人人都在談的虛擬現實(VR)技術究竟是什麼?訪問蟻視CEO

科技圈,尤其創業圈,是一個不折不扣的概念工廠。每時每刻都會有大量的新概念被發掘和創造出來。最近,最重要,也最被人關注的概念之一就是“虛擬實境” 。許多傳聞說,這是一個風口。但也有人說,這不過又是一個過度曝光的玩意。

對於虛擬實境,我們不會陌生,在科幻小說裡,電影裡,我們都能夠看到這樣的場景:一個人戴著一個巨大的頭盔,然後突然被“吸入”了另一個世界。然而,這種看上去還需要一百年的東西跟現在的產品距離還有多遠?從技術上,虛擬實境是如何實現的?產業上,它遇到最大的瓶頸是什麼?最重要的是,對於一個普通人來說,它意味著什麼?

大陸一家VR(虛擬實境) 技術創業公司蟻視,最近,他們投資的一系列VR 平台上的遊戲即將上線,其中有全世界第一個正式上線運行的虛擬實境網路遊戲。在試用了蟻視科技提供的虛擬現實設備“機饕”和“蟻視VR”之後,我們與CEO覃政進行了對談。

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PingWest:首先我們想問一個很多人想弄明白的問題,虛擬實境到底是什麼?除了虛擬實境,我們還聽到說擴增實境(Augmented Reality),還有全像投影等等,這些究竟都是指的是什麼?

覃政:虛擬實境就是讓你進入到一個純虛擬的空間,在虛擬的空間裡面去進行體驗;增強現實就是讓你看到現實的世界,並且在這個現實的世界裡面可以增加一些複雜的信息,虛擬與現實相結合。比如你前面雖然是現實世界,可能全是空氣,但是可以你通過設備可以看到一些訊息、電話,聯繫人的頭像,一些虛擬的小動物、機器人等。這就是擴增實境。

PingWest:那麼現在虛擬實境的最先進技術能夠做到哪一步了呢?

覃政:其實我有過對於虛擬實境的幾個層級的一個論斷。虛擬現實一共有三個層級:在第一個層級裡面,虛擬現實主要做感官模擬。感官模擬的話,要模擬人的五種不同的感官,就是人的視覺、聽覺、嗅覺、味覺和触覺。目前來講虛擬實境還停留在視覺和聽覺模擬的階段。

視覺是最為成熟的,比如虛擬現實可以讓你“行走”在另一個空間,通過位置追蹤技術,改變你眼前的畫面。你在現實裡面往前走一步,你在虛擬世界裡面也可以往前“走”一步。這樣,你在走的時候,通過是視覺的改變,就感覺真正的“走”了起來。

除了視覺和聽覺,其他感覺目前還沒有產品級的東西出來。剩下來可能要攻破的是觸覺,包括觸摸的感覺和力的感覺,包括力反饋,這塊我相信很快會有這樣的產品會面世。之後嗅覺和味覺是另外一套體系,這個會稍微再花費一些時間。

PingWest:所以如果我帶上一個虛擬實境頭盔,從我轉頭到我眼前的畫面產生變化,這中間的流程到底是怎樣的?

覃政:一般是這樣,頭盔的傳感器先測到頭部的運動,然後頭部的運動變成角度信息,角度信息輸入之後控制遊戲引擎裡面的遊戲,遊戲畫面轉到一定角度。之後遊戲畫面產生變化,在螢幕上顯示新的畫面,通過特殊的透鏡投送到人的眼睛裡。

PingWest:其實虛擬實境技術發展已經很長時間了,為什麼這幾年突然人人都在談論它?有什麼原因促使了它突然的爆發?

覃政:對,其實虛擬實境技術很早之前就一直在發展。但作為消費電子用,有瓶頸:一個是顯示螢幕,螢幕的清晰度之前達不到,另外就是處理器的計算效率也達不到。當然早期也有一些專用的設備,但是一是非常昂貴,二是效果差。遠遠達不到消費電子用的標準。

VR技術的再次爆發,其實得益於智慧手機的發展,手機帶來了高性能、高解析度的螢幕,並且使得這個螢幕變得很便宜,比如2012年出現的1080P的手機屏幕。處理器的進步也可以即時處理高解析度的圖像。除此之外,還有一些外部設備,例如傳感器,蘋果在iPhone裡面第一次用到重力傳感器的時候,就帶動了整個行業的發展,而這個傳感器正好也可以用在虛擬實境。這些技術的普及解決了原來的虛擬實境技術普及的最大障礙。

PingWest:不過這麼一說,似乎VR技術也沒有聽上去的那麼神秘。

覃政:是的,現階段的虛擬顯示技術主要就是模擬真實的視覺。再具體一點,主要是實現立體感,因為它是一個立體的顯示,而手機或者其他的終端是一個平面。 VR終端可以顯示雙眼提供不同的畫面,產生立體層次的感覺。

PingWest:那可不可以說,實際上我們可以說現在的虛擬實境技術,仍然是一種傳統3D技術的改良?

