“袋鼠”不再是緩解溫室效應的良方

近些年來,科學家開始研究起袋鼠的屁來,因為他們發現,袋鼠放出來的屁其甲烷含量要低於乳牛、豬等其他動物,所以他們希望能在袋鼠的體內可以找到能夠降低甲烷排放量的細菌。如果真的能發現這樣的細菌,那麼他們就能幫助其他動物減少其甲烷的排放量,進而放緩氣候的變化速度。這樣的研究看起來既聰明又可笑,現在,這個希望已經被擊得粉碎。

日前,一份公佈在《實驗生物學期刊(Journal of Experimental Biology)》上的研究論文指出,袋鼠放出的屁其甲烷含量跟其他動物排的其實是一樣的。這也就是說,它的體內也許根本不存在什麼可以減少甲烷排放量的微生物。

研究人員將10隻袋鼠放在一個密閉的房間裡,給它們餵不同量的食物,然後檢測它們排放出來的氣體。另外,他們還收集了袋鼠的大便,進而確認其體內還殘留多少的營養物質。

如果光從數據上看,袋鼠屁的甲烷含量確實要低於乳牛,但如果從兩種動物食用等量的食物來比較,其實兩者的甲烷排放量並沒有差別。

此外,研究人員還發現,如果食物在袋鼠體內消化的時間越長,那麼它的屁中甲烷含量就越高。所以指不定奶牛的甲烷排放量要低於袋鼠,只要它消化食物的速度快於後者。如果這一假設成立,也許未來養殖具備快速消化系統的乳牛會是一個拯救星球氣候的好方法。

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