世界上最大的半導體企業是怎樣從先驅走向沒落的?

世界上最大的半導體企業是怎樣從先驅走向沒落的?

矽谷有一家公司叫Fairchild Semiconductor,它奠定了美國矽谷成長的基石,然而幾經波折,如今面臨著被收購的命運。

在半導體行業併購風波不斷的今年,美國晶片廠商Fairchild Semiconductor(Fairchild Semiconductor)向外界透露公司收到了一份24.6億美元的收購報價。根據可靠消息,這次報價是由中國資本——華創投資(HuaCapital)聯合華潤微電子發起的。

許多計算機史學家認為,如果你不了解Fairchild Semiconductor,尤其是早期的Fairchild Semiconductor,也許就很難了解美國矽谷的發展史。

最初的Fairchild Semiconductor,除了技術,從這裡走出的人才遍布矽谷。蘋果前CEO賈伯斯曾比喻說:“Fairchild Semiconductor公司就像個成熟了的蒲公英,你一吹它,這種創業精神的種子就隨風四處飄揚了。”那作為半導體行業的鼻祖,曾經世界上最大的半導體生產企業,Fairchild是經過怎樣的波折,從先驅走向沒落的呢?我們就來講講這段從五十年前起發生的故事吧。

傳奇“蒲公英”的誕生

Fairchild Semiconductor由“八叛逆”創立於1957年。然而,在正式成立Fairchild Semiconductor公司之前,“八叛逆”先是投奔了當時被譽為“20世紀最偉大發明”之“電晶體之父”的肖克利(W.Shockley)博士。

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肖克利於1955年離開貝爾實驗室,回到加利福尼亞州聖塔克拉拉創建“肖克利半導體實驗室( Shockley Semiconductor Laboratory )”。肖克利的舉動引起天下豪傑的注意,以至於實驗室成立不久便吸引了仰慕Shockley 博士的人投來求職信。後來,有八位年輕的科學家最終如願以償地來到美國西部的加州。

可惜好景不長,肖克利憑藉科學發明上的天才吸引來一群天才的科學家,然而卻不能帶領一群天才創造出偉大的事業。

“八叛逆”摩爾(R.Moore)後來曾說:“當實驗室裡出現一件小事故後,肖克利會要求我們用測謊儀來測試誰說了謊,誰又是無辜的。”

由於加入肖克利實驗室一年之久都沒有做出什麼產品,八位一身抱負的科學家感到異常挫敗,決心出走。因此,被背叛的肖克利罵他們是“八叛逆(The Traitorous Eight)”。

1957年10月,“八叛逆”之首諾伊斯(N. Noy​​ce)帶領這個團隊,拿著從Fairchild Camera and Instrument公司獲得的3600美元創業基金來到了暸望山查爾斯頓路開展了創業生涯。這裡,就是後來矽谷的發源地。。 “八叛逆”將所創立的企業命名為“Fairchild Semiconductor公司(Fairchild Semiconductor)”,諾伊斯成了老大,Fairchild Camera and Instrument公司成為母公司。

憑藉八位科學家的技術,Fairchild Semiconductor成為當時第一家把矽電晶體商業化的公司,當時其他的半導體公司都在採用鍺工藝。Fairchild Semiconductor在1958年就利用檯面型矽工藝生產出第一批電晶體2N697。

當時,八位科學家之一赫爾尼(J.Hoerni)把矽表面的氧化層擠壓到最大限度,並形成Fairchild公司製造電晶體的獨特平面處理技術,讓矽電晶體批量生產成為可能。隨後,Fairchild生產第一批100顆電晶體以150美元一顆的價格賣給了IBM。後來只用了三年,Fairchild的年收入就超過了2000萬美元(按當時的物價,這個數字不小了)。到了上世界60年代中期,Fairchild發明了一款新產品——積體電路。這款偉大的產品當年的銷售額達到了9000萬美元。而這,只是這家公司成功的開始。

1968年,Fairchild推出了有史以來應用最廣泛的積體運算放大器uA741。從1960年到1965年,Fairchild每年的銷售額都翻一番,1966年的時候Fairchild已經是第二大半導體公司,僅次於德州儀器。

 

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鼎盛時期,危機來臨

從上世紀60年代開始,Fairchild盈利能力急劇上漲。而早期大量注資Fairchild Semiconductor的Fairchild Camera and Instrument開始行使協議的權利,全資收走了八位創始人的股權,並抽調大量利潤,同時利用Fairchild Semiconductor的利潤投資了大量不賺錢的業務。而Noyce等八位創始人認為應該把錢更多地投入到電子半導體領域,因此Fairchild Semiconductor與母公司形成了矛盾。

