2015諾貝爾生理學或醫學獎揭曉:中國人首次獲獎

2015諾貝爾生理學或醫學獎揭曉:中國人首次獲獎

2015年10月5日傍晚消息,2015年度諾貝爾生理學或醫學獎已經宣布,其獎金的一半授予威廉·坎貝爾(William C。 Campbell)和大村智(Satoshi ōmura),以表彰他們在創新蛔蟲療法方面的貢獻;另一半授予屠呦呦,以表彰她在治療瘧疾方面的貢獻。

寄生蟲感染導致的疾病長期以來困擾著人類,也已經成為一個全球性的健康問題。寄生蟲感染的問題在世界最貧困人群中尤其突出,已經成為提升人類福祉與健康水平的一大障礙。 2015年度的諾貝爾生理學或醫學獎獲獎者發展的新療法革新了我們對於一些最具破壞性寄生蟲感染病的治療手段。

2015年度的諾貝爾生理學或醫學獎授予發現了對抗一些世界最嚴重寄生蟲感染病新型療法的科學家。這些疾病包括盤尾絲蟲病、淋巴絲蟲病和瘧疾。這些疾病的全球分佈地區幾乎重合,在這張地圖上以藍色表示。
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威廉·坎貝爾和大村智發明了一種新藥阿維菌素(Avermectin),這種藥物的衍生品已經極大地幫助降低了盤尾絲蟲病以及淋巴絲蟲病的發生率,並且已經顯示出對其他類型寄生蟲感染的有效性。屠呦呦製成了青蒿素,這種藥物顯著降低了瘧疾患者的死亡率。

這兩項新發現賦予人類對抗這些疾病的新的強大工具,每年都有數以百萬計的患者從中受益。這些工作為改善人類健康,減少患者病痛所帶來的貢獻是難以估量的。

寄生蟲感染引發的嚴重疾病

我們生活在一個複雜的生物世界,其中不僅生活著我們人類和其他大型動物,還有其他諸多生命形式,其中的一些對於人類健康是有害的甚至是致命的。

很多寄生蟲都會導致疾病的發生。據估計,全世界有1/3的人或多或少遭受過寄生蟲感染問題,其中在撒哈拉以南非洲,南亞以及中南美洲情況尤為嚴重。盤尾絲蟲病和淋巴絲蟲病是兩種由寄生蟲感染導致的嚴重疾病。盤尾絲蟲病也被稱作“河盲”,患者將出現持續的角膜炎症並最終導致失明。淋巴絲蟲病感染超過1億人,患者將出現全身腫脹症狀。其引發的臨床症狀令人難堪且會導致患者失去生活自理能力,如像皮病和陰囊淋巴積液病等。

瘧疾幾乎伴隨著整個人類歷史。這是一種主要經由蚊蟲叮咬而傳播的嚴重疾病,病原體將侵襲血紅細胞,引發患者發熱等臨床針狀,嚴重時還會導致大腦損傷甚至死亡。全世界有超過34億人正面臨瘧疾感染的風險,每年有超過45萬人被瘧疾奪走生命,其中很大一部分都是兒童。

從細菌、植物到創新的抗寄生蟲感染療法

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日本科學家大村智在鏈黴菌菌株中尋找新型抗菌物質。他從取自日本的一份土壤樣品中分離出這種微生物並在實驗室中進行培養。隨後他從數千份實驗室樣品中選出50份具有潛力的樣品並在其中一份樣品中最終提取到一種高度有效的抗菌物質,也就是後來廣為人知的阿維菌素。

在經歷了數十年抗寄生蟲療法研究方面的停滯不前之後,2015年度諾貝爾生理學或醫學獎的獲獎者的研究工作極大的改變了這種狀況。

大村智是日本微生物學家,天然成分提取專家,其研究注意力主要集中在一種名為鏈黴菌的細菌上。這種細菌主要生活在土壤中,其能夠產生一系列抗菌物質,其中包括賽爾曼·瓦克斯曼(Selman Waksman)發現的鏈黴素,後者還因這項成就而被授予了1952年度的諾貝爾獎。

