Google Project Loon熱氣球將於明年環球飛行

Google Project Loon熱氣球將於明年環球飛行

Google的Project Loon 是一個非常龐大的計劃,它來自Google的神秘實驗​​室Google X,其目的是讓全世界每一個角落都能連接網路。Google希望利用熱氣球為農村、偏遠和不發達地區提供廉價的互聯網接入服務。Google曾經表示,其Project Loon 項目即將部署完成,屆時將能夠生產和發送成千上萬的熱氣球,從天空提供互聯網接入,讓偏遠地區的人們也能夠使用網路。這些熱氣球將會在20 公里以上的高空組成一個高科技通信網路,然後將網路信號投射到地球的表面。

這一計劃越來越雄心勃勃,Google公司於本周宣布,Project Loon 的氣球將開始它們的環球飛行,為地球上的居民提供永久的數據服務。這聽起來有點像科幻小說,但這並不是一個飄渺的概念。Google稱,如果當前的測試工作能夠按計劃進行的話,那些熱氣球到明年就可以正式投入使用。

GoogleProject Loon 項目的副總裁Mike Cassidy 在接受采訪的時候表示:“我們大概需要300 只熱氣球進行連續不斷地環球飛行。當一隻氣球飛走的時候,另一隻氣球也要達到預定的位置。我們希望明年能建立第一個環球飛行的氣球環,對某些特定區域提供連續的網路覆蓋。”

據了解,第一個氣球環將會在南半球地區進行繞行,300 只熱氣球都能給地球表面40 公里直徑內的地區提供網路連接。

自從Google公司於2013 年宣布了Project Loon 的概念之後,這些熱氣球就已經走了很長的一段路。 Mike Cassidy 說:“早期的時候,每隻氣球只能持續5 天、7 天或者10 天的時間。而現在它們能夠堅持的飛行時間長達187 天。”

他補充道:“另外,我們也改進了發射氣球的過程。過去,14 個人需要花費一到兩個小時的時間才能發射一個氣球。現在,一台自動化起重機再加上兩三個人的幫忙,只需要15 分鐘就能讓氣球升空。”

目前,通過Project Loon 提供的網路連接也比之前要好許多。這些氣球原來提供的服務有點類似於3G 網路,但是現在的數據傳輸速度可以達到10Mbps,相當於世界上許多地方的4G 移動網路的網速。

Mike Cassidy 說,如果這300 只Project Loon 氣球能夠一切順利的話,他們將開始和包括斯里蘭卡和印度尼西亞在內的第一批測試商業客戶進行合作。考慮到目前世界上三分之二的地區都沒有互聯網接入,因此,我們可以想像接下來會有一長排的國際客戶希望Project Loon 氣球能夠飛到他們那裡去。

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