美研製出抗瘧疾的基因改造蚊子, 或許最終能幫助消滅瘧疾

美研製出抗瘧疾的基因改造蚊子或能最終幫助消滅瘧疾

美國研究人員最新宣布,他們在實驗室中研製出一種攜帶抗瘧疾基因並能將該基因傳給後代的基因改造蚊子,這一重大進展也許最終能幫助消滅瘧疾。加州大學研究人員21日在新一期美國《國家科學院學報》上報告說,他們利用當下最熱門的CRISPR基因編輯技術,把抗瘧原蟲的基因插入斯氏按蚊(瘧蚊)胚胎生殖細胞系的特定區域。

斯氏按蚊(瘧蚊)是在亞洲的一種主要瘧疾傳播媒介。結果顯示,這種可產生瘧原蟲抗體的基因遺傳給了99.5%的轉基因斯氏按蚊後代。

研究負責人之一、加州大學歐文分校教授安東尼·詹姆斯在一份聲明中說,這是意義重大的第一步,為利用CRISPR基因編輯技術改造出用於消滅瘧疾的抗瘧蚊“提供了真正的希望”。

多名生物技術領域的專家認為這項成果意義重大。加州大學河濱分校遺傳學教授彼得·阿特金森說,如果在野外試驗也能證明這種基因能降低蚊子攜帶瘧原蟲的能力,那麼這種技術將會成為控制瘧疾的一個重要工具,“因此,它將是這個領域一個非常、非常重大的進展”。

瘧疾由一種名為瘧原蟲的寄生蟲引起,通過受感染的蚊子叮咬傳播。據世界衛生組織統計,全球每年共出現約2億例瘧疾病例,約60萬患者死亡,其中大多數病例和死者出現在非洲。

另外對抗登革熱的最新技術則是「沃巴赫氏菌(wolbachia)」;一旦埃及斑蚊、白線斑蚊感染沃巴赫氏菌,體內的登革病毒就不容易增生複製、也不容易傳染給人,且會透過交配互相傳染,並對人體無害。

出處:cnbeta.com

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