憑藉高超的技巧和獨特的方法,大村智成功從土壤樣品中分離出新的鏈黴菌菌株,並成功在實驗室中進行培養。從數千份細菌樣品中,大村智選出了50份最具潛力的樣品並對其對抗有害微生物的能力進行測試。

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威廉·坎貝爾發現,大村智提供的一份樣品中有一種成分對於殺滅寄生蟲高度有效,並且這種被稱作阿維菌素的物質經過加工之後得到的衍生物伊維菌素被證明對於動物和人體的寄生蟲感染都高度有效,其中包括盤尾絲蟲病以及淋巴絲蟲病。

威廉·坎貝爾是一名美國的寄生蟲生物學專家,他從大村智那裡獲得了鏈黴菌菌株樣品並著手測試其有效性。坎貝爾的工作證明其中一份樣品中的一種特定成分對於抗擊家養和農場動物感染寄生蟲尤其有效。這種生物活性劑成分在經過提純之後被命名為阿維菌素(Avermectin),後來又經過化學加工,成為效果更佳的藥物“伊維菌素”(Ivermectin)。此後伊維菌素進行了人體感染寄生蟲治療的臨床實驗,並顯示了對寄生蟲幼蟲的有效殺滅性。坎貝爾與大村智的工作共同導致了一類對於寄生蟲感染高度有效的新藥的出現。

瘧疾的治療傳統上使用的是氯喹或奎寧類藥物,但其有效性正不斷降低。到了1960年代末,國際上根除瘧疾疾病的努力宣告失敗,這種疾病的發病呈現上升勢頭。此時,中國醫學家屠呦呦開始將目光轉向中國傳統的中草藥研究並逐漸發展出全新的瘧疾療法。通過大規模篩查,屠呦呦的團隊注意到一種植物黃花蒿中的提取物可能具有藥用潛力。然而這種物質的藥效不穩定,於是屠呦呦再次查閱中國古代醫學典籍並找到了靈感,最終引導她從黃花蒿中成功提取出關鍵的活性成分。屠呦呦首次證明這種被稱作青蒿素(Artemisinin)的物質對於動物或人體瘧疾感染均具有高度有效性。青蒿素代表了一種全新的抗瘧疾藥物,其能夠在瘧原蟲發育早期便迅速予以殺滅,這也解釋了這種藥物對於嚴重瘧疾感染前所未有的有效性。

阿維菌素,青蒿素與人類健康福祉

屠呦呦從中國醫學古籍中尋找對抗瘧疾新型療法的靈感。最終她注意到一種植物黃花蒿中的提取物可能具有藥用潛力。隨後屠呦呦發展了一種提純方法,並得到了青蒿素,這種藥物被證明對於瘧疾疾病具有高度有效性。

阿維菌素和青蒿素的發現徹底改變了人類對寄生蟲病的治療手段。今天,阿維菌素衍生的藥物伊維菌素已經在全世界範圍內得到應用。伊維菌素對於多種寄生蟲病均顯示良好療效,減少藥物副作用並免費向全球供應。伊維菌素對於改善全世界各地感染了盤尾絲蟲病以及淋巴絲蟲病的數百萬患者的健康福祉方面具有重要意義,尤其是在改善全世界最貧困人群健康方面的意義是難以估量的。

由於這種藥物的高度有效性,相關感染疾病正處於被徹底根除的邊緣,而這將標誌著人類醫學歷史上的重大勝利。每年全球約有2億人感染瘧疾,而青蒿素已經在全球各地得到廣泛應用。在聯合療法中應用青蒿素後,總體上它將瘧疾的死亡率降低超過20%,而在兒童身上,這一數據則是30%。僅在非洲一地,這就意味著每年挽救超過10萬人的生命。

阿維菌素和青蒿素的發現已經徹底改變了遭受嚴重寄生蟲感染的患者們的命運。坎貝爾、大村智和屠呦呦的工作革命性地改變了我們對於這類疾病治療的手段。他們的發現所具有的全球影響,以及為整個人類健康帶來的利益無法估量。

 

 

出處:新浪科技

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