iPhone 晶片:未來能讓英特爾來造嗎?

現在我們都知道三星和台積電是目前iPhone晶片僅有的兩家供應商,但實際上,最早有可能成為iPhone晶片供應商的,卻是英特爾。假如當初由英特爾來打造iPhone晶片,整個世界將會變得很不一樣。或許,我們就不會看到如今這麼強​​悍的A8和A9了。

本應該是英特爾

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採用7000系列鋁合金之後,今年的iPhone 6S/ 6S Plus 沒有再遇到“壓彎門”的尷尬,但卻橫空殺出一個“晶片門”。由於iPhone 6S搭載的A9晶片是混搭型 – 分別來自三星的14奈米製程以及台積電的16奈米製程,引起口水戰是不可避免的了。也許這個时候会有一些人想到晶片老大英特爾:要是由他們來打造一個系列晶片,結果又會是如何?

現在我們都知道三星和台積電是目前iPhone 晶片僅有的兩家供應商,但實際上,最早有可能成為iPhone  晶片供應商的,卻是英特爾。

保羅·歐德寧(Paul Otellini )於2013 年5 月卸下英特爾公司CEO 職位時曾表示,回顧擔任英特爾最高執行官的這些日子,他沒為iPhone 打造 晶片是最為重大的失誤之一,並不止一次為此事感到後悔。在接受媒體採訪時,歐德寧透露了當初英特爾的機會:他們本來可以成為第一代iPhone 的 晶片供應商,但是這個機會卻被歐德寧親手丟掉。

歐德寧表示,iPhone 在2007 年發布之前,蘋果曾經找到英特爾,希望對方能夠為iPhone 供應處理 晶片。但是英特爾內部在考慮是否與蘋果展開合作時,是歐德寧本人進行了否決。結果大家都知道了,蘋果最終找到了三星。這家韓國電子巨頭自從2007 年至今都在為iPhone 供應 晶片,而且iPhone 4 之前使用的 晶片都是由三星設計並供應的。

三星電子這幾年來從蘋果的合作中獲得了多少收益我們不得而知,但是從英特爾的角度來看,歐德寧顯然對此感到難以釋懷。他在採訪中感嘆:事實證明,我們錯了。假如由我們來打造iPhone  晶片,整個世界將會變得很不一樣。假如英特爾從一開始就為iPhone 供應晶片,可能也不會有A8、A9 的出現了。

後發難以制人

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由於沒有預見iPhone 的成功,英特爾在這幾年時間裡“損失”的業務我們已經無法估量。不過,雖然英特爾沒有搶到行動時代的頭香,但是這家晶片巨頭還是對這個領域表現出了濃烈的興趣。有報導稱,英特爾早在2013 年就已經成立了一個名為“智慧設備”的神秘部門,主要對頂級的冷卻技術進行各種測試。不過,目前關於英特爾冷卻技術的詳細報導還未出現。

按照英特爾的計劃,“智慧設備”部門的主要任務是把冷卻技術融入到智慧手機等行動電子設備,並以此來引領市場。

雖然英特爾暫時丟掉了A 系列晶片這一塊肥肉,但並不代表他們未來沒有機會成為蘋果的代工廠商。不久之前,有分析師表示英特爾可能會在A10 晶片的訂單爭奪戰當中獲得一席之地。由於明年還不是10奈米晶片發力的時間,因此A10 晶片仍然要依靠14奈米或16奈米 技術來打造。從摩爾定律上來看,14奈米晶片自然是要更好一些,這一點正中英特爾的“胃口”。

三星的14奈米 和英特爾的14奈米 技術,如果你領導著一家智慧手機廠商,會怎麼選擇?無論是從 晶片的技術累積還是名氣上看,英特爾自然是要高於三星。

不過,也有人認為英特爾不會在近期成為A 系列 晶片的供應商,至少不會是A10。因此根據之前的一則報導,台積電已經獲得A10  晶片的獨家供應權。也就是說,下一代iPhone 所搭載的 晶片,將不會再出現三星的影子。在一些業內觀察者眼裡,台積電獲A10 獨家供應權的說法是值得相信的,因為他們的 晶片相比於三星來說更高效。

14奈米之後,下一步就是 10奈米 了。英特爾曾經表示,他們的首款10奈米晶片將於2017 年下半年投入市場。相比之下,無論台積電還是三星都表示他們的10奈米晶片將會在2016 年底投入生產,正好夠時間來為下一代iPhone 做準備。換句話來講,當台積電和三星都推出10奈米晶片的時候,英特爾仍然停留在14奈米,這樣一來就抵消掉了英特爾在相同晶片製程下的優勢。

那麼 2018 年的 iPhone 呢?按照英特爾的說法,他們的10奈米晶片在2017 年下半年才投入市場,而台積電的計劃則是在2017 年上半年進行7奈米晶片的試產,他們又再一次走在了英特爾的前面。台積電方面表示​​,他們的7奈米晶片與10奈米晶片相比速度會提升10-15%,功耗降低25-30%,積極縮小40-45%。

也就是說,當英特爾開始大規模生產10奈米晶片的時候,台積電已經在為2018 年準備7奈米晶片了,下下一代iPhone 的訂單也許仍然會是台積電獨享。

對手實力強勁

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另一方面,IBM 在今年7 月份展示的7奈米製程處理器震驚了科技圈,要知道我們現在還在使用的是14奈米晶片。這麼快就把工藝做到7奈米,這無疑是晶片史上的重大突破之一。也許你會說,蘋果在晶片廠商上的合作對像是英特爾,又或者是三星,與IBM 並無關係,然而事實是:IBM 已經將自家的半導體業務交給了GlobalFoundries,而GlobalFoundries正是曾經與三星以及台積電爭奪iPhone 晶片的供應商。

7奈米 並不是極限,因為在半導體方面造詣深厚的三星已經提出了5奈米 的概念。在今年初的ISSCC 國際固態電路會議上,三星在展示10奈米 FinEFT 半導體製程的同時,還在會議上說出了一番讓晶片行業“瞬間爆炸”的話:5奈米晶片對我們而言完全沒有問題。按照三星的說法,他們已經在計劃推進至5奈米製程。

三星表示,他們已經確認開始3.2奈米 FinFET 工藝的工作,通過所謂的EUV 遠紫外光刻技術和四次圖形曝光技術和獨家相關途徑,可以實現工藝更細微化。不過,英特爾對此卻不感冒,他們認為, 10奈米 之後的半導體製造會更複雜,再發展下去矽原子的物理極限很難突破,似乎在暗示三星的5奈米晶片是在吹牛。

總結

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俗話說,一步錯棋,滿盤皆輸。英特爾距離“輸”還很遠,但自從他們拒絕為第一代iPhone 打造晶片之後,似乎就開始錯了。英特爾當然還是晶片領域的王者,但隨著傳統PC 的市場疲軟持續,行動設備市占率逐漸增加,又有誰能夠肯定5 年又或是10 年之後,英特爾還能繼續當晶片老大呢?

對於英特爾來說,也許和蘋果進行合作並供應A系列晶片會是一個新的開始。要是哪天你在iPhone 裡面看到貼上“Intel”標籤的處理器,是會驚訝,還是平靜?

 

出處:威鋒網

作者:黃曉悶

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