讓員工將知識產權轉讓給公司的最佳時刻

科技初創公司最具價值的資產是什麼?不是種子資金,不是辦公場地,也絕對不是咖啡機或乒乓球桌。

潛力初創公司的無價資產是其知識產權:顛覆性的理念、絕妙的發明或天才的突破。這一資產需要通過專利、版權及或商標進行保護,但這些還不夠。

如果沒有額外的安全措施,知識產權很容易出問題,一位心懷不滿的創始人出走或​​引發爭端會讓企業捲入死亡漩渦。

要最好地保護知識產權,有一點至關重要,所有創始人、員工以及任何參與到其中的人都要將知識產權轉讓給初創公司。做這件事的合適時刻永遠是“現在”,最糟糕的時刻永遠是“稍後”。但如果你需要鼓勵才能採取這一行動,下面是一些做這件事的好時機。

當新員工加入時

讓新員工簽署帶有“禮物贈予”(present assignment)條款的協議,將他們自入職之日起發明或創造的所有東西(無論是否可以申請專利)贈予公司。確保協議中包含“進一步保證”(further assurance)條款,即員工同意在未來有必要的情況下協助證明公司擁有某項知識產權。最後,協議應該包含保密義務,只允許員工在對公司有利的情況下使用或透露機密信息。

為了讓合同生效,公司必須給另一方一些東西作為簽署合同的交換。期權不錯,但也並非必不可少,酬金也不一定要給很多。最經典的例子就是法學院合同課上所說的象徵性酬金。

當創始人們認真對待時

你剛剛成立公司,團隊激情四射,動力十足。這是讓所有人將知識產權贈予公司,記錄誰提出了哪個商業概念的絕佳時刻。如果你有更好的事情要做,重複下面的話:文克萊沃斯兄弟。還記得馬克·扎克伯格付給這對兄弟的6500 萬美元嗎?應該不用我再多說了吧。

當你考慮炒掉某人時

如果員工們開始懷疑自己要被開掉,事情就變糟糕了。如果他們還沒有簽署將知識產權轉讓給公司的協議,在炒掉他們之前讓他們簽署協議。否則,他們可能會直接拒絕,或讓公司捲入代價高昂的談判並提出讓人難以接受的要求。

我們就碰到過一個遇到麻煩的客戶,它想要解僱一些員工。因為這家公司是從另一家公司中剝離的,一些老員工從未被要求將他們的知識產權轉讓給新公司。這家公司的創始人們採納了我們的建議,在所有員工簽署了知識產權轉讓協議後,才宣布裁員。

在一位創始人消失之前

我們曾經以為,如果公司極具潛力,公司的創始人不大可能會想要離開。但事實證明我們錯了。一家初創公司在其首席技術官擅離職守後聯繫了我們。這個傢伙在沒有簽署轉讓知識產權協議的前提下去了印度尼西亞。其他創始人想要知道這會不會成為一個問題。這的確是個問題。缺少這份簽名會妨礙融資。

幸運的是,該公司的首席執行官能聯繫到首席技術官,但不是所有人都這麼幸運。最後,這位首席技術官很高興地簽了字,但其他創始人肯定是到這時候才鬆了一口氣。

在申請專利時

當公司準備向美國專利與商標局申請專利時,讓所有發明人將這一發明的所有權利以及所有由此產生的專利成果轉讓給公司。專利申請結果會作為公共記錄進行展示,因此很容易就知道公司是否擁有這項專利。不能做到這一點會讓投資者不安,他們要確保公司擁有專利。

我們不想讓你形成刻板印象,但我們發現,通常是技術人員在簽署專利轉讓協議時比業務人員更遲疑。我們就碰到過很多次這種情況,核心技術人員在簽署專利轉讓協議時猶豫不決。我們會對公司創始人說:“擁有知識產權對你有多重要?如果至關重要,也許你根本就不該經商。”做出這一決定沒有任何不對的地方;坦率地說,提前知道你的處境總要比到風投拒絕你的融資申請時才知道好。

我們也和一些選擇讓技術人員持有自己創造的知識產權的創始人合作過,他們選擇緩慢的自然成長,而非尋求外部融資。這並不適用於所有人,但對於一些團隊來說,這麼做很正確。

如果技術人員最終同意簽署,記得贈予協議是合同,你必須用一些東西交換。儘管僱傭通常就足夠了,如果一位創始人想要額外保證,公司也可以付錢,並不用付很多錢。支票和簽字文件將無可辯駁地證明公司擁有前進所需的所有知識產權。

在你需要融資之前

真實故事:由於一位關鍵創始人沒有將自己的知識產權轉讓給公司,公司眼睜睜地看著500 萬美元的A 輪融資從眼前溜走。這位創始人當然願意轉讓,但需要一筆可觀的錢作為交換。創投們從中看到了麻煩的苗頭,於是就走開了。這是這家年輕公司覆滅的開端。正是出於這一原因,投資者們通常只會投資擁有所有知識產權的公司。

再比如另一家醫療設備公司,這家公司的創始人們知道公司需要獲得所有知識產權,但和很多初創公司一樣,總有些事情的優先級要比這件事高。我們鼓勵他們收集必要的簽名,他們也向我們保證在著手做這件事。這是兩年前的事了;他們現在仍然在尋求融資。

你肯定不願意這麼對董事會說:“我們的關鍵發明人在一個月前離職了,我們以為他的專利都轉讓給了公司,但其實沒有。”如果你從第一天開始就有保護知識產權的嚴謹流程,投資者就越容易投資你。

出處:TechCrunch

2015.09.05 由Gary Schall, John Hobgood 發布

翻譯:1thinc0

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