蘋果的下一件大事件:擴增實境

擴增實境(Augmented Reality,簡稱 AR),是一種實時地計算攝影機影像的位置及角度並加上相應圖像的技術,這種技術的目標是在螢幕上把虛擬世界套在現實世界並進行互動。這種技術估計由1990年提出。隨著隨身電子產品運算能力的提升,預期擴增實境的用途將會越來越廣。

據投資管理公司Piper Jaffray的蘋果分析師的Gene Munster說,蘋果公司正在研發擴增實境技術。一直以來,蘋果都在主流消費電子產品,例如智能手機、平板電腦、筆記本電腦。而在這些給蘋果公司帶來無限榮耀和金錢的產品線背後,還有著很多鮮為人知的黑科技。

Munster公司發現了一些線索,這些線索都暗示著蘋果現階段很有可能在研發某種擴增實境設備。例如蘋果公司在年初時收購了一家德國的擴增實境技術創業公司Metaio。 Munster還發現,Metaio這家公司在世界範圍內擁有多達171個擴增實境的相關專利,而這次收購也使得蘋果一躍成為世界上擁有擴增實境和頭戴顯示相關專利數第11名的公司。而排在蘋果前麵包括了谷歌、微軟、索尼、三星等科技巨頭。

Metaio的技術應用在iPad上

再追溯到2013年,蘋果收購了一家叫做PrimeSense的公司,而我們已經見到了該公司的技術出現在了蘋果的產品中。 PrimeSense主要研發能夠感知動作的攝像技術和設備,其中最知名的莫過於應用在微軟Xbox上面的Kinect設備。最開始的時候,Munster預測PrimeSense的技術將會用在傳說中的蘋果電視(非Apple TV電視盒子)上來實現運動檢測。然而,傳說最終被證明只是個傳說,蘋果電視實際上並沒有出現。如今Munster可以確定的是,這種技術將會被應用於某種擴增實境頭戴設備,此外這種運動監測攝像還可以用於室內導航。

蘋果頭戴式設備的專利圖案描述

蘋果最近還從微軟挖來一位音頻工程師。從LinkedIn的狀態更新可以看到,這位名叫Nick Thompson的前微軟音頻工程師曾經參與過微軟HoloLens頭戴增強現實設備的研發。而音頻在擴增實境技術中非常重要,因為通過聲音辨別位置能夠顯著增強用戶體驗。

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蘋果確實正在進行著擴增實境的項目;然而正在探索這個領域的公司並不會只有蘋果一家。例如,微軟就在最近展示了它的HoloLens頭戴設備。

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微軟HoloLens

在2012年,谷歌就大肆宣傳了其增強現實技術在Google Glass中的應用,而且還宣布了會研發一款大眾消費級的頭戴設備。谷歌也大手筆投資了Magic Leap,這家具有神秘色彩的公司正在研發其擴增實境相關平台,多方消息表明,這將是一款超現實的極富科技感的產品。

在儲備了充足的技術與專利後,蘋果已經開始在擴增實境領域著墨。或許是一款頭戴顯示設備,也有可能是一種全新的影像互動介面。具體是什麼,只有時間和洩密者能讓我們知曉。

via UKBusinessInsider

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