覃政:可以這麼認為,相當於加了傳感器的3D技術。

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PingWest:那麼就這個3D技術來說,蟻視的產品是如何把2D的電影或者遊戲變成3D的呢?

覃政:如果是2D的畫面,你沒有辦法把它變成3D的畫面,2D的就是2D的,只不過是把它複製,分成兩個一樣的畫面,例如電影的3D版本。這對用戶會有一點麻煩,因為他要找到一個3D的片子,在這個電視裡面把它放出來,然後再選對格式,再戴上眼鏡觀看,它的障礙很多。

但是遊戲的3D畫面是可以的,在PC上,80%以上的遊戲都可以轉化成3D的。例如,可以通過顯卡底層的相關技術,把遊戲轉化成3D的。另外也有一些第三方的軟件,可以把遊戲轉成3D的,這個技術很成熟。

PingWest:那麼就視覺效果而言,會不會對原有的遊戲體驗造成損害呢?

覃政:這裡面就牽扯到很多東西,例如畸變的問題。在我們做蟻視之前,Oculus是全球唯一的一​​家做虛擬現實的公司,我們是第二家。當時Oculus有提出一個解決畸變的方案。因為它當時第一代用的鏡頭是一個很簡單的球面鏡,所以它帶有一定的負面作用,它在放大畫面的同時,會帶來一些畫面的扭曲。那麼Oculus就做了一個很巧妙的事情,在它的軟件裡面加了一個軟扭曲的機制,這樣扭曲加反扭曲,人眼看上去就還是一個OK的畫面。

但是我當時就想,加了反扭曲的話,這樣的話要對遊戲做改造,但是我希望做現有的遊戲。比如我想玩CS,我想看一個3D電影,我不需要對畫面做任何處理。這樣的話我想有沒有可能做出來一個直接把畫面放大,但是沒有畸變的一個鏡片?當時這一點像Oculus他們認為是不可能做的,我們把它做出來了,而且我們找到一個平衡的點,在這個平衡點的基礎上,我們的視角雖然比它少一點,但是我們可以獲得無畸變的畫面。除此之外還有我們的複眼光學技術等,對於用戶體驗來說,這都是非常決定性的。

PingWest:以後會出現用虛擬實境設備的CS選手嗎?

覃政:目前還不會,比如轉向,你用頭控肯定比手控的效果要低。但這是真實的,你在遊戲裡面,你在真實的自然的空間裡面都能實現180度瞬間轉彎。我們追求的是真實的戰鬥體驗,但是你不能跟一個用滑鼠的人去PK,一定打不過的,你會累。

PingWest:除了視覺以外,虛擬實境最大的技術壁壘是什麼?有這麼一種說法,其實上虛擬實境好像技術不是那麼高,或者它這個技術壁壘不是那麼高。那會不會出現以前像智慧手機,智慧硬體一樣的局面?

覃政:虛擬實境這個行業,有技術難度是肯定的,但是它不存在壁壘。早期的難度在於比如說通過3D畫面的高速算法,Oculus已經攻破了。視覺上,無畸變的技術是我們攻克的。這些技術攻克之後,它或多或少成為公開的東西,因為你不太怎麼防止大家去copy你或者是抄襲你,結果就是你攻克了,但是事實上大家就都可以用了嘛,所以說你要說純粹的技術壁壘,這個行業的話,我覺得不存在技術壁壘,就好像手機行業一樣,任何一個人都可以做手機,就連英語老師都可以做手機。

PingWest:像Google還把Cardboard的設計圖放在網上。

覃政:對呀,你沒有必要設置壁壘,這東西未來就是開放的。包括後來做品牌,做生態,做你的內容,這個是大家的根基,這是真正的主戰場,早期的話沒有技術突破的話,你突破一下是可以的,但後續我覺得沒有人可以阻擋這個東西變成通用化的東西。

到了這個時候開始,就看拼的是內容,拼的是你的生態,拼的是你的產品的品質和你的品牌。就說像手機行業也一樣,早期Google把Android系統做出來之後,之後的情況就是一大堆山寨的廠商出來,據說手機行業最高峰的時候,中國有1000家手機廠商,到現在還剩下幾家?那個時候是山寨最鼎盛的時候。 VR也會是這樣一個階段,早期像Oculus,像我們把這樣的技術製作出來,之後會有一波山寨,山寨之後會剩下來這些真正能專業做品牌,做用戶體驗,做內容的廠商,最終會形成這樣一個格局。

