非洲將是全球科技行業未來發展的希望所在

對於世界上的夢想家來說,這就是行動的召喚。

想像一下這樣的一個市場:生活在高速行動上網區域的人的數量超過了有電的地方。在那裡,農民使用售價50 美元的Andr​​oid 5.0 智能手機,通過WhatsApp 與一個群裡的朋友開著玩笑,同時又向另一個群裡的朋友確認木薯的市場價格。在一些村莊,許多唱著Michael Jackson經典歌曲的姑娘們,通過每GB 一美元的流量套餐,傳播一些極受歡迎的視頻片段。

這種無限可能的藝術在諸如此類的地方將變得有所不同。曾經定義了世界上最優秀創業者的創新思維,將可以打造一些今天尚不存在的服務,而這些服務將給用戶帶來極大的便利。這個世界並不需要想像——今天,撒哈拉以南的非洲地區有許多像這樣的地方。

一件神奇的事情正發生在世界上最貧困的一些國家。隨著智慧手機的價格急劇下滑,手機流量​​套餐比以前更實惠、更快速,對用戶友好的服務越來越多,科技行業在非洲取得了巨大的發展。

但另一方面,除了提供無線網絡的無人機和高空氣球這些頗具夢幻色彩的項目,全球科技行業的確沒有將非洲看作是一個充滿機遇的地方。這是一個需要得到援助,而不是能夠讓人賺錢的地方。

這種看法其實很愚蠢:非洲是世界上經濟和人口增長最快的地區。聯合國兒童基金會(UNICEF)實施的一項大規模研究表明,到2050 年,撒哈拉以南非洲地區的人口將從現在的9 億人增至24 億人,到2100 年全球接近一半的兒童都在非洲大陸。

相比之下,美國人口增長速度只有2%,歐洲人口增速甚至連2%都不到,而中國勞動力人口也已經到達了頂峰。非洲會成為世界未來的希望所在嗎?正如聯合國兒童基金會的報告所說,“人類的未來正越來越多地繫於非洲。”

為什麼新近湧現的創新項目沒有充分利用非洲這種機遇呢?答案是,非洲這片土地上已經有了“種子”。東非PIVOT East 等論壇已經向世人展現了一種創業文化,而這種創業文化會給任何一位矽谷老兵帶來似曾相識的感覺。

但是,“種子”數量還不夠。一個更為嚴峻的問題是,夢想家、建設者以及相關資金和支持尚未產生“群聚效應”(critical mass),而這些卻是讓創新企業徹底顛覆非洲科技行業的缺一不可的元素。

WhatsApp 和Facebook 以實際行動證明,這種顛覆是有可能實現的。不過,西方科技企業針對發展中國家用戶開發的幾乎每一款產品,都是在美國或歐洲的創業園區開發出來的——這些產品的開發者以前從未聽說過boda boda(一種自行車或摩托車出租服務),也從未在沒電的地方用過互聯網,或是從事過有不識字的農民所參加的用戶體驗案例研究。

然而,最大的障礙來自於建設者和夢想家們。在世界上最優秀、最聰明的人決定留在非洲,而不是對非洲視而不見或是逃離非洲之前,這片大陸在打造科技生態系統的問題上還將遇到不小的困難,而這個生態系統將面臨非洲特有的機遇與挑戰——因為沒有人真正了解這些機遇與挑戰。

你只能解決你自己明白的問題。如果你透過窗戶看到的是矽谷,那麼你會解決矽谷人的問題。如果你透過窗戶看到的是基加利(盧旺達首都),你只會解決基加利人面臨的問題。

所以,為何這是“行動的召喚”呢?你是夢想家還是建設者?別在美洲創建下一個WhatsApp 了,還是去非洲吧。

如果你缺錢,對於那些已解開成功這道謎團的先驅者來說,他們是可以獲得資金的。如果你想要帶來積極的影響,這裡的人是世界上最貧困的,創新產品可以給他們帶來最大的幫助。如果你想要打造真正好看的東西,你就像是在一張空白的畫布上作畫,或是在綠色的田野上建設屬於自己的天地,絕對不會因舊有體制或傳統思維而不得不做出妥協。

儘管如此,挑戰依舊十分嚴峻,這就像當初美洲大陸的祖先決定離開日益衰敗的歐洲大陸,去創建更為美好的明天時所面臨的挑戰一樣。資金缺乏、基礎設施落後、腐敗成風以及官僚作風盛行,當前存在的所有這些困難也許讓每一位有意開拓非洲市場的創業者們都心存疑慮。

然而,基加利等城市均具有強有力的法律法規,為創業者提供了寬鬆的商業環境,同時還有ICT 簽證(公司內部調派類別簽證),這些條件讓它們成為理想的“試驗田”,創業公司可以在那裡推出併升級自己的產品,然後進軍更廣闊的市場。

我們正在探究非洲的未來。這也許是一個充滿機遇但失業率極高的未來,最貧窮的一些國家依舊未給他們的人民創造西方人認為理所當然的機遇。

不過,非洲也可以提供機遇,在這片土地上孕育著面向更廣闊市場的創新概念,產生巨大的影響力,而且這種創新概念會不斷得到發揚和壯大。當地人面臨的選擇也不是被動的。非洲需要ICT 先驅者,非洲未來將何去何從,這些先驅者將起到決定性的作用。

出處: TechCrunch

2015.09.07 由Barrett Nash (@barrett_nash) 發布

編者按: 巴雷特·納什(Barrett Nash)是盧旺達創業公司SafeMotos 的聯合創始人。

題圖來源: 亞歷克斯·尼拉吉拉(ALEX NIRAGIRA)/FLICKR,根據CC BY-ND 2.0 協議授權

翻譯:皓岳

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