地球上到底有多少棵樹?3萬億棵!

近期,一篇發表在《自然》雜誌上的論文顯示,地球森林樹木的數量約3萬億棵,這是人類首次詳細估算地球森林樹木的具體數量。由38位科學家組成的研究團隊這一發現,遠遠超過之前估計的4000億棵,這意味著人均樹木為422棵。

地球上到底有多少棵樹?首次具體數據來了

然而,研究人員並不認為這是好消息。研究同時發現,與人類開始大規模採伐森林之前相比,地球上的樹木減少了46%。領導研究的美國耶魯大學森林與環境學院的湯姆·克勞瑟(Thomas Crowther)說:“我們現在可以確定地球上樹的數量是歷史最低,人類活動導致樹木幾乎減半,這非常讓人震驚。 ”實際上,研究估計人類和野火、害蟲爆發等其他原因每年會造成153億棵樹死亡,不過其中50億會再長回來,因此淨損失大約為100億棵。

地球上到底有多少棵樹?首次具體數據來了

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△上圖:地球上的樹木分佈
科學家通過結合衛星觀察和地面生態學考察兩種方式來進行估計。前者提供了地球上森林的宏觀分佈,而後者確定某片區域內樹的種類和數量。因此,研究獲得了世界各地至少429775個不同地點的樹木密度。需要指出的是,“樹”的定義對研究結果十分重要,研究認為所有高度及胸、莖部直徑至少10厘米的木本植物都是樹。

研究結果顯示,氣候和地形對樹木密度有十分精妙的影響,例如,當溫度和可用濕度增加時,所有生態系統中樹木的密度都會增加。同時,該研究也顯示了人類活動對樹木密度的巨大影響。研究者估算出,人類砍伐的樹木每年超過150億棵。

研究還提供了一份世界各國人口和樹木數量的列表,各國人均樹木數量的差異較大。樹木最多的國家是俄羅斯(6410億棵),人均4461棵。中國總樹木為1390億棵,人均102棵。印度樹木總數為350億棵,人均28棵。

樹木在生長過程中從大氣吸收二氧化碳,砍伐並焚燒這些樹會把碳再次釋放,因此採伐森林正加劇著全球變暖,而更多的樹將會緩解氣候變化帶來的影響。新的研究結果讓人們更好地了解如何通過森林恢復對抗氣候變化。

編輯:隨心

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