PingWest:聽你這樣說還是挺意外的,因為你是CTO,是技術出身,我感覺上你可能會對技術比較看重,但是你很明顯的說,技術並不是一個很重要的東西。

覃政:在現在虛擬實境產品當中確實是這樣的,倒不是說電子光學,電子光學是五到十年以後的技術,這個技術是我們最核心的,這個是有技術壁壘,而且我們佔據在全球這個領域最早的一份專利,這個是很高的技術壁壘。這塊目前在全球來講都是領先的,並且是有技術壁壘的,因為它是完全新的技術。但現在在虛擬實境裡面,這個頭盔裡面80%的技術,跟做一個手機其實是一樣的,所以說白了,它沒有什麼技術壁壘。

PingWest:所以真正的虛擬實境的瓶頸是什麼呢?

覃政:瓶頸還是內容的問題,現在一直都在提虛擬實境缺乏內容。虛擬實境有個問題就在於,它跟手機不一樣,手機是兼容傳統的格式的,比如說遊戲,手機的螢幕可以看正常的電影,電視。遊戲的問題就是原生的開發,也還比較簡單。交互方式也比較單一,就是一個觸屏。

但到了VR這個階段就是,有些設備可能對傳統視頻的兼容是有問題的,另外對遊戲的開發來講難度也更大,在這個時間點,內容沒有辦法很快的爆發。虛擬實境這一波是由創業公司引領的,大公司目前都只是跟隨狀態,創業公司的話,整體來講發展的速度還不夠快,也沒有說哪家大公司投入了很多精力去扶持這一塊。

PingWest:大公司都在幹什麼?

覃政:像BAT這種公司,他們一般不會做新技術,他們做新技術唯一的目的,就是為了保持公司的一個看起來很高的層次和科技創新的能力,所以他們都會做更加容易一些,但聽上去有技術層次的東西,比如說人​​工智慧、機械學習,大數據、雲計算,這些東西不一定有用,但是它能夠讓公司有一個很高的想像空間,給人感覺科技感很高。

對VR類的產品,說實話是一個很實際的項目,這個實際的項目要涉及到推出一個產品,這一點其實對中國公司來講,他們往往是比較保守的。因為涉及到真正要推出產品的時候,而且是一個民用級的產品的時候,他們是很謹慎的,這一點小公司就沒有那麼多顧慮了,反正就做。但是在國外的大公司還是蠻願意去嘗試新的東西,這一點我覺得中國的科技公司,目前還是比較保守的。

另外一點是,真正大公司想要去做一件事的時候,它可以很快。比如它可以直接收購,包括直接抄襲你的東西。另外中國和國外,本來科技行業,中國跟海外本來也有一到兩年的一個差距。美國大公司現在才開始進,我們中國大公司,預計要到一兩年之後才會進入到這個領域,到那時候就會看,到時候這些小公司能夠發展成什麼樣,如果發展的好的呢,就可以跟大公司PK一下,稍微差一點的,可能會被大公司併購,再差一點的直接就被擠掉了。

PingWest:那你們會被大公司擠掉嗎?蟻視最近正在投資虛擬實境的內容,但是到看到結果還需要很長時間。

覃政:創業肯定會有風險。但我覺得這些巨頭,他在中國,尤其是在中國,這些巨頭做一些事情的方式很簡單,就是要嘛跟你合作,要嘛把你收購了,我巨頭是不會自己做的,因為巨頭沒法兒創新,他沒有創新的基因。

所以我倒不擔心,只要我做到最大,最後那個巨頭要嘛跟我合作,要嘛就是你以很高的價格把我收掉,不然的話我肯定跟你對打,他幹不過我的。因為我們是自己創業的,在巨頭里面工作的那些人只是給它打工的。

我們也接觸過一些大公司裡面號稱做虛擬實境的人,我們都知道他們是什麼層次,那些人到我們這兒來面試我們都不會招的。所以就是這樣一個情況。我們能招到的人,是我們挑了很多的精英,特種部隊,而巨頭里面都是大部隊,他們擅長的都是集團作戰,而我們擅長的是特種作戰。

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PingWest:所以我作為一個普通用戶,我還得等多久才能玩到一個比較穩定的純VR遊戲,用蟻視的系統來玩?

覃政:我們這有一款FPS遊戲,到年底之前,應該到十月份的時候就會上線正式運營。如果不出意外的話,它是全球第一款正式上線營運的虛擬實境網路遊戲,配合我們的蟻視頭盔和蟻視的體感槍就可以玩了,我們會鋪到全國各大網吧,和這種終端的體驗店裡面去,讓用戶去使用。你也可以把它買回家自己去體驗。

在手機端,今年年底之前會有40款,少說也得有10幾款我們蟻視“機饕”適配的VR遊戲在我們平台上上線,這個是很確定的,這裡面會有我們精心打造的,專門為虛擬實境而生的這些遊戲,一定會有用戶喜歡玩的類型。

PingWest:所以你當初怎麼想到做VR的呢?是因為提前預測到了VR會成為風口嗎?

