太空船爆炸後,Elon Musk 的SpaceX反而拿到了70億美元訂單

一向志在達成回收火箭目標的 SpaceX,雖然因難度相當高,使其今年前三次回收試驗頻頻失敗,但起碼都成功完成了替 NASA 運送國際太空站補給物資的任務,不過, SpaceX 於美東時間 6 月 28 日上午 10 時 22 分、在美國佛羅里達州卡納維爾角發射的獵鷹 9 號火箭,卻在發射後 2 分 19 秒爆炸墜毀。這座獵鷹 9  號火箭搭載了Dragon貨運太空梭,要將總重逾 5,000 磅的太空人補給物資、科學研究設備及新設計的太空站對接設備送上國際太空站,不料,在發射後 2 分 19 秒左右,火箭便在距離地面 34 公里處高空開始解體,冒出白煙後沒多久、火苗跟著竄出,接著便在空中爆炸,火箭及太空船碎片墜入大西洋。

SpaceX接了NASA一筆不菲的訂單

雖然之前發生事故,NASA週二宣布,已與SpaceX公司和波音公司達成合作協議,未來將共同建立“太空Taxi”,供太空人往返於地面和國際太空站。據悉,NASA與波音公司和SpaceX合同的潛在價值分別為42億美元和26億美元。

這筆交易將提前結束NASA此前與俄羅斯簽訂的太空發射合約。 NASA租用俄羅斯太空船的價格不菲,每個set需要支付7100萬美元。當然,除費用高昂外,不斷升級的美、俄緊張關係,可能是推動NASA尋找其他合作的一個因素。

在SpaceX與波音兩家公司之間,目前尚不清楚由哪家率先執行NASA“攜帶人類進入地球低軌道航空器”的飛行任務。但據NASA網站消息,首次飛行運載工具,將在波音公司的CST-100載人太空艙與SpaceX公司的Dragon太空梭中選擇一個。

SpaceX已經贏得了NASA價值13億美元的國際太空站貨運合同。而未來SpaceX目前將升級其Dragon太空梭,並預計在本週發射公司的獵鷹9號火箭(Falcon 9)。

SpaceX CEO伊隆·馬斯克(Elon Musk)在一份公告中表示:“SpaceX很榮幸獲得NASA的信任。我們感謝今天的決定和使命。這是漫長旅程中的關鍵一步,最終將把我們帶往其他星球,使人類成為一種跨星球的物種。”

Elon Musk, Chief Executive of Tesla Motors and SpaceX, attends the Reuters Global Technology Summit in San Francisco June 18, 2013. REUTERS/Stephen Lam (UNITED STATES - Tags: BUSINESS SCIENCE TECHNOLOGY TRANSPORT)

馬斯克想用核彈解決火星溫度過低問題

馬斯克一直致力於將人類送向太空的事業,此前火星大氣層氣壓很低的問題已經被解決,現在馬斯克又表示可以用核彈來解決溫度問題。如果氣壓和溫度兩個主要問題能夠被解決,火星變成宜居星球將成為可能。

馬斯克認為,按照目前的環境狀況,火星還不能算是一個適宜居住的行星。這顆星球的大氣成分96%是二氧化碳,氧氣含量不到1%。火星的平均溫度大約是零下63攝氏度,而最低溫可以達到零下176攝氏度。

對於用核彈改造火星環境,馬斯克表示這可以是一個緩慢的過程,即火星上溫室氣體的逐漸釋放——有點類似地球上引發廣泛關注的全球變暖趨勢一樣。但如果想要加快這一過程,可以採用在火星上引爆核彈頭的方式。

核彈在爆炸時將在可見光,紅外以及紫外波段釋放大量能量,引起強烈的爆炸閃光。在地球上,這樣的強烈能量釋放將引起嚴重的火災,並對人的眼睛和身體其他部位造成嚴重傷害。但在火星上,一切都將有所不同。

在核彈爆炸中,熱量的釋放大約占到整個爆炸能量釋放的35~45%,這就意味著核爆炸能夠在極短促的時間內產生巨量的熱量,這一效應可以被利用來實現對火星大氣的加熱。以此為人類打造一個適宜居住的溫度環境。

在接受美國國際廣播電台Marketplace採訪時,太空探索技術公司SpaceX 總裁格溫·肖特維爾(Gwynne Shotwell)預測,SpaceX將在2100 或2200年主宰太陽系。

 

據福布斯報導,按照設計,Dragon太空梭將由該公司的獵鷹9號火箭(Falcon 9)載向國際太空站。馬斯克表示,Dragon太空梭的規格也將適合由SpaceX公司的獵鷹重型火箭(Falcon Heavy)發射升空,後者目前仍處於開發階段。

6月28日,Dragon號太空梭發生事故被毀,獵鷹9號的發射也因此暫停至今。 SpaceX公司於7月20日發布初步報告稱,事故原因是一個支撐桿發​​生故障,將火箭液氧罐內的一個氦氣瓶按住。

為了讓獵鷹9號重新開始運行,SpaceX公司已經降低了獵鷹重型火箭開發的優先級,將它的首次試飛延後至2016年,最有可能放到4月下旬到5月初之間。

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SpaceX 在官網上放出了  Dragon 內部的不少照片和一段影片,讓滿懷好奇的圍觀群眾們一次了解個夠。值得一提的是,這也是太空梭 Crew Dragon 首度向公眾展示內部空間。

據稱,這款太空梭的大約有 20 英尺高,直徑大約12 英尺,可容納 7 名太空人。

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