Fairchild母公司Fairchild Camera and Instrument對Fairchild Semiconductor公司事務插手得越來越多,甚至幾番抽調Fairchild Semiconductor的高層骨幹,包括找來人手欲代替CEO諾伊斯。

這可以說是後來“八位Fairchild”出走的導火線。因為在公司蒸蒸日上之時,Fairchild Semiconductor和一些核心骨幹開始“思考人生”——是繼續在Fairchild做一名普通員工還是自己做公司的leader的問題。面對前者的“boring”和後者充滿血腥的外部機遇,他們毅然選擇了後者。

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1968年8月,諾伊斯與負責研發的摩爾和工藝開發專家格魯夫一起辭職。他們已經是“八叛逆”中最後離去的。而諾伊斯創辦的公司,就是英特爾(Intel)。除了諾伊斯,Fairchild Semiconductor公司銷售部主任桑德斯帶著7位Fairchild員工創立了AMD。

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創始人離職猶如決堤之水,繼60年代末,Fairchild Semiconductor的又一波離職潮發生在1997年,他們似乎要高揚創始人的“叛逆”精神。隨著Fairchild大量人才的流出,圍繞Fairchild周圍誕生的半導體公司如雨後春筍。

80年代初出版的著名暢銷書《矽谷熱》(Silicon Valley Fever)寫到:“矽谷大約70家半導體公司的半數,是Fairchild公司的直接或間接後裔。在Fairchild公司供職是進入遍布於矽谷各地的半導體業的途徑。1969年在森尼維爾舉行的一次半導體工程師大會上, 400位與會者中,只有24人未曾在Fairchild公司工作過。”

1971年,著名記者Don Hoefler發表了一篇文章,描述了灣區的計算機晶片公司獲得成功的故事。就是在這篇文章裡,Hoefler第一次把該區域稱為“矽谷”,同時他還指出,所有矽谷的晶片公司都和Fairchild公司,以及他們的聯合創始人有著千絲萬縷的關係。

蘋果前CEO賈伯斯對Fairchild的評價頗高,也因為如此,而將Fairchild Semiconductor比作成熟的蒲公英。

矽谷的福音,Fairchild Semiconductor的災難

事實上,當有些離職員工自己創立的公司發展速度也很快時,還是有許多員工仍然留在了Fairchild Semiconductor裡。和其他公司對待離職員工不同,Fairchild不但沒有打壓離職創業的員工,還給予了積極的鼓勵。比如有個員工創建了一家製造玻璃零件的公司,Kleiner就將其產品用在了Fairchild的生產線上。 Applied Materials也是一家舊金山當地的電子設備製造公司,諾伊斯就是該公司的董事,並積極地幫助、指導那些年輕的公司創始人。

不過,隨著英特爾、AMD等公司的迅速崛起,失去了人才的Fairchild Semiconductor競爭力日漸羸弱。從1965年到1968年,Fairchild Semiconductor銷售額不斷滑坡,還不足1.2億美元,甚至連續兩年沒有贏利。

1967年,Fairchild Semiconductor遭遇創立以來第一次虧損——400萬美元的產能過剩導致760萬美元的虧損,股票從一年前的3美元每股下滑至0.5美元,市值縮水一半。

諾伊斯出走後,母公司掌權者Sherman·Fairchild開出當時矽谷歷史上最高規格的待遇——3年100萬美元薪金外加60萬美元股票, 挖來摩托羅拉的萊斯特·霍根( Lester Hogan)博士。霍根隨後繼續幫助Fairchild Semiconductor從摩托羅拉挖來另一位高階主管。

在藉來長達6年的執掌期(當然中間因為一些糾紛,霍根地位一度岌​​岌可危,但這都不是重點)內,霍根憑藉自身在摩托羅拉起死回生的功力,幫助Fairchild Semiconductor將銷售額增加了兩倍。

1973年,Fairchild Semiconductor成為第一家生產出電荷耦合器件(charge-coupled device,CCD)的公司。 CCD是一種用於探測光的矽片;而在英特爾公司創造出8008微處理器後,Fairchild Semiconductor也隨之推出了F8這個8位微處理器。不過,這些產品都未獲得較大的市場。

