擬,孰為現實,用戶已經傻傻分不清楚。

Magic Leap 稱能夠製造擁有“Cinematic Reality”效果的軟硬套件,當人眼調整焦點時,光場角度和深度會隨之轉換,效果堪比光場相機。 “這種體驗既不是虛擬實境,也不是擴增現實,而是一種30-40年後的計算技術。” Magic Leap如是說。

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圖片來源:胡伯濤 Botao Amber Hu

目前市場上的VR設備,往往都有“眩暈”的問題,而光場投影是治“眩暈”的關鍵。在Stanford 的一個宣講會上, Magic Leap 負責感知研究的高級副總裁Gary Bradski 以一幅圖片為例講解了這個原理:當你看圖片上的貓時,你會覺得遠處的物體顯得大。這和你的傳統認知不一致,看久了你的大腦就會非常累,於是產生眩暈的感覺。而Magic Leap 投影了整個光場,因此你可以選擇主動對焦。這樣,這個虛擬的貓就被放在了近處,你看貓的時候它就是實的,你看城堡的時候它就是虛的。這與真實情景相似,所以你不會暈。猜想:Magic Leap的產品是什麼?

看了Magic Leap的Demo,我們可以知道,如果它成功了,那麼鯊魚可以在體育場裡暢遊,小象可以在你手心賣萌。那麼它究竟要做什麼樣的產品呢?

筆者發現,雖然Magic Leap沒有產品,但它已經申請了150多項專利,包括3D 虛擬與擴增實境系統、符合人體工程學的頭戴式顯示器、觸覺手套、緊湊型成像系統、可讓用戶互動的“大型同步遠程數位存在技術”等。

據此,我們預測,Magic Leap將在未來推出這些產品。

眼鏡

《紐約時報》編輯John Markoff 在2015年7月提到Magic Leap希望做一款眼鏡。再聯繫此前Magic Leap申報的專利,筆者認為Magic Leap的第一款產品將會是眼鏡。

Magic Leap於 2015年1月申請了眼鏡專利。看上圖構造,這款眼鏡很有可能內建光學系統,光線經過棱鏡多重折射之後直達視網膜。

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(Magic Leap眼鏡專利設計圖| 圖片來源:Business Insider)

據Business Insider報導,這款眼鏡還將配備可以識別用戶位置的系統,可根據用戶移動的位置隨時上傳數據到雲端。通過這種方式,任何虛擬內容都可以搭配當前環境,與用戶互動。

該報導還曝光了一系列Magic Leap眼鏡的專利設計圖,展示了它的使用場景:

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(圖片來源:Business Insider )

在超市裡,孩子如果在和媽媽購物時感覺無聊了,只要帶上Magic Leap眼鏡就可以在貨架上召喚出怪獸玩遊戲消遣,媽媽再也不用擔心逛超市時搗亂的熊孩子了。

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(圖片來源:Business Insider)

在房間裡,用戶可以觀看多媒體內容並與之互動,就像《黑鏡》中的場景一樣。

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(圖片來源:Business Insider)

患者躺在醫院裡,只要戴上Magic Leap就可以到海邊度假。系統從雲端獲取和海灘相關的數據,對房間以及室內的物品進行測繪,使兩者環境實現無縫對接。

手套

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(Magic Leap 的觸感手套專利| 圖片來源:Business Insider)

筆者判斷觸感手套也會是其產品之一。從專利描述和產品外形來看,手套是一款體感輸入設備。未來,手套可以與不同的媒介整合,用戶只要換個手勢就可以實現不同功能。

至於“黑魔法”將於何時問世,Magic Leap並沒有給出確切答案。唯一確定的是,當這些魔法照進現實,我們這一代人的生活方式將會變得別有洞天。

 

出處:雷鋒網

作者:黑匣

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