覃政:我是一個科幻迷,在很多科幻小說裡面都會描繪一種鏡頭,就是當社會進入到一個虛擬世界裡的這樣一個技術,所以我很嚮往、很神往,我覺得未來這種技術一定會實現。到2012年的時候我發現,這個時間點好像已經到了,就好像在美國,Oculus他們的創始人也是在那個時間點上,他利用自己DIY做出來的第一台VR頭盔。他也是一個科幻迷,我們都是科幻迷,科幻迷是最敏感的。對技術上來講,我們知道未來會產生什麼樣的東西,我們只不過不斷去審視現實世界當中的技術,看看是不是合適了。一旦到了合適的時候,我們就會把那個東西做出來,並不會是看到什麼趨勢或者怎麼樣,都不是。我們是不斷在看,什麼時候適合做,然後就把它做出來,這是科幻迷我們都會把科幻小說裡面的變成現實。

PingWest:那作為科幻小說迷,你覺得虛擬實境的未來會是什麼樣子?有一種說法是,虛擬實境是人類最後的一個技術改良,就是說以後現實世界就和虛擬世界結合在一起了,我們直接在虛擬世界裡面建設,對於這種說法你怎麼看?

覃政:我之前說過虛擬實境有三個層級,我們現在還早得很。如果你要真的說完全實現這個虛擬世界的話,我估計再等個30年、60年才有可能。我的基本依據是,30年一個週期,每30年會有新的平台出現。現在是第一個層級,我們現在做的感官模擬,過了30年之後感官模擬會到極致,在那個時候純感官的東西已經難以分辨它的真假了。那時候開始我們會要做神經的模擬,就是說會把你的大腦直接接入互聯網,那個是30年之後開始做的事情。再過30年之後,這個技術達到一個極致,就可以開始做整個世界的改造。

或者說,現在虛擬實境設備的水平,相當於是我們早期的大哥大,中間還要經歷第一代的Call機,第一代的g手機,第一代帶相機的手機,慢慢的才會出現智慧機。在之後,智慧眼鏡,消費電子級的,才會真正出現。

PingWest:但是你還是提出了虛擬實境三原則。 (注,由覃政在“虛擬實境創世紀”中提出的三大原則:1.虛擬世界中不能通過殺死其他用戶獲利;2.在虛擬世界中不能暴露自己的真實世界身份;3.虛擬世界中的財富不依賴於真實世界。)

覃政:虛擬世界,虛擬實境它不真實,但是未來有一天它會真實。真實之後你就得考慮到它對人的一些影響,不能夠影響人的健康,也不能夠帶來人的心理和生理的疾病,這樣的話,我們必須把這個事情分得很清楚,把虛擬和現實分得很清楚,這樣才能避免這個事情發生,所以我們會提到這個虛擬跟現實世界的物理隔離,包括經濟隔離,還有一些心理上的隔離,這些都得做。

PingWest:最後我們問個八卦的問題,據說你們是夫妻店?

覃政:不是傳說,我們就是夫妻店,我們倆創業,如果我們倆不在一塊,我是不會創業的。因為我之前在研究機構,我是一個標準的中國的教育體系培養的科學家,我在研究所裡面,最終研究的職業定位就是成為一個太空項目的科學家而不是創業。而我們的聯合創始人聶競洲,她的商業頭腦很豐富,商業敏銳度很高。我們兩個人在這次創業之前,在學校的時候就有很多創業的項目,包括3D立體電影的拍攝項目,都有過合作。

當時我在北航的時候,我是學校科幻社的負責人,她也是她們大學科幻社的負責人,所以我們是因為對科幻的熱愛才走在一起的。作為科幻迷,最大的夢想就是把科幻的東西變成現實。所以在做這件事的時候,我們倆是有共同的夢想和共同的動力,把這個事情變成現實。包括我喜歡《駭客帝國》,她喜歡《柯南》,這裡面都有這樣的虛擬實境的設備,我們都夢想把這樣的設備做出來。

但如果說我們因為是夫妻所以才一起創業的,那她就​​變成了我的一個跟班,她在公司做所有的事情,只不過因為她是我的妻子,那這個是很有問題的,這個也不是任何一個大公司應該出現的。如果是這樣的情況,紅杉資本也不會投我們,因為紅杉資本也不傻,他們是國內最精明的風險投資人。所以說這個是事實,但是並不是大家以為的那樣。

 

出處:品玩

作者:fengshangyue

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