誰發現歸誰, 美國新法案掀起“太空淘金熱”?

誰發現歸誰, 美國新法案掀起“太空淘金熱”?

美國最近一項立法允許個人和私營企業探索小行星礦產,為商業開發外太空資源鋪路,被認為將催生“太空淘金熱”。

《美國商業太空發射競爭法案》11月在美國國會通過,由總統歐巴馬簽署生效。這一法案規定,美國個人或企業在小行星或月球上發現的任何物質,包括礦物質、水等,所有權和處置權都歸發現者。

法新社8日評論,這一法案讓人聯想到19世紀美國西部的“淘金熱”,確定投資者“至少在美國法律下”享有因開發太空而獲利的權利,脫離“太空科研和開發應由地球上所有人共享的原則”。

美國科技新聞網站“DigitalTrends”在法案簽署次日的報導中指出,這一法案“實際上是資本主義在太空的延伸,成為歐巴馬任總統期間為數不多受共和黨廣泛支持的法案”。

太空資源開發目前仍面臨耗資大、風險高等難題,但美國不少小型創業企業已躍躍欲試。

“行星資源”公司2012年由Google創始人之一拉里·佩奇發起成立,自稱“小行星採礦公司”。

公司總裁克里斯·萊維基說,《美國商業太空發射競爭法案》 通過之前,“商業公司能否開發(太空)資源存疑”,但現在“我們可以向客戶和投資者就在太空的資源生意提供保證”。

另一家企業“深空工業”打算在一些小行星上部署迷你衛星,以評估那裡的礦物質儲量並收集樣本。

這兩家企業預計2017年開始太空探礦活動,最早2020年開採。據它們估計,未來10至15年的“太空淘金熱”需花費大約3萬億美元。

按照美國NASA的研究數據,在地球周邊的大約1500顆小行星中,10%可能存在有價值的礦產資源。

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