難以逾越的平台優勢,Apple 已成為世界上最好的處理器設計公司之一? (上)

 

編者按:你是不是認為Apple只是一家能夠將軟硬體完美結合的公司?資深專欄作家與投資人Steve Cheney近日打破了這一常規想法,為大眾解釋了Apple 不單單是這樣一家公司,它已經成為世界上最好的處理器(晶片)公司之一。

由於原文過長,為了保證閱讀效果,本文分為上下部分。

以下是正文:

自上個月iPhone 6s 問世之後,用過的人都說它就像魔法一樣。 Apple 作為一個平台公司,它難以完全掌控並且遠超它的競爭對手。

有很多3D Touch 比其他設備的觸感感覺好的原因,但並不清楚它到底是什麼軟體或是它裡面包括哪些重要的部分。而iPhone 6s 呈現出不同的方式,讓你不知不覺在操控手感上感到特殊的表現力和自由感。

上週,我們從Apple 的拆解消息中發現,Samsung和TSMC都被委託生產不同的A9 處理器,相同兩個晶片的設計都利用不同的過程和庫優化。很多人專注於他們之間的性能差異,而實際上有趣的部分是Apple 的能力和對供應商的控制。

正像對Apple 全面成功的有許多誤解一樣,Apple 如何生產出高質量的產品並不是從表面上就可以看到的。

平時人們關於Apple 或是其矽製造優勢的談話總是令我吃驚。當2010年年初Apple 4 正式上市的時候,我寫過為什麼建立內部晶片團隊使Apple 成為真正占主導地位的平台公司的文章。

將重心移動到晶片開發有利於幫助Apple 設置障礙,成為占主導地位的平台公司。這意味著一個巨大的趨勢:Apple 不再是過去單一的設備或是軟體公司。

在過去的五年時間裡,這些障礙變得不可逾越。 iOS 是最終的平台。開發者花費了大量的錢去研發它,世界各地的消費者都喜歡它。 Apple 以非壟斷的方式已經擁有了整個市場的利潤。

我之前提到過平台也發揮了巨大的優勢。設備製造商(Samsung 等)和OS 製造者(Google、Microsoft)都沒有從智慧手機賺到錢。這簡直是一個驚人的解釋,對事物的影響很少看到。

賈伯斯最大的遺產之一就是他決定:停止依靠第三方半導體平台,創建一個內部的晶片設計團隊。

在2007年,Steve Ballmer曾經說到一句著名的話:“iPhone 沒有機會得到任何顯著的市場市占率。沒有機會。” 如果學習團隊的半導體經濟學,它對設計晶片和像是和Intel這類公司的競爭並沒有意義。考慮到這一點,在2007年Apple 就相信它可以把這件事做成。 Apple 是如何在背後做設計研發並打造一個專業的團隊;晶片設計需要昂貴的費用支持,從長遠來看,如何設計出一個高性能的晶片就顯得十分重要。那麼我們今天都知道結果了。 Apple 在整個智慧手機領域獲得了接近100%的利潤。

事實上,在賈伯斯推出第一代iPhone 的時候,這些晶片已經顯示出性能。它幫助Apple 打造了在自身和整個行業之間的一個巨大護城河。

最終,晶片的優勢並不經常被提起,但它卻是Apple 垂直整合方式的關鍵要素。Android的OEM 廠商們可以“複製” 出指紋傳感器或者是3D Touch 機制,但他們無法複製蘋果對底層晶片的控制能力。

其中一個晶片有助於評估購買和構建策略的價值優點。由於Apple 的規模在智慧手機,智慧手錶和電視等設備會重複使用,Apple 有巨大的影響力和供應商。他們可以製定3-5年的計劃,決定什麼可以被許可建立,投資或是收購。它也允許Apple 分開控制,例如設計生產兩個不同的A9 晶片,Apple 通過提到或是下架挫敗了TSMC 和Samsung。

晶片作為各地護城河有數不清的戰略優勢:開發的保密性、超優化、供應商談判能力等。通過擁有自己的晶片設計團隊,Apple 有可能躍入其他市場。

在過去的7年裡,Apple 十分看重晶片研發,據記錄顯示,它們的業績已經超過了Inter。 Apple 最性感的產品不再考慮Inter 最新的晶片技術(如何將手機上的系統和事件轉移到個人電腦上)。

現在的情況就是那些最好的晶片設計師都不願意呆在Intel 或者Qualcomm,他們想要為Apple 工作,我有不少在矽谷的朋友都深諳這一點。不僅僅是因為蘋果產品更酷,還因為蘋果晶片在性能表現方面相比英特爾也不落下風。這太瘋狂了,一家設備廠商居然打造出瞭如此強大的晶片,並擁有數千萬用戶。

這個傳統已經成為Apple 發展成為具有二級力量的來源:便攜設備作為參考平台,一開始就會使用所有晶片設計。從智會手機市場的組建到現在供應給其他市場,Apple 公司進軍到智會穿戴和電動車領域,他們內部團隊的優勢日益明顯。

 

本文來源:編譯自Steve Cheney ‘s Blog

出處:36 氪

作者:Chynna

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