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F8

靈魂人物的離去似乎已經奠定了Fairchild Semiconductor沒落的命運。 1974年,無力回天的霍根把CEO之位交給36歲的威爾弗.科里根(WilfredCorrigan)。後者繼任的兩三年內,Fairchild Semiconductor並未推出什麼新產品,經營一直依靠早年累積下來的基礎,並隨即從半導體行業的第2位,迅速跌落到第6位。

到了1979年,科里根決定出售Fairchild Semiconductor。這是Fairchild第一次被併購,它被以4.25億美元出售給法國一家石油企業斯倫貝謝(Schlumberger)公司。當時,這筆交易在行業內引起了極大的轟動。

“矽谷人才搖籃”退出了矽谷

到了80年代,Fairchild Semiconductor在斯倫貝謝的經營下進軍人工智慧領域。然而在招聘了一批人才回來後,這個實驗室被分離了出去……於是,Fairchild Semiconductor又搞起了32-bit單晶片微處理器,該產品主要賣給Intergraph。

不過,Fairchild Semiconductor仍然未能扭轉虧損的局勢。 1987年斯倫貝謝以原價的三分之一將Fairchild Semiconductor轉賣給另一家美國公司——這個買家正是原Fairchild總經理斯波克管理的國家半導體公司(NSC)。到這裡,Fairchild Semiconductor品牌一度壽終正寢。

不過,1996年,NSC把公司拆分為兩部分,並將原Fairchild Semiconductor公司總部遷往緬因州,並恢復了“Fairchild Semiconductor”的老名字。但是,擁有員工6500人的“矽谷人才搖籃”卻不得不從此退出了矽谷。

如果以為Fairchild的遭遇到了這裡即使不能逆襲,好歹也能平穩度過的話,那就錯了。不到一年,它又被賣了。

1997年,NSC為了與英特爾和AMD一較高下,將Fairchild Semiconductor以5.5億美元的價格出售,並利用這筆資金買下了全球第三大微處理器製造商Cyrix,作為與英特爾競爭的籌碼。

逆襲失敗?

由於本次出資收購的是一家創投公司,1997年,Fairchild Semiconductor得以再次成為一家獨立公司,擔任CEO的是克爾克·龐德(Kirk Pond)。作為Fairchild的老員工,龐德決心對Fairchild進行戰略性重組以獲得重生。

在1997年到1999年間,Fairchild Semiconductor開始了大規模的併購:1.2億買下了年收入7000萬的Raytheon公司半導體分部、4.55億併購了三星公司旗下一個製造特殊晶片的半導體工廠等。 1998年,Fairchild Semiconductor再次在紐交所上市,代號為FCS。

2001年,Fairchild Semiconductor3.38億美元現金收購了英特矽爾(Intersil Corporation)公司的分立電源業務,並成為世界上第二大電源MOSFET 供應商。在亞太地區,Fairchild的分立式半導體業務排名第一。

在接下來的十多年中,Fairchild Semiconductor總算在換帥與併購中維持著經營。直至今年11月18日,收到來自安森美24億美元的收購要約和疑似中國財團的併購意向。這一次,雖然是被併購的命運,然而估值水平與此前有了大不同。

浩浩蕩盪近六十年的發展歷史,且能夠苟延四十多年的也許也只有這個“不老Fairchild”了。它對矽谷乃至當今時代的科技發展都有著不可或缺的影響和作用。受到Fairchild Semiconductor影響的公司在灣區超過130家,他們大多在納斯達克和紐約證券交易所上市了。而這些公司中,大約有70%是直接得到Fairchild Semiconductor公司的創始人或員工支持,目前的市值達到了21萬億美元,該數字超過了加拿大、印度、和西班牙的年GDP值。此外這92家公司的員工數量超過了80萬人。

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如果不局限在上市公司的話,Fairchild Semiconductor的影響力甚至更大。據悉,得到Fairchild Semiconductor八位聯合創始人支持的公司數量超過2000家,其中包括Instagram,Palantir,Pixar,Nest,Whatsapp,Yammer,以及蘋果(賈伯斯的創業得到過Fairchild Semiconductor創始人的潛心指導,在此就不贅述了)。

因此,不論其後來的發展如何,說它是近一百年來最重要的創業公司似乎也不為過。那麼,看完這個曲折的故事,你覺得Fairchild Semiconductor為何失敗?以及是什麼維持了它不老的霸氣?

出處:雷鋒網

作者:曉樺

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