揭秘三星創意實驗室:模擬矽谷培養“獨角獸”

據彭博社報導,過去,韓國三星電子公司員工提交核心業務之外的創意產品時,經常發現自己的創意被埋沒在官僚主義和慣性之中。而今年,當工程師崔賢哲(Choi Hyun Chul)提交可防竊聽的腕帶TipTalk時,卻受到不同禮遇:三星幫助其創建屬於自己的公司。

TipTalk可以讓使用者通過手指壓住耳朵的方式傳輸對話,很難被竊聽。三星幫助崔賢哲建立公司,並為其提供繼續開發TipTalk的資源。儘管這個小發明只在可穿戴行業引發波動,但其卻標誌著三星臭名昭著的“一維文化”正發生改變。

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多年以來,三星始終在智慧手機行業佔據主導地位。但是隨著智慧手機技術的迅猛發展,以及不同製造商利用相同零部件和谷歌(微博)提供的相同軟件開發全新產品,三星的霸主地位開始受到挑戰。現在,三星需要尋找新的增長點,它正將目光瞄準矽谷培養“獨角獸”的成功模式。三星已經設立了名為“創意實驗室”的內部孵化器,為其350名工程師提供風險創業的機會。

韓國科學、資訊通訊和未來規劃部部長崔文基(Choi Yang hee)表示:“三星肯定已經發現,它已經達到發展的極限,因此它需要投入新的領域,以便取得更好的成果。通過創意實驗室,三星正從自身挖掘新的增長動力。”

對於三星來說,這意味著他們需要容忍這些工程師至少遠離日常工作1年時間,以專心研究100個項目,包括智慧腕帶TipTalk、可監督姿勢和步伐的鞋子配件、可幫你學習小提琴的藍牙設備、可預測中風發作的感測器等。

崔賢哲現在已經成為Innomdle Lab的首席執行官,TipTalk將於今年上市。他的項目是從1100個三星員工創意競爭中勝出的,也是首個剝離出來單獨組建公司的。按照三星規定,那些5年內創業失敗的三星員工,可以重新回三星工作。

美國許多公司都有類似機制,比如Google實行“20%自由時間”,英特爾向員工提供8周長帶薪休假等。這些公司都允許員工自由遠離日常工作,但在韓國,這種自由機制卻是前所未聞的。三星大多數高階主管都是終身任職,畢業後直接進入公司,為其效力終生,直至退休。

現年32歲的崔賢哲說:“以前,我能做的事情就是研發技術,以最好地優化三星生產的產品。而創意實驗室的最大不同就是,你可以基於自己的創意製造產品,甚至可在三星公司幫助下於一年之內上市。”

三星奉行根深蒂固的等級制度,總裁李健熙(Lee Kun Hee)處於權力金字塔的最頂層,重點關注對現有技術進行大規模投資,然後利用升級和數量優勢淹沒競爭對手。比如,三星對手機、電視機以及半導體等產品進行輕微調整後,就會大量生產出售。三星創意與創新中心主管Jai Il Lee說:“這是事實,以前的三星並不關注未來,每個部門更專注於如何賺錢。我們希望這個項目能夠促使隱藏的天才們停止隱身,勇敢地展示自己。”

對於三星來說,它已經沒有太多選擇。在智慧手機領域,三星面臨著蘋果和中國本土智慧手機製造商的激烈競爭,其智慧手機銷量在過去2年中急劇下滑。今年,三星手機所佔市場市占率再次縮水3.2%,這已經是其銷量連續3年下滑。而手機和晶片部門佔三星營收總額的2/3,佔其總利潤的90%以上。

創意實驗室位於三星總部園區中,利用其130億美元研發預算支持。三星計劃在其首爾園區和首爾國立大學附近開放新的空間,那裡是韓國最富盛名的科技中心。未來數年,在維持全球智慧手機出貨量20%市占率和盈利方面,三星將面臨更多挑戰。

總部位於倫敦的CM Research執行董事塞勒斯·梅瓦瓦拉(Cyrus Mewawalla)表示:“硬體公司文化與工程精度息息相關,要求嚴格的紀律和流程。三星這樣的公司現在更需要創造性,需要更多自由。”

現年40歲的Jeon Dae Young發現,女兒學習小提琴的費用過於高昂。為此他開發了一種學習應用,可以糾正不正確的發音。他的公司Jamit將於下月成立。 Jeon Dae Young說:“在三星其他部門,所有決策都需要經理做出。而在創意實驗室,你會覺得在管理自己的公司。”

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其他兩個創意WalkON和IoFIT也已經進入創業階段。其中,WalkON是一種移動應用,當達到目標步數時,用戶就會獲得參與活動的公司提供的獎勵證書。 IoFIT則是一種智慧鞋配件,可以糾正不正確的姿勢。其聯合創始人稱:“我感覺責任更加重大,這是我自己的公司,也是我自己的工作。”(風帆)

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